Papel del vapor de agua en el rompecabezas del calentamiento global

Papel del vapor de agua en el rompecabezas del calentamiento global

El vapor de agua es un actor clave en el ciclo del agua de la Tierra, en la transición entre agua líquida, hielo sólido y forma gaseosa. [iStockphoto]

En la compleja danza del clima de la Tierra, el vapor de agua ocupa un lugar central como componente vital y como consecuencia importante.

Como el gas de efecto invernadero más abundante en la Tierra, el vapor de agua juega un papel crucial en la regulación de la temperatura de nuestro planeta y en el sostenimiento de la vida tal como la conocemos.

«El vapor de agua es responsable de aproximadamente la mitad del efecto invernadero de la Tierra, un fenómeno en el que los gases de la atmósfera atrapan el calor del Sol», dice la climatóloga, la Dra. Rosemary Owigar. «Sin estos gases de efecto invernadero, la temperatura de la superficie de la Tierra sería significativamente más fría, alrededor de 59 grados Fahrenheit o 33 grados Celsius».

El ciclo del agua, un proceso natural esencial, ve al agua tomar varias formas a medida que se mueve entre la atmósfera, la tierra y los océanos. «El vapor de agua es un actor clave en el ciclo del agua de la Tierra, ya que hace la transición entre el agua líquida, el hielo sólido y la forma gaseosa», señala Jeremiah Lumbasi, hidrogeólogo.

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Desde finales de 1800, las temperaturas promedio de la superficie global han aumentado alrededor de 2 grados. La evidencia de satélites, globos meteorológicos y mediciones terrestres indican que el vapor de agua atmosférico está aumentando en paralelo con el calentamiento global. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático destaca una tendencia preocupante: el vapor de agua atmosférico total aumenta entre un 1 y un 2 % por década.

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Por cada grado centígrado de aumento en la temperatura de la Tierra, la concentración de vapor de agua puede aumentar en aproximadamente un 7%. Sin embargo, Owigar aclara este concepto erróneo. “El vapor de agua no es la causa del calentamiento global; más bien es un resultado de ello. Cuando las temperaturas aumentan debido a las emisiones de gases de efecto invernadero, el vapor de agua amplifica el efecto de calentamiento iniciado

«El aumento de las temperaturas conduce a una mayor evaporación de los cuerpos de agua y las superficies terrestres. La capacidad del aire más cálido para retener más humedad conduce a una mayor concentración de vapor de agua en la atmósfera», explica Owigar, «El aumento del vapor de agua atrapa el calor emitido por el la Tierra, impidiendo su escape al espacio. Esto a su vez aumenta las temperaturas atmosféricas, creando un bucle de calentamiento».

Los gases de efecto invernadero en la atmósfera seca de la Tierra, incluidos el dióxido de carbono, el metano, el óxido nitroso, el ozono y los clorofluorocarbonos, constituyen solo una pequeña fracción de la atmósfera, alrededor del 0,05%.

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