Marte tuvo estanques y ríos, ahora se está secando; estudio explica razones inusuales

El estudio plantea la teoría de que Marte tuvo una atmósfera delgada durante su era de formación de ríos y se volvió inhabitable como resultado del enfriamiento a presión constante.

imagen representativa

Marte alguna vez tuvo ríos y estanques, pero el agua se evaporó hace unos tres mil millones de años. Nadie sabe por qué sucedió esto y un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Chicago ha proporcionado algunas respuestas inusuales a la transición de húmedo a seco.

Previamente, muchos científicos habían asumido que la pérdida de dióxido de carbono de la atmósfera, que ayuda a mantener caliente a Marte, estaba causando problemas. Pero los nuevos hallazgos, publicados en Los científicos progresan, sugieren que el cambio fue causado por la pérdida de «otro ingrediente importante» que mantuvo el planeta lo suficientemente caliente como para tener agua corriente. Pero aún no sabemos qué es, según la Universidad de Chicago.

Lea también: Una casa en Marte: los investigadores de IISc e ISRO desarrollan una técnica de ladrillos espaciales

Según el último estudio, titulado «Cambio en la distribución espacial de los patrones de flujo de agua, cambio importante en el efecto invernadero de Marte», la atmósfera de Marte ahora es tan delgada que casi triplica el agua, por lo que los lagos de principios de marzo probablemente formado bajo una atmósfera más densa. El dióxido de carbono (CO2) es, en el sistema solar interior moderno, un gas de efecto invernadero clave para la regulación del cambio climático.

Publicidad

explicación alternativa

a

Sin embargo, incluso cuando se tiene en cuenta la retroalimentación del vapor de H2O, se necesita un calentamiento adicional sin CO2 para calentar Marte lo suficientemente pronto como para que se formen ríos. Por lo tanto, los cambios en el forzamiento radiativo distinto del CO2 son otra explicación de la transición húmedo-seco de Marte. No se ha estudiado la importancia relativa de estos dos mecanismos, por lo que la explicación dominante para la transición de húmedo a seco sigue sin probarse, agregó.

Los investigadores reconstruyeron la historia del invernadero de Marte utilizando representantes geológicos de la actividad fluvial pasada que resuelven la desertificación de Marte a tiempo. También compararon los datos indirectos con un modelo climático para recuperar los cambios en el efecto invernadero y también para evaluar en qué medida los cambios fueron el resultado de cambios en el forzamiento radiativo del CO2 frente al forzamiento radiativo que no es del CO2.

«La gente ha tenido ideas diferentes, pero no sabemos exactamente qué causó un cambio climático tan dramático», dijo Edwin Kite, geofísico de la Universidad de Chicago.

«Realmente nos gustaría entender, especialmente porque es el único planeta que sabemos con certeza pasó de habitable a inhabitable», agregó.

Kite y sus colaboradores ejecutaron muchas combinaciones diferentes de varios factores en sus simulaciones, buscando condiciones que pudieran hacer que el planeta se calentara lo suficiente como para que al menos algo de agua líquida existiera en los ríos durante más de miles de millones de años, pero luego la pierde repentinamente. Pero al comparar diferentes simulaciones, vieron algo sorprendente. Cambiar la cantidad de CO2 en la atmósfera no cambió el resultado. En otras palabras, la fuerza impulsora del cambio no parece ser el dióxido de carbono, según la Universidad de Chicago.

Gases de efecto invernadero

Los investigadores primero pensaron que la razón por la que Marte se estaba secando se debía a los gases de efecto invernadero.

«El dióxido de carbono es un potente gas de efecto invernadero, por lo que realmente fue el principal candidato para explicar el secado de Marte. Pero estos resultados sugieren que no es tan simple», dijo Kite, un experto en climas de otros mundos.

“No sabemos qué es este factor, pero necesitamos que haya existido en gran parte para explicar los resultados. Es realmente sorprendente que tengamos este rompecabezas justo al lado y, sin embargo, todavía no sabemos cómo explicarlo. eso”, agregó Kite.

«Marte es el único mundo cuya superficie se sabe que se volvió inhabitable… Nuestros resultados plantean la posibilidad de que Marte tuviera una atmósfera delgada durante la era de la formación del río y que Marte se volviera inhabitable luego de un enfriamiento a presión constante. Este estudio no descarta plantean la hipótesis de que el fin de la habitabilidad de la superficie de Marte fue causado en última instancia por la descomposición atmosférica, pero sugiere que la pérdida de forzamiento radiativo distinto del CO2 (no la pérdida de CO2) desempeñó un papel dominante en el cambio de la distribución espacial de los flujos de agua”, dijeron los investigadores. dijo.

READ  #SpaceSnap La primera foto de primer plano de Venus puede no parecerse a lo que crees

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.