¿Pueden los árboles predecir la actividad volcánica?  Un nuevo estudio revela sorprendentes primeros signos de brotes

¿Pueden los árboles predecir la actividad volcánica? Un nuevo estudio revela sorprendentes primeros signos de brotes

Las señales sutiles de la naturaleza podrían proporcionar años vitales de aviso antes de erupciones de fuego.

Imagínese bosques verdes palpitando como barómetros vivientes, insinuando la furia ardiente que se gesta debajo. Esto no es una fantasía, sino un descubrimiento innovador que podría revolucionar el seguimiento de los volcanes. Los científicos han descubierto que las plantas pueden actuar como señales de advertencia de erupciones volcánicas, gracias a su sensibilidad a los cambios en los gases volcánicos.

Esta señal «más ecológica» brilla intensamente en las imágenes de satélite, lo que proporciona posibles avisos con años de antelación más allá de los métodos estándar obstaculizados por la difusión de gas y las ubicaciones remotas.

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Investigadores dirigidos por Robert Bogue de la Universidad McGill estudiaron el Parque Nacional Yellowstone en Estados Unidos, analizando décadas de datos satelitales tomados entre 1984 y 2022. Observaron una tendencia curiosa: una vegetación exuberante que precede a la actividad volcánica, seguida de un oscurecimiento a medida que se acercan las erupciones. Es, explican, el Jekyll y Hyde del dióxido de carbono: primero fertiliza las plantas y luego se vuelve tóxico a medida que se intensifica la actividad.

En este innovador estudio publicado en Geoquímica, geofísica y geosistemas.Los resultados indican que el seguimiento de la salud de las plantas a través de imágenes de satélite puede proporcionar alertas tempranas de actividad volcánica con años de antelación.

Este sistema de alerta temprana basado en plantas es prometedor para volcanes con mucha vegetación como el volcán Taal en Filipinas y el Monte Etna en Italia. Al monitorear sus susurros verdes, los científicos podrían algún día obtener una ventaja contra la ira ardiente del subsuelo.

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Aunque el estudio se centró en Yellowstone, los científicos creen que el método podría ser relevante para otros volcanes que comparten características similares. Se necesitan más investigaciones para mejorar y adaptar la técnica a diversos terrenos volcánicos.

La capacidad de predecir erupciones con años de antelación es de gran importancia para las comunidades que residen cerca de estos fenómenos geológicos. Las alertas oportunas pueden potencialmente salvar vidas, reducir las pérdidas de propiedad y mejorar los preparativos de evacuación.

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