Pandemia de 1918 vs pandemia de 2020: lecciones de la segunda ola

Podríamos enfrentar el mismo destino si algunas personas continúan ignorando lo que un siglo progreso científico y retrospectiva nos enseño para poner fin a las pandemias.

La pandemia de 1918 se desarrolló en tres oleadas, desde la primavera de 1918 hasta el invierno de 1919, y finalmente mató a entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo. La primera ola de la primavera de 1918 fue relativamente suave. La mayoría de las muertes por la gripe de 1918 ocurrieron en el otoño de 1918, la segunda y peor ola de gripe de 1918.

Los expertos en salud esperan que las infecciones por Covid-19 aumenten este invierno, ya que el virus que causa el Covid-19 es el coronavirus y otros coronavirus se propagan más durante el invierno. En un aire de invierno menos húmedo, las partículas portadoras de virus pueden persistir más tiempo en el aire. Además, nuestras membranas nasales están más secas y más vulnerables a las infecciones en invierno. Y a medida que el clima se enfría, pasamos más tiempo en interiores sin suficiente ventilación, lo que significa que el virus tiene una mayor probabilidad de propagarse.

Covid-19 todavía no ha “matado a tantas personas como la gripe. Aproximadamente, alrededor de 675.000 personas murieron en los Estados Unidos al final de la pandemia de 1918”, dijo el Dr. Jeremy Brown, médico de urgencias autor de “Gripe: la búsqueda de cien años para curar la enfermedad más mortal de la historia. “Serían, hoy, unos 3 millones de personas en Estados Unidos”. La buena noticia es que no hemos visto esos números; por supuesto, los números son realmente espantosos.

“Pero, por supuesto, la historia de la que estamos hablando aún no ha terminado”, dijo Brown.

Por qué la segunda ola fue tan mortal

Hay varias razones por las que la segunda ola de 1918 fue tan espantosa, incluido un virus que puede haber mutado y patrones de movimiento y comportamiento humano en ese momento. El invierno significó que la gripe también se estaba extendiendo más y la gente estaba adentro con más frecuencia.

“Supongo que no fue muy bueno para infectar a la gente en primavera y uno tuvo que adaptarse”, dijo John M. Barry, autor de “La gran gripe: la historia de la pandemia más mortífera de la historia. Entonces se hizo cargo de una mutación que era muy buena para infectar a las personas y también más virulenta. ”

En pacientes con gripe de 1918, la neumonía a menudo se desarrolló rápidamente y mató a personas al segundo día. Los esfuerzos para la Primera Guerra Mundial habían ganado ventaja, por lo que la propagación desenfrenada se vio facilitada por los movimientos de tropas y los campamentos militares superpoblados.

Donde ha viajado personal militar, también lo ha hecho el virus, lo que ha provocado gripe y neumonía maloliente 20% a 40% personal del Ejército y la Marina de los EE. UU. en el otoño, lo que interfiere con la iniciación, el entrenamiento y la eficacia. “La influenza y la neumonía mataron a más soldados y marineros estadounidenses en la guerra que las armas enemigas”, dijo Estudio 2010 informó.
Seis días después del primer caso de influenza notificado en Camp Devens, Massachusetts, casos multiplicados en 6.674 casos. Cuando el coronel Victor C. Vaughan recordó Camp Devens, “fue impactante”, escribió en su libro la periodista científica y médica del New York Times, Gina Kolata “.Gripe: la historia de la gran pandemia de influenza de 1918 y la búsqueda del virus que la causó. ”

“Esto es Vaughan, en medio de la primera guerra para usar armas modernas, una guerra que derribó a jóvenes con ametralladoras y guerra de gas, y sin embargo, no fue nada comparado con esta enfermedad”, escribió Kolata.

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Un gran obstáculo fue un desconocimiento del carácter, comportamiento y gravedad del virus. La pandemia precedió a la conciencia de cómo era un virus y cómo aislarlo y aprender sobre él. La venganza de la segunda ola llevó a algunas personas y médicos a creer que estaban luchando con una enfermedad diferente a la que los atormentó esta primavera.

El anuncio del armisticio el 11 de noviembre de 1918 fue motivo de una gran celebración en Filadelfia. Miles de participantes se infectaron con la gripe.
Las muertes por influenza alcanzaron su punto máximo en noviembre de 1918, lo que puede haber sido el mes más mortífero de la pandemia. Un desfile del Día del Armisticio en Filadelfia el 11 de noviembre les dio gripe a miles de participantes.

Impacto social

La gripe de 1918 desgarró el tejido social. Aproximadamente la mitad de los muertos se encontraban entre los adultos jóvenes entre las edades de 20 y 40, a diferencia de la pandemia actual, con los adultos mayores más propensos a sufrir una enfermedad grave y morir de Covid-19.

Se han cancelado y cerrado muchos eventos, escuelas y espacios públicos. “El fantasma del miedo caminaba por todas partes, haciendo que muchos miembros del círculo familiar se reunieran porque los diferentes miembros no tenían nada más que hacer que quedarse en casa”, escribió Kolata, citando un periódico de Arizona.

Las mujeres empleadas en Nueva York trabajan con máscaras atadas alrededor de la cara el 16 de octubre de 1918.
Las autoridades impusieron el uso de máscaras y leyes anti-escupir. Los funcionarios de la ciudad impusieron medidas punitivas, incluidas multas, a quienes infringieran las reglas. Mariscal preboste del ejército de EE. canceló un borrador de llamada de 142.000 hombres, a pesar de la necesidad de Europa.
El número de adultos en su mejor momento significa que muchos niños han perdido a uno o ambos padres. El mundo perdido generaciones de jóvenes, y para ellos, la pandemia y la Primera Guerra Mundial se convirtieron en las experiencias centrales de sus vidas.

La ventaja de los tiempos modernos

Ahora pasemos al año 2020. Múltiples avances científicos nos han permitido mitigar levemente la propagación y los efectos de enfermedades respiratorias como la influenza y Covid-19. Mejoras tecnológicas permitió a los investigadores visualizar células y virus utilizando microscopios electrónicos y cristalografía de rayos X, lo que también permite capturar millones de imágenes. Los microbiólogos ahora pueden aislar, identificar y describir la estructura de los virus.

Si bien tenemos pruebas de coronavirus, una desventaja es que “no tenemos suficiente capacidad de prueba y las pruebas toman tanto tiempo”, dijo Kolata. “Y cuando comienza a tener algo como el coronavirus, donde los síntomas pueden imitar la gripe (fiebre alta, escalofríos), puede abrumar el sistema de pruebas con mucha facilidad si la temporada de gripe realmente comienza”.

Hay muchas pruebas de coronavirus disponibles, pero no se utilizan
Afortunadamente, no estamos en una guerra mundial. La retrospectiva y los años de progreso científico nos han enseñado cómo se propagan las enfermedades respiratorias por encuentros con gotitas respiratorias facilitados por el contacto cercano y la higiene insuficiente. Sin embargo, para ser efectivos, estos beneficios médicos y científicos requieren el cumplimiento público.

Lo que podemos hacer

Aunque los casos de Covid-19 están en aumento y podrían aumentar este invierno, hay cosas que podemos hacer para detener la propagación. Precauciones como el distanciamiento físico, evitar reuniones y viajes innecesarios, lavarse las manos y usar una máscara son siempre importantes.
Obtención en comestibles, preparación médica y artículos de emergencia, de manera responsable y advertir a otros: puede ayudar a limitar los viajes a las tiendas, reduciendo el riesgo de propagación.
En 1918, no existía una vacuna aprobada y regulada. Esta vez con el coronavirus, Operación Warp Speed y otros programas están probando vacunas para que puedan potencialmente vacunar al público en la primavera de 2021.
Lo que también es de mayor valor es considerar actualizaciones y consejos sus autoridades locales de salud pública y el conocimiento científico de investigadores y organizaciones como Centros de Estados Unidos para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Organización Mundial de la Salud.

“Si todas las distancias sociales y todas las máscaras son efectivas contra el coronavirus, si tenemos suerte, pueden ser efectivas contra la gripe”, dijo Kolata. “Espero que las personas se vacunen contra la gripe, no es que sean 100% efectivas, pero definitivamente son mejores que ninguna.

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