Perseverance captura una hermosa y espeluznante ‘puesta de sol azul’ en Marte: ScienceAlert

Perseverance captura una hermosa y espeluznante ‘puesta de sol azul’ en Marte: ScienceAlert

4 de julio de 2023el Perseverance Rover celebró su 842º dia marciano en Marte. Cuando el cielo rojo comenzó a oscurecerse, el aventurero robot giró su cámara de navegación izquierda hacia el brumoso horizonte.

Con solo un clic, capturó una puesta de sol espectacularmente alienígena, alrededor de la cual el cielo del Planeta Rojo brillaba con un azul frío y brillantemente inquietante.

Mire de cerca, porque esto no se parece en nada a una puesta de sol que verá aquí en la Tierra, y hay una buena razón para ello.

Marte está más lejos del Sol que la Tierra, lo que significa que la luz de este cuerpo planetario cercano no es tan poderosa; a lo sumo, recibe menos de la mitad de la luz solar que recibimos.

Además de esto, Marte tiene sólo el uno por ciento de la atmósfera Eso es lo que hace la Tierra, y es principalmente dióxido de carbono, con sólo una pequeña fracción de nitrógeno y trazas de oxígeno.

Esto significa que la luz solar tiene interacciones muy diferentes con las atmósferas de los dos planetas.

Marte al anochecer con tratamiento de color. (NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damia Bouic)

Cuando la luz del sol entra en la atmósfera terrestre, interactúa con el oxígeno, el nitrógeno y otras partículas del cielodifundiendo luz azul a lo lejos.

Esto es lo que le da a nuestro planeta cielos azules durante el día. Sin embargo, a medida que el Sol desciende por debajo del horizonte o se eleva por encima de él, su luz tiene más atmósfera para penetrar. Esto significa que la mayoría de las longitudes de onda azules y violetas se filtran cuando la luz llega a nuestros ojos, dejando los naranjas y los rojos.

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En Marte, en lugar de que la luz solar interactúe con el oxígeno o el nitrógeno, interactúa con el polvo rico en hierro suspendido en la atmósfera. En última instancia, esto dispersa la luz roja de baja frecuencia en el cielo durante el día.

Al anochecer, sin embargo, la luz roja se filtra y el cielo brilla con un azul frío a través de la neblina polvorienta.

Las diferencias entre los dos planetas se pueden ver a continuación.

Puesta de sol en Marte y la Tierra
La diferencia entre la Tierra (izquierda) y Marte (derecha) al atardecer. (NASA/JPL-Caltech/MSSS/PDS/USGS/Damia Bouic)

«Los colores [on Mars] Esto se debe al hecho de que el polvo muy fino tiene el tamaño adecuado para que la luz azul penetre en la atmósfera de forma un poco más efectiva», explicar El científico atmosférico Mark Lemmon de la Universidad Texas A&M.

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«Cuando la luz azul se dispersa sobre el polvo, permanece más cerca de la dirección del Sol que la luz de otros colores. El resto del cielo es de amarillo a naranja, porque la luz amarilla y roja se dispersa por todo el cielo para ser absorbida o permanecer cerca del sol. Sol.

Dado que la luz del sol continúa impactando polvo en lo alto de la atmósfera marciana, esta neblina azulada puede persistir durante varias horas después de una puesta de sol o un amanecer.

Atardecer azul de marzo
El rover Spirit de la NASA fotografía la puesta de sol marciana sobre el cráter Gusev en 2005. (NASA/JPL)

El anochecer en Marte es un buen momento para tomar fotografías del polvo y las nubes, ya que están iluminadas sobre un fondo oscuro. Luego, los investigadores pueden utilizar estas imágenes para estudiar la composición de la atmósfera del planeta rojo, lo que les permite localizar nubes de polvo y hielo más fácilmente.

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A principios de este año, por ejemplo, el rover Curiosity atrapó una imagen de los rayos del Sol atravesando las nubes crepusculares del cielo marciano con una claridad nunca antes vista.

Nubes nocturnas
Nubes nocturnas en Marte iluminadas por un rayo de sol captado por el rover Curiosity. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

«Al observar las transiciones de color, vemos que los tamaños de las partículas cambian a lo largo de la nube». dicho El científico atmosférico Mark Lemmon del Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado.

«Esto nos dice cómo evoluciona la nube y cómo sus partículas cambian de tamaño con el tiempo».

Desde hace casi dos décadas, las puestas de sol en Marte han sido capturadas por el rover curiosidadel rover Perseverance, el Rover espiritualY el vehículo explorador Opportunity.

No importa cuántos recibamos, nunca serán menos magníficos.

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