La sonda china a Marte devuelve un autorretrato desde el espacio profundo – Spaceflight Now

Una cámara expulsada de la nave espacial china Tianwen 1 en el camino a Marte capturó esta vista de la sonda en el espacio profundo. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China

La agencia espacial china ha publicado imágenes capturadas por una pequeña cámara expulsada de la primera nave espacial del país a Marte, que muestra la sonda en el espacio profundo mientras se acerca a la mitad de su viaje de siete meses. de la Tierra al planeta rojo.

Las imágenes publicadas por la Administración Nacional del Espacio de China el 1 de octubre muestran a la nave espacial Tianwen 1 viajando a través de la oscuridad del espacio. Tianwen desplegó una pequeña cámara para tomar el autorretrato mientras se alejaba de la nave nodriza.

Se han programado dos lentes gran angular en la cámara desplegable para un fotograma por segundo. Las imágenes se transmitieron a Tianwen a través de un enlace de radio inalámbrico y luego se vincularon a equipos de tierra en China.

En las imágenes, las alas del panel solar Tianwen 1 y la antena de comunicación de alta ganancia en forma de antena parabólica son claramente visibles. La sección blanca de la nave espacial es el módulo de entrada de la misión y el escudo térmico, que contiene un rover chino diseñado para aterrizar en Marte y explorar la superficie.

También hay una bandera china roja visible en la nave espacial. Las imágenes fueron publicadas en el Día Nacional de China, que marca el 71 aniversario del régimen comunista en ese país.

La nave robótica Tianwen 1 fue lanzada el 23 de julio en un cohete Long 5 March, el lanzador más poderoso de la flota china. Hasta ahora, la sonda ha realizado dos maniobras correctivas a medio plazo para refinar su trayectoria a Marte, preparándose para una combustión crítica para orbitar el Planeta Rojo en febrero.

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Una cámara expulsada de la nave espacial china Tianwen 1 en el camino a Marte capturó esta vista de la sonda en el espacio profundo. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China

Una vez en órbita, la nave espacial Tianwen 1 monitoreará los sitios de aterrizaje candidatos durante dos o tres meses antes de soltar el módulo de aterrizaje y el rover para ingresar a la atmósfera marciana.

Si China hace estas hazañas según lo planeado, hará de China el tercer país en aterrizar suavemente en Marte, después de la Unión Soviética y Estados Unidos, y el segundo país en conducir un robot robótico en el Planeta Rojo. .

El orbitador Tianwen 1, que continuará su misión después de que se liberen el módulo de aterrizaje y el rover, está diseñado para operar durante al menos un año marciano, o aproximadamente dos años en la Tierra. El rover de energía solar, equipado con seis ruedas para la movilidad, tiene una esperanza de vida de al menos 90 días, dijeron funcionarios chinos.

Los científicos chinos dicen que la misión Tianwen 1 realizará un estudio global de Marte, midiendo la composición del suelo y las rocas, buscando signos de hielo de agua enterrado y estudiando la magnetosfera y la atmósfera marcianas. El orbitador y el rover también observarán el clima marciano y sondearán la estructura interna de Marte.

La misión Tianwen 1 es una de las tres naves espaciales actualmente en ruta a Marte. El rover Perseverance de la NASA y el Hope Orbiter desarrollado por los Emiratos Árabes Unidos también se lanzaron en julio y están programados para llegar a Marte en febrero.

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