¿Qué está causando estos deslizamientos de tierra en Marte? Tal vez sal subterránea y hielo derretido

Cambios en Mar geografía atraer siempre a científicos importantes e incluso al público atención. La esperanza de señales de agua líquida (y por tanto de vida) es probablemente uno de los principales impulsores de este interés. Una característica particularmente llamativa del cambio son las líneas de pendiente recurrentes (RSL) encontrado originalmente por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Ahora los científicos de Instituto SETI tienen una teoría modificada de dónde podrían crecer estos RSL: una combinación de agua helada y sal justo debajo de la superficie marciana.

Según el equipo de SETI, dirigido por un investigador principal Janice Bishop, hay un proceso de dos pasos que crea estas RSL. Primero, el hielo del agua subterránea debe mezclarse con una combinación de sales de cloro y sulfatos para crear un tipo de lechada que desestabilice el regolito de la zona. Luego, el viento seco y las tormentas de polvo de Marte se apoderan de él, haciendo volar el material desestabilizado en nuevos patrones a través de la superficie marciana.

Este deslizamiento de tierra fue descubierto y coloreado por Stu Atkinson, una escarpa escarpada fronteriza del polo norte.
Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona

Esta no es la primera vez que los investigadores sugieren que las sales de cloro pueden estar involucradas en la creación de RSL. Como ocurre con muchas buenas ciencias, esta teoría se ha desarrollado aún más gracias a los datos recopilados tanto en el campo como en el laboratorio.

Desafortunadamente, los experimentos de campo no pudieron llevarse a cabo en el propio Marte (al menos no todavía). Sin embargo, hay varios lugares en nuestro planeta de origen que se consideran “análogos de Marte”, incluido el Mar Muerto en Israel, el Salar de Pajonales en el desierto de Atacama, y ​​el Valles secos en la Antártida.

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Imagen de los valles secos de McMurdo en la Antártida
Imagen de los valles secos de McMurdo, Antártida, donde se llevó a cabo parte del trabajo de campo para este experimento. Adquirido por el instrumento Enhanced Thematic Mapper plus (ETM +) de Landsat 7.
Crédito: NASA / EO

El equipo de SETI recopiló datos de algunos de estos lugares y señaló que la desestabilización de la superficie se había observado previamente cuando la sal interactuaba con el yeso, un tipo de sulfato. Para este proyecto, el equipo recopiló datos en valles secos, donde la geología y la temperatura del suelo son notablemente similares a las encontradas en Marte por el Phoenix Lander y MRO.

Deslizamientos de tierra en un cráter cerca de Nili Fossae en Marte Crédito: NASA / UofA HiRiseteam / MRO

Luego, el trabajo de campo fue seguido por el trabajo de laboratorio, ya que el equipo sometió el regolito análogo de Marte a pruebas utilizando indicadores de colores que mostrarían cómo el regolito simulando reaccionaría cuando se sometiera al mismo tipo de reacciones químicas que estaban teniendo lugar en la Antártida.

Video de UT que discute lo que podríamos esperar encontrar en Marte.

Todos estos datos recopilados dieron como resultado un modelo geológico que involucra sulfatos, cloruros y agua que podría explicar la aparición de RSLs observadas en la superficie de Marte. El modelo también tiene implicaciones para la habitabilidad de Marte debajo de la superficie y cómo la presencia de este lodo podría afectar cualquier biosfera que pudiera tener el Planeta Rojo. Hasta que no haya más pruebas en el sitio, este modelo será difícil de probar, pero hay muchas más planeadas para Marte en un futuro cercano.

Aprende más:
Instituto SETI: ¿Deslizamientos de tierra marcianos causados ​​por sales subterráneas y deshielo?
CNN: Los deslizamientos de tierra marcianos pueden deberse al derretimiento del hielo y la sal debajo de la superficie
FUERA DE: Marte sigue siendo un mundo activo. Aquí hay un deslizamiento de tierra en Nili Fossae

Imagen principal:
Imagen de la cámara MRO HiRISE de RSL que se forman en el costado del cráter Krupac.
Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona

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