Objetivo adquirido: observar Quasar 3C 273

Objetivo adquirido: observar Quasar 3C 273

Extracto de la edición de noviembre de 2023

Acepta el desafío de rastrear el quásar más brillante del cielo con tu telescopio.

Algunos observadores del cielo profundo prefieren observar características complejas en nebulosas de emisión o cúmulos de estrellas en la Vía Láctea. Otros buscan estructuras débiles en galaxias distantes. Desafortunadamente, el cuásar 3C 273 no puede competir en estas condiciones.

En cambio, lo que ofrece 3C 273 es la capacidad de ver el objeto más distante visible a través de un telescopio modesto. Los fotones que viajan a través del tubo del telescopio y hacia el globo ocular abandonaron 3C 273 hace unos 2 mil millones de años, aproximadamente cuando la vida compleja apareció por primera vez en la Tierra. Aunque no verás ningún detalle en el quásar, sólo la vista de su luz debería deleitar incluso al observador más hastiado.

Trucos del oficio

3C 273 brilla con una magnitud de 12,9, lo que lo sitúa dentro del alcance de un telescopio de 6 pulgadas en una noche particularmente buena. Un instrumento de 8 pulgadas ofrece más margen de maniobra, especialmente si estás buscando cuásares por primera vez.

Algunos consejos facilitan la tarea.

Primero elija un sitio de observación alejado de las luces de la ciudad. Incluso una farola cercana o la luz de seguridad de un vecino pueden deshacer sus esfuerzos.

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En segundo lugar, elija una noche en la que la Luna ya no esté en el cielo. La contaminación lumínica natural de nuestro satélite estropea la vista tanto como la variedad artificial de la civilización.

En tercer lugar, seleccione una noche en la que 3C 273 se eleve en lo alto del cielo. Mirar a través de capas más gruesas de la atmósfera cuando un objeto está más cerca del horizonte lo oscurece y desea que se dirijan tantos fotones como sea posible hacia su telescopio.

El quásar reside en el oeste de Virgo Maiden, una región bastante baja al este cuando comienza el crepúsculo matutino en noviembre. Sin embargo, unos pocos meses hacen una gran diferencia. 3C 273 alcanza su punto máximo en el sur antes del amanecer de enero y progresivamente antes a medida que avanza el año. Aumenta durante la noche y alcanza su punto máximo alrededor de la medianoche en abril.

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ARRIBA IZQUIERDA: Quasar 3C 273 se encuentra en una región bastante dispersa del oeste de Virgo, entre Maiden’s Spica y Leo the Lion’s Denebola. Esta vista a simple vista muestra estrellas con una magnitud de 5,0. INFERIOR IZQUIERDA: Este mapa binocular desciende hasta la magnitud 8,0 y se encuentra en el área alrededor de la magnitud 5, 16 Virginis, la puerta de entrada a 3C 273. DERECHA: Utilice este mapa telescópico que revela las estrellas de magnitud 13,5 para identificar el cuásar 3C 273 entre 2.300 millones . años luz de espacio. Todas las ilustraciones: Astronomía: Roen Kelly

Centrarse en 3C 273

El último consejo para la identificación de cuásares es saber exactamente dónde buscar. Las tablas anteriores lo llevarán paso a paso. Todos los mapas muestran el norte arriba y el este a la izquierda. Esto significa que los campos a simple vista y con binoculares coinciden con lo que verá cuando 3C 273 esté hacia el sur. Si su telescopio invierte la imagen y se coloca hacia el sur, gire el cargador para que coincida con la vista. Incluso si tienes un telescopio de referencia, necesitarás el mapa telescópico detallado para identificar qué punto del campo corresponde al 3C 273.

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El mapa de arriba a la izquierda muestra una vista de campo amplio del área a simple vista hasta una magnitud de 5,0. Primero, identifique la estrella en Virgo, Spica de primera magnitud, y la segunda estrella más brillante en Leo el León, Denebola de segunda magnitud. Luego, centre su atención aproximadamente a mitad de camino entre estas estrellas en un trío de soles más débiles: Gamma de tercera magnitud (γ), Eta de cuarta magnitud (η) y 16 Virginis de quinta magnitud. Esta región aparece mejor en el campo binocular arriba a la izquierda, que revela estrellas tan débiles como de magnitud 8,0.

3C 273 está a 2,5° al sureste de 16 Vir. Me resulta más fácil comenzar con este sol de quinta magnitud porque las estrellas a lo largo del camino hacia el quásar forman patrones más visibles. La gran vista telescópica arriba a la derecha muestra objetos de hasta magnitud 13,5, lo suficientemente débiles como para que no tengas muchos problemas para orientarte alrededor de 3C 273. Busca un trío de estrellas muy juntas que formen un triángulo rectángulo. El quásar en forma de estrella se encuentra en la mitad de la hipotenusa de este triángulo. No lo confundas con un sol ligeramente más débil justo al oeste.

Una vez que encuentres 3C 273, tómate un momento para pensar en lo que ves: una luz que comenzó su viaje mucho antes de que los dinosaurios vagaran por la Tierra y terminara haciéndote cosquillas en los delicados conos y bastones de tus ojos.

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