Los científicos usaron el telescopio James Webb para encontrar un planeta del tamaño de la Tierra

Los científicos han descubierto un mundo nuevo y extraño.

Es casi exactamente del tamaño de Tierra. es rocoso Está relativamente cercano (a 41 años luz de distancia). Y, por primera vez, los astrónomos utilizaron el telescopio espacial más potente jamás construido: el Telescopio espacial James Webb – encontrar eso exoplaneta, que es un planeta más allá de nuestro sistema solar. Se llama LHS 475b.

«Webb nos acerca cada vez más a una nueva comprensión de los mundos similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar, y la misión acaba de comenzar», dijo Mark Clampin, director de NASAde la División de Astrofísica, dijo en un comunicado de prensa.

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El planeta, sin embargo, se diferencia de la Tierra en muchos aspectos. LHS 475 b orbita su pequeña estrella cada dos días, que es una órbita extremadamente cercana. Pero la estrella, llamada «enana roja», tiene la mitad del tamaño del sol, por lo que es más fría. En resumen, este mundo es «unos cientos de grados más cálido que la Tierra», señaló la NASA.

«Con este telescopio, los exoplanetas rocosos son la nueva frontera».

Es importante destacar que LHS 475b aún puede tener una atmósfera. Pero para confirmar su composición exacta, Webb tendrá que ser redirigido a este planeta y capturada información más detallada, lo que debería suceder más adelante este año. «Los datos del observatorio son magníficos», dijo Erin May, astrofísica del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. dijo en un comunicado de prensa. «El telescopio es tan sensible que puede detectar fácilmente una variedad de moléculas, pero aún no podemos sacar conclusiones firmes sobre la atmósfera del planeta». Él Gran Telescopio Webbcon un espejo de más de 21 pies de diámetro, está diseñado para capturando la luz de algunas de las primeras galaxias que alguna vez se formó, hace miles de millones de años. Pero también está equipado con instrumentos especiales, llamados espectrógrafos, capaces de detectar qué hay en el cielo de un exoplaneta. Mashable previamente informado cómo podemos asomarnos a mundos distantes:

Los astrónomos esperan que los planetas viajen más allá de sus estrellas brillantes. Esta luz estelar pasa a través de la atmósfera del exoplaneta, luego a través del espacio y finalmente hacia instrumentos llamados espectrógrafos a bordo del Telescopio Webb (una estrategia llamada «espectroscopía de tránsito»). Son esencialmente prismas de alta tecnología, que separan la luz en un arcoíris de colores. Esto es lo más importante: ciertas moléculas, como el agua, en la atmósfera absorben tipos o colores específicos de luz. Cada molécula tiene un régimen específico. Entonces, si este color no aparece en el espectro de colores observado por un espectrógrafo Webb, significa que ha sido absorbido (o «consumido» por) la atmósfera del exoplaneta. En otras palabras, este elemento está presente en el cielo de este planeta.

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No hay otro telescopio operativo hoy en día capaz de descubrir qué hay en la atmósfera de un planeta del tamaño de la Tierra. La Tierra es relativamente pequeña. es por eso Exoplanetas similares a Júpiter son más fáciles de detectar y analizar.

Un gráfico que muestra cómo el espectrógrafo del telescopio espacial James Webb examinó la atmósfera de LHS 475 b.
Crédito: Crédito: Ilustración: NASA / ESA / CSA / L. Hustak (STScI); Ciencias: K. Stevenson / J. Lustig-Yaeger / E. May (Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins) / G. Fu (Universidad Johns Hopkins) / S. Moran (Universidad de Arizona)

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Es probable que Webb detecte y analice otros mundos rocosos del tamaño de la Tierra. «Estos primeros resultados de observación de un planeta rocoso del tamaño de la Tierra abren la puerta a muchas posibilidades futuras para estudiar atmósferas de planetas rocosos con Webb», dijo Clampin de la NASA.

Una parte de estos orbes rocosos orbitan en la zona habitable de un sistema solar, una región templada donde puede existir agua líquida en la superficie. Webb puede ayudar a revelar quiénes son realmente.

«Con este telescopio, los exoplanetas rocosos son la nueva frontera», también compartió en un comunicado el astrónomo de Johns Hopkins, Kevin Stevenson.

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