Misteriosos rumores del interior de Marte detectados por el módulo de aterrizaje de la NASA | Noticias científicas y técnicas

Los científicos de la NASA han informado de una detección emocionante por parte de su módulo de aterrizaje Insight en Marte: misteriosos retumbos provenientes del interior del planeta.

Los investigadores creen que los eventos sísmicos pueden ser causados ​​por una liberación repentina de energía desde el interior del planeta, pero la naturaleza de esta liberación sigue siendo desconocida y desconcertante.

Curiosamente, se cree que los nuevos rumores provienen de un lugar en Marte llamado Cerberus Fossae, donde otros dos eventos de candidatos anteriores se cree que son originarios.

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El instrumento cubierto de cúpula detectó recientemente los retumbos

Aunque estos retumbos a veces se han denominado «terremotos», no se cree que el planeta tenga un sistema tectónico tan activo como el de la Tierra que causa terremotos.

Y, por extraño que parezca, los eventos sísmicos previos detectados por el módulo de aterrizaje InSight de la agencia espacial, que llegó a la superficie del planeta en 2018: ocurrió hace casi un año marciano completo, o dos años terrestres, durante el verano del norte de Marte.

Los científicos habían predicho que esta temporada brindaría al módulo de aterrizaje la mejor oportunidad para escuchar terremotos, a medida que los vientos en el planeta se calmaran.

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El sismómetro de InSight, llamado Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS), es tan sensible que debe cubrirse con un escudo abovedado para bloquearlo del viento y evitar que se congele cuando está en uso.

A pesar de esto, el viento aún puede causar suficiente vibración para enmascarar las señales sísmicas que está buscando, por lo que el equipo de la NASA comenzó a intentar aislar el cable sensible.

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Para hacer esto, el equipo desplegó la pala en el extremo del brazo robótico de InSight en el suelo vibrante sobre el escudo en forma de cúpula, lo que le permitió hundirse en el cable.

La intención es permitir que el suelo se acerque lo más posible al escudo sin interferir con su sello con el suelo.

La sonda robótica InSight de la NASA ha detectado y medido lo que los científicos creen que es un terremoto.  Imagen: NASA / JPL-Caltech
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Los investigadores aprenden a diferenciar las señales sísmicas

Enterrar el lazo sísmico en sí es uno de los objetivos de la siguiente fase de la misión, que la NASA extendió recientemente por dos años hasta diciembre de 2022.

Pero a pesar de que el viento cortó el sismómetro de InSight, no le da mucha mano a los paneles solares del módulo de aterrizaje, que permanecen cubiertos de polvo.

La energía ahora es baja a medida que Marte se aleja del sol, aunque se espera que los niveles de energía aumenten después de julio, cuando el planeta comience a acercarse al sol nuevamente.

Hasta entonces, el equipo apagará los instrumentos de InSight uno por uno para que pueda hibernar, y solo se despertará periódicamente para verificar su propia salud y enviar un mensaje a la Tierra.

La NASA dijo que el equipo esperaba mantener el sismómetro encendido durante uno o dos meses antes de tener que apagarlo.

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