Los astrónomos descubren un posible propulsor de cohete lunar de los años 60 que regresa a la Tierra

El 19 de agosto de este año, los astrónomos que utilizaron el Observatorio del Telescopio Panorámico y del Sistema de Respuesta Rápida (Pan-STARRS) en Hawai detectaron un objeto destinado a entrar en órbita terrestre este otoño. Designado como el objeto 2020 SO, el objeto ahora sería un propulsor de cohete de la misión Surveyor 2 de la NASA que se estrelló en la Luna en 1966 durante la era Apolo de la carrera espacial de la Guerra Fría.

“Sospecho que este objeto 2020 SO recién descubierto es un antiguo propulsor de cohete porque orbita el Sol, que es extremadamente similar al de la Tierra, casi circular, en el mismo plano, y solo un poco más lejos. del Sol en su punto más lejano. », Dr. Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, explicado en comentarios a CNN.

“Este es precisamente el tipo de órbita que seguiría una etapa de cohete separada de una misión lunar, una vez que pasa cerca de la Luna y se escapa a la órbita alrededor del Sol. Es poco probable que un asteroide haya evolucionado a una órbita como esta, pero no imposible ”, dijo.

Este tipo específico de evento solo ha sucedido una vez antes, a saber, en 2002 con una etapa superior del Apolo 12 Saturno V, según el Dr. Chodas. Claro, todavía existe la posibilidad de que 2020 SO sea de hecho un asteroide, en cuyo caso se consideraría una minimoon en órbita directa alrededor de la Tierra. Sin embargo, un antiguo descubrimiento de propulsores de cohetes simplemente se consideraría una “ basura espacial ” y únete a las más de 57.000 piezas de escombros humanos que se están rastreando actualmente por diversas entidades.

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“En un mes o dos tendremos una indicación de que 2020 SO es realmente un cuerpo de cohete, ya que deberíamos comenzar a poder detectar el efecto de la presión del sol en el movimiento de este objeto: s ‘esto es realmente un cohete corporal, será mucho menos denso que un asteroide y la ligera presión de la luz solar producirá suficientes cambios en su movimiento que deberíamos poder detectarlo en los datos seguimiento ”, explicó el Dr. Chodas. Independientemente de la designación, 2020 SO dejará la órbita terrestre en febrero de 2021.

La victoria de los Estados Unidos sobre la Unión Soviética en el aterrizaje de los primeros humanos en la Luna en julio de 1969 eclipsa generalmente el resto de esta parte de la carrera espacial en la década de 1960. Las sondas rusas han alcanzado la superficie lunar primero, uno tuvo un impacto en 1959 y el otro aterrizó en febrero de 1966. Agrimensor 1 aterrizó en la Luna el 2 de junio de 1966 para recopilar fotografías para la evaluación de la vista de aterrizaje del programa Apolo; Surveyor 2, como se detalla anteriormente, nunca completó su misión después de ser lanzado a bordo de un cohete Atlas LV-3C Centaur-D.

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¿El “bote de basura” espacial de un astrónomo es el tesoro de un coleccionista espacial antiguo? Tú decides. Puede ver más de las misiones topográficas de la NASA a continuación:

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