Observación de estrellas: hay un monstruo en el sol

Observación de estrellas: hay un monstruo en el sol


La enorme mancha solar que provocó la espectacular aurora boreal el mes pasado está de nuevo frente a la Tierra y parece estar haciéndose más grande.

Uno de los grupos de manchas solares más grandes observados en años, este monstruo es tan grande que ¡quince Tierras podrían caber en su interior!

Ahora puedes entender por qué lo llamamos monstruo.

Junio ​​de 2023 marcó el promedio mensual más alto de número de manchas solares en 21 años.

Se cree que las manchas solares causan erupciones solares de las que probablemente hayas oído hablar.

Cuanto más grande es la mancha solar, más poderosa es la llamarada.

Bueno, la semana pasada una de estas manchas solares gigantes explotó, creando una poderosa llamarada solar que ionizó la atmósfera de la Tierra, provocando un profundo apagón de radio de onda corta en todo el oeste de los Estados Unidos y el Océano Pacífico que duró unos 30 minutos.

Las partículas solares chocan con el gas de nuestra atmósfera durante una tormenta geomagnética, lo que hace que brillen con los impresionantes colores que se ven durante las auroras.

Los diferentes gases emiten colores diferentes: el oxígeno produce luz verde y roja, mientras que el nitrógeno emite luz azul y violeta.

Cosas mágicas, ¡a los fotógrafos les encantan!

La llamarada solar de la que estamos hablando fue vista como un brillante destello ultravioleta por los satélites solares de la NASA.

Fue clasificada como una erupción X, el tipo de erupción solar más poderosa que existe. Las clases de erupciones solares aumentan en intensidad con la magnitud, de forma muy parecida a como la escala de Richter clasifica los terremotos.

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Estas erupciones de Clase X son enormes, tienen la misma intensidad que un huracán de Categoría 5, ¡y es probable que haya más en camino!

Las erupciones solares pueden ser muy dañinas porque ahora dependemos en gran medida de las comunicaciones electrónicas.

El puro poder electromagnético de una erupción solar muy grande podría dañar gravemente o destruir cualquiera de nuestros satélites de comunicaciones y sobrecargar las centrales eléctricas, provocando apagones y apagones masivos.

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¡El mes pasado vimos erupciones solares que se extendieron hasta 100.000 kilómetros de longitud!

La mayoría de los países desarrollados, como Australia, son particularmente vulnerables porque la infraestructura eléctrica está altamente interconectada, por lo que los cortes podrían fácilmente propagarse como una cadena de fichas de dominó. Imaginemos grandes ciudades sin electricidad durante una semana, un mes o un año.

Las pérdidas podrían ascender a 1 o 2 billones de dólares, y los efectos podrían sentirse durante años.

Entonces, la próxima vez que te sientas rojo después de haber estado fuera demasiado tiempo, piensa en el poder de esa bola de energía que domina el cielo durante el día.

¿Cuánta energía contiene una erupción solar?

Bueno, lo que estás a punto de leer te hará pensar dos veces sobre lo que utilizamos actualmente para alimentar nuestros hogares.

Se estima que las llamaradas más poderosas tienen la energía equivalente a mil millones de bombas de hidrógeno.

Piénselo por un momento: suficiente energía para alimentar al mundo entero durante miles de años.

Si tienes paneles solares, tu proveedor de energía (el Sol) te proporcionará electricidad durante los próximos cinco mil millones de años, antes de que se acabe.

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Recuerde, el Sol es una estrella, como el resto de estrellas que vemos de noche, pero más cerca, a poco más de ocho minutos luz de distancia.

No estaríamos aquí si el Sol no estuviera a la distancia adecuada del planeta Tierra.

¡Produce puestas de sol dignas de un poema y libera tanta energía total como 1 billón de megatones de bombas cada segundo!

¡Guau, eso es poder puro y sin explotar!

Por cierto, el Sol sostendría a nuestra pequeña Tierra un millón de veces.

¿Qué tan grandes son las estrellas?

Recientemente descubierta, UY Scuti es una estrella colosal cuya enormidad eclipsa a nuestro Sol en un factor de 1.700.

¡Su circunferencia abarca casi 5 mil millones de kilómetros y esta central eléctrica emite 380.000 veces la energía de nuestro sol!

Cifras asombrosas, ¿no?

Podría tragarse todos los planetas interiores si se ubicara en el centro de nuestro sistema solar.

Incluso a gran velocidad, rodearlo llevaría más de 1.100 años, lo que subraya su inmensidad.

Dave Reneke es un astrónomo, escritor, orador, locutor e historiador espacial escuchado en más de 50 estaciones de radio cada semana en toda Australia.

Ver el sitio web de Dave: www.davidreneke.com.

Por Dave RENEKE, astrónomo

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