La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo tan rápido como en cualquier otro momento en los últimos 12.000 años, encuentra un estudio

Pero en el contexto de los más de 4.500 millones de años de historia de la Tierra, derretirse en un año o incluso en unas pocas décadas es un abrir y cerrar de ojos.

Si la rápida desintegración que vemos hoy en Groenlandia se compara con cualquier cosa que sucedió en el pasado es una cuestión sobre la que la ciencia no está del todo clara.

Durante las últimas dos décadas, la capa de hielo de Groenlandia se ha derretido a un ritmo de alrededor de 6.100 mil millones de toneladas por siglo, un ritmo solo aproximado durante un período cálido que ocurrió hace entre 7.000 y 10.000. años.

“Sabemos que hay mucha variabilidad de un año a otro, así que lo que queríamos hacer era capturar las tendencias más significativas durante décadas y tal vez hasta un siglo”. dijo Jason Briner, profesor de geología en la Universidad de Buffalo y autor principal del estudio. “Y cuando haces eso, y piensas hacia dónde se dirige Groenlandia este siglo, es bastante claro que estamos en un período bastante anormal”.

¿La gran diferencia entre ahora y entonces? La influencia de la actividad humana.

El derretimiento que se observa hoy se debe principalmente a las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que el calentamiento que ocurrió hace miles de años fue el resultado de la variabilidad climática natural, dijo Briner.

La cantidad de Groenlandia que se derrite en el futuro depende de nosotros.

En un escenario en el que los humanos continúan aumentando las concentraciones de gases que atrapan el calor en la atmósfera, la pérdida de hielo en Groenlandia podría alcanzar niveles sin precedentes, con más de 35,9 billones de toneladas de hielo potencialmente perdidas a estas alturas. el final de este siglo.

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En este momento, Briner dice que las tasas de fusión actuales siguen de cerca este peor escenario.

La capa de hielo de Groenlandia, que contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar del mundo en 24 pies, se está derritiendo tan rápido como en cualquier otro momento en los últimos 12.000 años, según un nuevo estudio.

Sin embargo, si el mundo decide reducir las emisiones lo suficiente para que el calentamiento global alcance su punto máximo alrededor de 2050, la pérdida de hielo de este siglo podría mantenerse en 8,8 billones de toneladas, todavía una cantidad enorme, pero lo suficiente para elevar el nivel. aproximadamente a una pulgada del mar, en comparación con las aproximadamente 4 pulgadas más que podemos esperar en un escenario de altas emisiones.

“La humanidad tiene las perillas, y podemos girar esas perillas para decidir qué va a hacer la capa de hielo”, dijo.

Lo que suceda con el casquete glaciar de Groenlandia y otros en todo el mundo determinará lo que depara el futuro para los millones de personas que viven a lo largo de las costas del mundo.

En términos de potencial para elevar el nivel del mar, Groenlandia es la segunda capa de hielo más importante del mundo, solo detrás de la Antártida.

La capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar mundial en 24 pies. Durante los últimos 26 años, el agua de deshielo de Groenlandia ha elevado el nivel del mar 0,4 pulgadas y actualmente es el mayor contribuyente del mundo al aumento del nivel del mar.
El derretimiento de la Antártida, por otro lado, es Actualmente responsable del 20-25% del aumento global del nivel del mar., pero probablemente superará a Groenlandia como el mayor contribuyente del mundo.
Las inundaciones causadas por el aumento del nivel del mar podrían costarle a nuestro planeta 14,2 billones de dólares, según un estudio
Un informe del año pasado del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU advirtió que el aumento del nivel del mar probablemente superará los 3 pies para fines de este siglo si no se controlan las emisiones de gases de efecto invernadero.
Los mares crecientes son ya está causando problemas en muchas zonas costeras. Y para lugares como Nueva York y Shanghai, un aumento del nivel del mar de 3 pies o más podría ser un desastre.
Otro estudio reciente descubrió que la subida del nivel del mar podría costarle a la economía mundial 14,2 billones de dólares en activos perdidos o dañados para el cambio de siglo y exponer a 287 millones de personas a inundaciones episódicas, frente a 171 millones hoy.

“Obviamente, el aumento del nivel del mar debido al derretimiento del hielo hace 12.000 años también afectó a las personas, pero estas personas estaban mucho más dispersas y no tenían estacionamientos ni sistemas. sistemas de agua integrados modernos que sirven a millones de personas ”, dijo Richard Alley, profesor de geociencias de la Universidad de Penn State, que no participó en el estudio publicado por Nature.

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“Estos resultados indican que las decisiones humanas sobre nuestros sistemas energéticos son realmente importantes para decidir el aumento del nivel del mar que enfrentamos como resultado del derretimiento del hielo de Groenlandia”.

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