Por primera vez crecen con éxito embriones de ratón en el espacio

Por primera vez crecen con éxito embriones de ratón en el espacio

Gracias a la Agencia Aeroespacial de Japón, se han cultivado con éxito embriones de ratón en la Estación Espacial Internacional (ISS). El desarrollo normal del ratón indica que los humanos podrían reproducirse en el espacio.

El experimento de microgravedad

Un equipo de investigadores envió cientos de embriones de ratón congelados a bordo de un cohete a la ISS en agosto de 2021. Una vez que el experimento estuvo listo para comenzar, los astronautas descongelaron los primeros embriones utilizando un dispositivo especial y los cultivaron en la estación durante cuatro días. Los embriones se almacenaron a bajas temperaturas y regresaron a la Tierra para su análisis en octubre de 2021.

Según el documento del estudio, publicado En octubre de 2023, el experimento demostró que la gravedad no afectaba significativamente el ADN y los genes de los embriones: se desarrollaban normalmente hasta convertirse en blastocistos, que son células que eventualmente evolucionan hasta convertirse en feto y placenta.

Una imagen microscópica de embriones de ratón después de su regreso de la Estación Espacial Internacional; Crédito de la foto: Teruhiko Wakayama/Universidad de Yamanashi

El equipo ahora pretende confirmar este experimento preliminar con estudios más profundos. En un comunicado conjunto, los investigadores explicaron que sería necesario trasplantar los blastocistos cultivados en la microgravedad de la ISS a ratones para ver si podían dar a luz. Esto confirmaría plenamente que los blastocistos son normales.

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Como afirma Teruhiko Wakayama de la Universidad de Yamanashi en Japón, quien dirigió el estudio Científico nuevo«Existe la posibilidad de embarazo durante un futuro viaje a Marte, ya que tomará más de 6 meses viajar allí. Estamos realizando investigaciones para asegurarnos de que podamos tener hijos de manera segura si llega ese momento.

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En experimentos futuros también será necesario estudiar el efecto de la radiación sobre el crecimiento de embriones de mamíferos espaciales. En este experimento, los investigadores no tuvieron en cuenta la exposición a la radiación durante las fases de criopreservación y cultivo de embriones vivos.

Permitir la exploración futura

Este es el primer estudio que muestra que los mamíferos podrían prosperar en el espacio. Estos resultados históricos se producen mientras muchas agencias espaciales se preparan para enviar humanos de regreso a la Luna. En particular, las misiones Artemis de la NASA tienen como objetivo devolver a los humanos a la Luna para aprender cómo vivir allí a largo plazo y establecer un campamento lunar. En última instancia, estos campamentos podrían permitir a los humanos permanecer en el espacio durante un período prolongado de tiempo.

EL Artemisa I La misión tuvo lugar en noviembre de 2022, cuando la nave espacial Orion y el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial despegaron por primera vez del Centro Espacial Kennedy de la NASA. El objetivo principal de la misión era demostrar los sistemas de Orion en un entorno de vuelos espaciales y garantizar un reingreso, descenso, aterrizaje en el agua y recuperación seguros antes del primer vuelo con la tripulación de Artemis II.

La próxima misión, Artemis II, está programada actualmente para noviembre de 2024. La misión lanzará una tripulación de cuatro astronautas para su primer vuelo a bordo del cohete Space Launch System de la NASA y la nave espacial Orion. Los astronautas se aventurarán alrededor de la Luna para confirmar que todos los sistemas de la nave espacial funcionan según lo previsto con una tripulación a bordo en el entorno del espacio profundo del mundo real.

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