Los científicos creen haber descubierto de dónde provienen los «extraños círculos de radio»: ScienceAlert

Los científicos creen haber descubierto de dónde provienen los «extraños círculos de radio»: ScienceAlert

Durante los últimos cinco años, los astrónomos han descubierto un nuevo tipo de fenómeno astronómico que existe a enormes escalas, más grande que galaxias enteras. Se llaman ORC (círculos de radio extraños) y parecen anillos gigantes de ondas de radio que se extienden hacia afuera como una onda de choque.

Hasta ahora, nunca se habían observado ORC en longitudes de onda distintas de la radio, pero según un nuevo estudio papel Publicado el 30 de abril de 2024, los astrónomos capturaron por primera vez rayos X asociados con un ORC.

El descubrimiento ofrece nuevas pistas sobre lo que podría haber detrás de la creación de un ORC.

Si bien muchos eventos astronómicos, como las explosiones de supernovas, pueden dejar restos circulares, los ORC parecen requerir una explicación diferente.

«La potencia necesaria para producir una transmisión de radio tan amplia es muy fuerte», afirmó Esra Bulbul, autora principal del nuevo artículo. «Algunas simulaciones pueden reproducir sus formas pero no su intensidad. Ninguna simulación explica cómo crear ORC».

Los ORC pueden ser difíciles de estudiar, en parte porque normalmente sólo son visibles en longitudes de onda de radio. Nunca se han asociado con emisiones de rayos X o infrarrojos, y no ha habido señales de ellos en longitudes de onda ópticas.

A veces, los ORC rodean una galaxia visible, pero no siempre (hasta ahora se han descubierto ocho alrededor de galaxias elípticas conocidas).

Utilizando el telescopio XMM-Newton de la ESA, Bulbul y su equipo observaron uno de los ORC más cercanos conocidos, un objeto llamado Cloverleaf, y descubrieron un sorprendente componente de rayos X en el objeto.

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Esta imagen de múltiples longitudes de onda del ORC Cloverleaf (círculo de radio extraño) combina observaciones de luz visible del Legacy Survey DESI (Instrumento Espectroscópico de Energía Oscura) en blanco y amarillo, rayos X XMM-Newton en azul y radio de ASKAP (el centro australiano Pathfinder de matriz de kilómetros cuadrados) en rojo. (X. Zhang y M. Kluge/MPE/B. Koribalski/CSIRO)

«Esta es la primera vez que alguien ve una emisión de rayos X asociada con un ORC», dijo Bulbul. «Era la clave que faltaba para descubrir el secreto de la formación de Cloverleaf».

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Los rayos X de Cloverleaf muestran un gas que ha sido calentado y excitado mediante un proceso. En este caso, las emisiones de rayos X revelan dos grupos de galaxias (en total alrededor de una docena de galaxias) que han comenzado a fusionarse dentro de Cloverleaf, calentando el gas a 15 millones de grados Fahrenheit.

Las fusiones caóticas de galaxias son interesantes, pero por sí solas no pueden explicar Cloverleaf. Las fusiones de galaxias ocurren en todo el universo, mientras que los ORC son un fenómeno poco común. Hay algo único que interviene en la creación de algo como Cloverleaf.

«Las fusiones son la columna vertebral de la formación de estructuras, pero hay algo especial en este sistema que hace que las transmisiones de radio exploten», dijo Bulbul. «Aún no podemos decir qué es, por lo que necesitamos más datos y más profundos tanto de radiotelescopios como de telescopios de rayos X».

Eso no quiere decir que los astrónomos no tengan idea.

«Una idea fascinante sobre la poderosa señal de radio es que los agujeros negros supermasivos residentes han experimentado episodios de actividad extrema en el pasado y que los electrones reliquias de esta antigua actividad fueron reacelerados por este evento de fusión», dijo Kim Weaver, científica del proyecto XMM de la NASA. . -Newton.

En otras palabras, los ORC como Cloverleaf podrían requerir una historia de origen de dos partes: poderosas emisiones de agujeros negros supermasivos activos, seguidas de ondas de choque de fusión de galaxias que les dan un segundo impulso.

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Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Leer el artículo original.

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