Los científicos descubren una masa de agua ecuatorial gigante en el Atlántico medio

Los científicos descubren una masa de agua ecuatorial gigante en el Atlántico medio

Para los no iniciados, no hay mucho que regar.

Claro, los océanos del mundo están llenos de monstruos, maravillas y misterios, pero por lo demás no son más que vastas y singulares extensiones de líquido. ¿Derecha?

Falso.

Lejos de ser uniforme en todas partes, el agua del océano es un mosaico de capas y masas interconectadas que se mezclan y dividen con corrientes, remolinos y cambios de temperatura o salinidad.

De hecho, bajo la superficie de nuestros grandes mares hay cascadas, ríos e incluso manchas gigantescas, que abarcan miles de kilómetros, que de alguna manera logran evadir la detección.

Hoy, los científicos han descubierto uno de estos enormes puntos en medio del Océano Atlántico; Se extiende desde la punta de Brasil hasta el Golfo de Guinea.

Hasta el descubrimiento de esta masa de agua –llamada Agua Ecuatorial Atlántica– los expertos habían visto aguas mezcladas a lo largo del ecuador en los océanos Pacífico e Índico, pero nunca en el Atlántico.

«Parece controvertido que la masa de agua ecuatorial esté presente en los océanos Pacífico e Índico pero ausente en el océano Atlántico, porque la circulación ecuatorial y la mezcla en los tres océanos tienen características comunes», dijo Viktor Zhurbas, físico y oceanólogo del Instituto Shirshov de Oceanología en Moscú, dijo. Ciencia viva.

«La masa de agua recientemente identificada nos permitió completar (o al menos describir con mayor precisión) el modelo fenomenológico de las masas de agua básicas del Océano Mundial».

El agua del océano es un mosaico de capas y masas interconectadas que se mezclan y dividen. iStock

Como sugiere su nombre, el agua ecuatorial del Atlántico se forma por la mezcla de distintas masas de agua por las corrientes a lo largo del ecuador.

Para distinguir estas masas del agua que las rodea, los oceanógrafos analizan la relación entre la temperatura y la salinidad en todo el océano, que determina la densidad del agua de mar.

En 1942, este mapeo de temperatura y salinidad condujo al descubrimiento de aguas ecuatoriales en los océanos Pacífico e Índico, así como Ciencia viva Observaciones.

Debido a que se crean por la mezcla de aguas del norte y del sur, las aguas ecuatoriales de la India y el Pacífico comparten temperaturas y salinidades similares, curvadas a lo largo de líneas de densidad constante, lo que las hace fáciles de distinguir de las aguas circundantes.

Y, sin embargo, durante años no se pudo observar tal relación en el Atlántico.

Sin embargo, utilizando los datos recopilados por el programa Argo, una colección internacional de flotadores robóticos autosumergidos instalados en los océanos de la Tierra, los investigadores detectaron una curva de temperatura-salinidad desapercibida ubicada paralela a las aguas centrales del Atlántico Norte y del Atlántico Sur.

Era esa elusiva agua ecuatorial del Atlántico.

«Era fácil confundir las aguas ecuatoriales del Atlántico con las aguas centrales del Atlántico Sur, y para distinguirlas era necesario tener una red bastante densa de perfiles verticales de temperatura y salinidad que cubrieran todo el Océano Atlántico», explicó Zhurbas en su correo electrónico. tiene Ciencia viva.

El descubrimiento es importante porque permite a los expertos comprender mejor cómo se mezclan los océanos, lo cual es esencial para transportar calor, oxígeno y nutrientes por todo el mundo.

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