Posibles rastros de un protoplaneta encontrado en el manto de la Tierra

Posibles rastros de un protoplaneta encontrado en el manto de la Tierra

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

En un estudio del manto terrestre, los científicos han identificado dos anomalías del tamaño de un continente, distintas en su composición, que podrían ser rastros de un protoplaneta que chocó con la Tierra al principio de su formación.

Este protoplaneta se conoce comúnmente como Theia, un apodo inspirado en el titán mitológico griego que resulta ser la madre de Selene, la deidad vinculada a la Luna. De acuerdo con las teorías modernas sobre la génesis planetaria, Theia fue uno de varios objetos del tamaño de Marte presentes en el sistema solar hace unos 4.500 millones de años.

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Según la hipótesis del impacto gigante (también conocido como impacto de Theia), Theia se estrelló contra la Tierra cuando el sistema solar aún era joven. La colisión resultante provocó la fragmentación y una mezcla significativa de los dos objetos originales, lo que provocó la ruptura de un gran fragmento para dar lugar a la formación de la Luna.

En un estudio publicado en la revista Nature, las imágenes sísmicas del interior de la Tierra revelaron dos anomalías del tamaño de un continente con bajas velocidades sísmicas, conocidas como grandes provincias de baja velocidad (LLVP), ubicadas en el manto inferior.

Según los investigadores, estas anomalías podrían ser rastros de material del manto de Theia (TMM), que es entre un 2,0 y un 3,5 por ciento más denso que el sólido manto inferior de la Tierra. El TMM se hundió hasta la parte inferior del manto terrestre, formando burbujas a 2.900 kilómetros (1.800 millas) debajo de la superficie terrestre.

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Además de dar origen a la Luna, el estudio sugiere que esta colisión, y los restos que dejó a su paso, pueden haber desempeñado un papel en la transformación de la Tierra en un planeta apto para la vida.

Según los autores del estudio: “Los nuevos modelos informáticos respaldan una dramática historia del origen de estas extrañas manchas: son artefactos de una colisión gigantesca hace 4.500 millones de años entre la Tierra primitiva y otro planeta joven. Los modelos sugieren que este encuentro violento provocó que la materia del mundo impactante, llamado Theia, quedara incrustada en la mitad inferior del manto de la Tierra. La colisión también provocó que algunos de los restos de Theia fueran enviados a órbita; estos finalmente se fusionaron para formar la Luna.


Naturaleza

https://doi.org/10.1038/s41586-023-06589-1

Crédito de la imagen del encabezado: NASA/JPL-Caltech

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