Primer fósil de dinosaurio con pico de pato encontrado en África

Los dinosaurios con pico de pato evolucionaron en América del Norte, extendiéndose a América del Sur, Asia, Europa y finalmente África. Crédito: Raul Martin

Los primeros fósiles de un dinosaurio con pico de pato se descubrieron en África, lo que sugiere que los dinosaurios cruzaron cientos de kilómetros de aguas abiertas para llegar allí.

El estudio, publicado en Cretáceo Investiga, informa el nuevo dinosaurio, Ajnabia odiseo, rocas de Marruecos que datan de finales del Cretácico, hace 66 millones de años. Ajnabia Era uno de los dinosaurios con pico de pato, varios dinosaurios herbívoros que alcanzaban hasta los 15 metros de longitud. Pero el nuevo dinosaurio era pequeño en comparación con sus padres: con solo 10 pies de largo, era tan grande como un pony.

Los pico de pato evolucionaron en América del Norte y finalmente se extendieron a América del Sur, Asia y Europa. Debido a que África era un continente insular del Cretácico Superior, aislado por rutas de aguas profundas, parecía imposible que los picos de pato llegaran allí.

El descubrimiento del nuevo fósil en una mina a horas de Casablanca fue “casi lo último que uno podría esperar en el mundo”, dijo el Dr. Nicholas Longrich, del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath. , quien dirigió el estudio. . El Dr. Longrich dijo: “Estaba completamente fuera de lugar, como encontrar un canguro en Escocia. África estaba completamente aislada por el agua, entonces, ¿cómo llegaron allí?

Ajnabia y silueta contemporánea

Silueta que muestra el tamaño de Ajnabia en relación con los humanos y la fauna de dinosaurios maastrichtianos contemporáneos de Marruecos. Crédito: Dr. Nick Longrich

Estudio de AjnabiaLos distintivos dientes y mandíbulas muestran que pertenecía a Lambeosaurinae, una subfamilia de pico de pato con elaboradas crestas óseas. Los lambeosaurios evolucionaron en América del Norte antes de extenderse a Asia y Europa, pero nunca antes se habían encontrado en África.

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Al reconstruir la evolución del pico de pato, descubrieron que los lambeosaurios habían evolucionado en América del Norte y luego se extendieron por un puente terrestre hacia Asia. Desde allí, colonizaron Europa y finalmente África.

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Debido a que África estaba aislada por océanos profundos en ese momento, los picos de pato tuvieron que atravesar cientos de kilómetros de rafting sobre escombros, flotando o nadando, para colonizar el continente. Los pico de pato probablemente eran nadadores poderosos: tenían colas grandes y patas poderosas, y a menudo se encuentran en depósitos de ríos y rocas marinas, por lo que es posible que simplemente hayan nado la distancia.

“Sherlock Holmes dijo, una vez que se acaba con lo imposible, lo que quede, no importa cuán improbable, debe ser la verdad”, dijo Longrich. “Era imposible caminar hasta África. Estos dinosaurios evolucionaron mucho después de que la deriva continental dividiera los continentes, y no tenemos evidencia de puentes terrestres. La geología nos dice que África fue aislada por los océanos. Si es así, la única forma de llegar es por agua. “

En referencia a esta hazaña, el dinosaurio se llama “Ajnabia odysseus.Ajnabi es árabe para “extranjero” y Ulises se refiere al marinero griego.

Mapa de masas de tierra del Cretácico superior

Mapa que muestra la ubicación de los dinosaurios con pico de pato en el período Cretácico tardío. Crédito: Dr. Nick Longrich

Los cruces oceánicos son eventos raros e improbables, pero se han observado en tiempos históricos. En un caso, iguanas verdes viajaron entre las islas del Caribe durante un huracán arrastrado por escombros. En otro, una tortuga de las Seychelles cruzó el Océano Índico cientos de kilómetros para varar en África.

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“Durante millones de años”, dijo Longrich, “es probable que los eventos únicos de un siglo ocurran varias veces. Se necesitan cruces oceánicos para explicar cómo llegaron los lémures e hipopótamos a Madagascar, o cómo los monos y roedores se trasladaron de África a América del Sur.

Pero el hecho de que los picos de pato y otros grupos de dinosaurios se diseminen entre continentes, incluso con niveles del mar altos, sugiere que los dinosaurios también han cruzado océanos. “Hasta donde yo sé, somos los primeros en sugerir cruces oceánicos para los dinosaurios”, dijo Longrich.

El equipo internacional de científicos estuvo liderado por la Universidad de Bath con investigadores de la Universidad del País Vasco UVP / EHU (España), la Universidad George Washington (Estados Unidos) y el Museo de Historia Natural de Universidad de la Sorbona (Francia) / Universidad Cadi Ayyad (Marruecos).

El Dr. Nour-Eddine Jalil, del Muséum d’Histoire Naturelle de la Universidad de la Sorbona (Francia) declaró: “La sucesión de eventos improbables (cruce de un océano por un dinosaurio, fosilización de un animal terrestre medio marino) destaca la rareza de nuestro descubrimiento y, por tanto, su importancia.

Ajnabia nos muestra que los hadrosaurios pisaron tierras africanas, diciéndonos que las barreras oceánicas no siempre son un obstáculo insuperable.

Referencia: “El primer dinosaurio con pico de pato (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) de África y el papel de la dispersión oceánica en la biogeografía de los dinosaurios” por Nicholas R. Longrich, Xabier Pereda Suberbiola, R. Alexander Pyron y Nour-Eddine Jalil , 2 de noviembre de 2020, Investigación del Cretácico.
DOI: 10.1016 / j.cretres.2020.104678

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