Los trilobites resurgen de las cenizas para revelar un mapa antiguo

Los trilobites resurgen de las cenizas para revelar un mapa antiguo

Diez especies de trilobites recién descubiertas, escondidas durante 490 millones de años en una parte poco estudiada de Tailandia, podrían ser las piezas que faltan de un complejo rompecabezas de la geografía del mundo antiguo.

Representación artística de un trilobites basada en partes blandas del cuerpo conservadas. (Nobu Tamura)

Los trilobites son criaturas marinas extintas con una cabeza en forma de media luna que respiraba a través de sus piernas. 100 paginas monografía en la revista británica ofrece muchos detalles sobre la nueva especie, incluida una que lleva el nombre de la princesa real tailandesa Maha Chakri Sirindhorn.

Los fósiles de trilobites quedaron atrapados entre capas de ceniza petrificada en la arenisca, producto de antiguas erupciones volcánicas que se asentaron en el fondo marino y formaron una capa verde llamada toba. A diferencia de otros tipos de rocas o sedimentos, las tobas contienen cristales de circón, un mineral formado durante una erupción y que, como sugiere el nombre de la capa de roca que los contiene, es duradero.

El circonio es químicamente estable y resistente al calor y a la intemperie. Es duro como el acero y persiste cuando los minerales de otros tipos de rocas se erosionan. Dentro de estos resistentes cristales de circón, los átomos individuales de uranio se desintegran gradualmente y se convierten en átomos de plomo.

Su Alteza Real la Princesa Maha Chakri Sirindhorn
La princesa real tailandesa Maha Chakri Sirindhorn, en cuyo honor se nombró un nuevo trilobites.
(Departamento de Relaciones Públicas del Gobierno/Oficina del Primer Ministro)

«Podemos utilizar técnicas de radioisótopos para fechar la formación del circón y así encontrar la edad de la erupción, así como el fósil», dijo Nigel Hughes, coautor de la monografía y profesor de geología en la UC Riverside.

Es raro encontrar tobas de este período en particular, el Cámbrico superior, hace entre 497 y 485 millones de años. “Pocos lugares en el mundo tienen este sistema. Este es uno de los intervalos de tiempo más fechados en la historia de la Tierra”, dijo Hughes.

«Las tobas no sólo nos permitirán determinar la edad de los fósiles que encontramos en Tailandia, sino también comprender mejor partes del mundo como China, Australia e incluso América del Norte, donde se han encontrado fósiles similares. Los hemos encontrado en rocas». eso no se puede fechar», dijo Shelly Wernette, ex geóloga del laboratorio Hughes ahora en la Universidad Estatal de Texas y primera autora de la monografía.

Los fósiles fueron descubiertos en la costa de una isla llamada Ko Tarutao. Se encuentra a unos 40 minutos al suroeste del continente en lancha rápida y forma parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO. geoparque sitio que ha animado a equipos internacionales de científicos a trabajar en este campo.

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Para Wernette, el descubrimiento más interesante se refiere a 12 tipos de trilobites que se han observado en otras partes del mundo, pero nunca antes en Tailandia. «Ahora podemos conectar Tailandia con partes de Australia, un descubrimiento realmente emocionante».

Durante la vida de los trilobites, esta región estaba en los márgenes exteriores de Gondwanalandia, un antiguo supercontinente que incluía África, India, Australia, América del Sur y la Antártida.

«A medida que los continentes cambian con el tiempo, parte de nuestro trabajo fue determinar dónde estaba esta región de Tailandia en relación con el resto de Gondwana», dijo Hughes. “Es un rompecabezas 3D en movimiento que cambia de forma lo que estamos tratando de armar. Este descubrimiento nos ayudará a llegar allí.

Por ejemplo, tomemos la especie nombrada en honor a la princesa real Sirindhorn. La especie recibió su nombre en homenaje a la princesa por su inquebrantable dedicación al desarrollo de la ciencia en Tailandia. “También pensé que esta especie tenía cualidades reales. Tiene un tocado amplio y líneas limpias”, dijo Wernette.

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Si les chercheurs peuvent obtenir une date à partir des tufs contenant son espèce homonyme, Tsinania sirindhornae, et déterminer quand ils ont vécu, ils pourront dire que les espèces étroitement apparentées de Tsinania trouvées dans le nord et le sud de la Chine ont à peu près la misma edad.

En última instancia, los investigadores creen que las imágenes del mundo antiguo escondidas en los fósiles encontrados contienen información invaluable para el presente.

“Lo que tenemos aquí es una crónica de cambio evolutivo acompañado de extinciones. La Tierra escribió este disco para nosotros y tenemos suerte de tenerlo”, dijo Hughes. “Cuanto más aprendamos, mejor preparados estaremos para enfrentar los desafíos que nos creamos hoy en el planeta”.

(Imagen de portada: Aunt_Spray/iStock/Getty)

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