Nuevo Atlas del Universo Creado: incluye un millón de galaxias que nunca antes habíamos visto

El telescopio de Australia Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) crea un nuevo atlas del Universo. Crédito: CSIRO

Un radiotelescopio CSIRO de renombre mundial realizó su primer estudio de todo el cielo del sur con velocidad y detalle récord, creando un nuevo atlas del Universo.

El Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), desarrollado y operado por la agencia científica nacional de Australia, CSIRO, ha mapeado alrededor de tres millones de galaxias en solo 300 horas.

El Rapid ASKAP Continuum Survey es como un mapa de Google del Universo donde la mayoría de los millones de puntos en forma de estrella en el mapa son galaxias distantes, alrededor de un millón que nunca antes habíamos visto.

El director ejecutivo de CSIRO, el Dr. Larry Marshall, dijo que ASKAP ha reunido una infraestructura de clase mundial con experiencia científica y técnica para descubrir los secretos más profundos del Universo.

“ASKAP aplica los últimos avances científicos y tecnológicos a preguntas antiguas sobre los misterios del Universo y ofrece a los astrónomos de todo el mundo nuevos avances para resolver sus desafíos”, dijo el Dr. Marshall.

“Todo esto es posible gracias a los receptores innovadores desarrollados por CSIRO que incorporan tecnología de potencia de escaneo progresivo, que permite a ASKAP generar más datos sin procesar a un ritmo más rápido que el tráfico general de Internet del Australia.

“En un momento en el que tenemos acceso a más datos que nunca, ASKAP y las supercomputadoras que lo respaldan brindan conocimientos incomparables y utilizan las herramientas que sustentan nuestro futuro impulsado por los datos para mejorar la vida de todos.

Día del radiotelescopio australiano SKA Pathfinder

Radiotelescopio australiano SKA Pathfinder durante el día. Crédito: CSIRO

La ministra de Industria, Ciencia y Tecnología, Karen Andrews, dijo que ASKAP era otro ejemplo destacado de la capacidad de radioastronomía líder mundial de Australia.

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“ASKAP es un importante desarrollo tecnológico que pone a nuestros científicos, ingenieros y la industria en el asiento del conductor para liderar el descubrimiento del espacio profundo para la próxima generación. Esta nueva encuesta muestra que estamos listos para dar un salto gigante en radioastronomía ”, dijo el ministro Andrews.

La característica principal del telescopio es su amplio campo de visión, generado por los nuevos receptores diseñados por CSIRO, que permiten a ASKAP tomar fotografías panorámicas del cielo con un detalle asombroso.

Utilizando ASKAP del Observatorio Radioastronómico Murchison (MRO) de CSIRO en el interior de Australia Occidental, el equipo de investigación observó el 83% de todo el cielo.

Los primeros resultados se publicaron el 30 de noviembre de 2020 en el Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Australia.

Este resultado récord demuestra que un estudio del cielo se puede completar en semanas en lugar de años, lo que abre nuevas oportunidades de descubrimiento.

Los nuevos datos permitirán a los astrónomos realizar análisis estadísticos de grandes poblaciones de galaxias, de la misma manera que los científicos sociales utilizan la información de un censo nacional.

Noche del telescopio de radio australiano SKA Pathfinder

Radio telescopio australiano SKA Pathfinder en la noche. Crédito: CSIRO

“Este censo del Universo será utilizado por astrónomos de todo el mundo para explorar lo desconocido y estudiar todo, desde la formación de estrellas hasta cómo las galaxias y sus agujeros negros supermasivos evolucionan e interactúan”, dijo el Autor principal y astrónomo de CSIRO, Dr. David McConnell.

Con los receptores avanzados de ASKAP, el equipo de RACS solo necesitaba combinar 903 imágenes para formar el mapa del cielo completo, significativamente menos que las decenas de miles de imágenes necesarias para los primeros levantamientos de radio de cielo completo. producido por los principales telescopios del mundo.

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“Por primera vez, ASKAP ha flexionado todos sus músculos, creando un mapa del Universo más detallado que nunca ya una velocidad récord. Esperamos encontrar decenas de millones de nuevas galaxias en estudios futuros ”, dijo el Dr. McConnell.

Los 13,5 exabytes de datos brutos generados por ASKAP se procesaron utilizando hardware y software de diseño personalizado por CSIRO.

La supercomputadora “Galaxy” del Pawsey Supercomputing Centre convirtió los datos en imágenes de radio 2D que contienen un total de 70 mil millones de píxeles.

Las 903 imágenes e información multimedia finales representan 26 terabytes de datos.

El director ejecutivo de Pawsey, Mark Stickells, dijo que la alta capacidad informática era una parte clave del diseño de ASKAP.

“El Centro de Supercomputación de Pawsey ha trabajado en estrecha colaboración con CSIRO y el equipo de ASKAP desde nuestros inicios y nos enorgullecemos de proporcionar una infraestructura crítica que respalda la ciencia y tiene un gran impacto”, dijo Stickells.

Las imágenes y catálogos de la encuesta se harán públicos a través del Portal de acceso a datos de CSIRO y se alojarán en Pawsey.

Las tecnologías avanzadas de ASKAP proporcionan información para el desarrollo de Square Kilometer Array (SKA), un megaproyecto científico internacional destinado a construir los radiotelescopios más grandes del mundo.

CSIRO albergará el telescopio SKA de baja frecuencia en MRO.

CSIRO reconoce a Wajarri Yamaji como los propietarios tradicionales del sitio MRO.

Referencia: “Encuesta rápida ASKAP Continuum I: Diseño y primeros resultados” por D. McConnell, CL Hale, E. Lenc, JK Banfield, George Heald, AW Hotan, James K. Leung, Vanessa A. Moss, Tara Murphy, Andrew O’Brien [Opens in a new window], Joshua Pritchard, Wasim Raja, Elaine M. Sadler, Adam Stewart, Alec JM Thomson, M. Whiting, James R. Allison, SW Amy, C. Anderson, Lewis Ball, Keith W. Bannister, Martin Bell, Douglas C.- J. Bock, Russ Bolton, JD Bunton, AP Chippendale, JD Collier, FR Cooray, TJ Cornwell, PJ Diamond, PG Edwards, N. Gupta, Douglas B. Hayman, Ian Heywood, CA Jackson, Bärbel S. Koribalski, Karen Lee -Waddell y NM McClure-Griffiths, 30 de noviembre de 2020, Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Australia.
DOI: 10.1017 / pasa.2020.41

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