ranking de los 10 mejores contendientes un año por delante de Qatar

A poco más de un año del inicio de la Copa del Mundo, 12 equipos se han clasificado junto al anfitrión Qatar. Los cuatro semifinalistas de 2018 sellaron sus lugares y se les unen los ex campeones del mundo Argentina, Brasil, Alemania y España, mientras que los recientes campeones de Europa Portugal e Italia aún tienen más por hacer. Ahora que la mayoría de los grandes bateadores pueden prepararse para el torneo, estamos evaluando dónde se encuentran ahora que comienza la cuenta regresiva para Qatar.

10) Holanda

Holanda tiene algunos talentos jóvenes emocionantes, pero la brecha de calidad entre sus jugadores estrella y los roles secundarios podría frenarlos. La columna del costado es extremadamente fuerte. Con Virgil van Dijk, Matthijs de Ligt, Stefan de Vrij, Daley Blind y Denzel Dumfries disponibles en defensa, deberían ser extremadamente sólidos pero, por una razón u otra, es probable que se derrumben de vez en cuando. Ha concedido al menos dos goles en partidos contra Turquía, Escocia, Ucrania, República Checa y Montenegro este año. A diferencia del campo, confían en Memphis Depay para inspirarse. Van Dijk, Frenkie de Jong y Georginio Wijnaldum son jugadores clave para el equipo de Louis van Gaal, pero el delantero del Barcelona es su verdadero talismán. Cuando no está ahí, tienden a decepcionar.

9) Dinamarca

Dinamarca se clasificó para la Copa del Mundo después de siete victorias consecutivas en las que no encajó un gol. Su grupo puede parecer comprensivo, pero no se habría considerado un paseo por el parque en el pasado. El equipo de Kasper Hjulmand ha crecido rápidamente en los últimos tiempos y Dinamarca ahora apunta a ir incluso más allá de la semifinal alcanzada en la Euro 2020. La desafortunada pérdida de Christian Eriksen galvanizó a un equipo que necesitaba una inyección de imprevisibilidad, etc. de Mikkel Damsgaard y Andreas Skov Olsen dio un paso al frente. El perfil de edad del equipo es ahora mucho más alentador y las cosas han comenzado en ambos extremos del campo.

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8) Italia

Puede parecer descortés poner a los campeones de Europa en octavos de final, y por debajo de los equipos a los que vencieron en las semifinales y finales de la Eurocopa 2020, pero no tienen un equipo que pueda dominar el fútbol internacional. Los azzurri, dignos ganadores del verano, jugaron a veces un fútbol cautivador, pero también probaron un poco su suerte en la fase eliminatoria. Roberto Mancini ha logrado hacer aparecer a su equipo como un equipo de club bien entrenado a través de un entrenamiento excepcional, pero carece del talento o de los jugadores jóvenes emergentes de muchos de sus competidores. Una vez más, cancelar una asociación defensiva que desafió a los escépticos este verano puede parecer ingenuo, pero Giorgio Chiellini cumplirá 38 años el año que viene y ya han comenzado a aparecer grietas en el equipo desde su triunfo en Wembley. Después de ganar la Copa del Mundo en 1982, Italia no logró clasificarse para los siguientes euros en 1984 y ahora es posible lo contrario, ya que los azzurri corren el riesgo de no clasificarse para las Copas del Mundo consecutivas.

¿Puede la Inglaterra de Gareth Southgate sacudirse la etiqueta de casi hombres en Qatar? Fotografía: Nick Potts / PA

7) Bélgica

Existe una sensación creciente de que la generación dorada de Bélgica ha perdido gran parte de su brillo. Una larga carrera senior parece haber atrapado a Eden Hazard antes de lo esperado, y ciertamente al Real Madrid, mientras que la creciente preocupación por las lesiones sugiere que el brillante Kevin De Bruyne también pudo haber alcanzado su punto máximo. Romelu Lukaku sigue desenfrenado frente a la portería, pero sus líneas no son inspiradoras y la falta de talento emergente en el otro lado del campo es la verdadera preocupación. Jason Denayer es el único central sub-32 con experiencia internacional significativa. Puede que la suerte de Bélgica haya pasado.

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6) Argentina

En cuanto a las últimas oportunidades, Lionel Messi apuntará a continuar su victoria en la Copa América con un primer Mundial en lo que podría ser su canto de cisne. Todo el equipo argentino parece motivado sobre todo para asegurarse de que el hombre que muchos consideran el más grande de todos los tiempos pueda presumir de serlo de una vez por todas. Tiene un elenco de apoyo sólido pero poco espectacular, con la rápida aparición de Emi Martínez que le dio a Argentina algo que realmente no habían tenido en muchos años: un portero de élite. En 14 partidos internacionales, el tapón del Aston Villa ha mantenido su portería a cero en nueve ocasiones. La determinación defensiva del equipo ha mejorado mucho, lo que es tan bueno porque Messi ha pasado su mejor momento y no se puede confiar en que gane partidos solo.

5) España

España ha jugado uno de los futbolistas más atractivos de este año, pero su falta de ventaja les ha costado cuando más importa. Controlaron su semifinal de la Euro 2020 contra Italia y la final de la Nations League contra Francia, pero no pudieron convertir su dominio del balón. No tienen la experiencia de equipos españoles anteriores. La edad media del equipo ha bajado notablemente con la introducción de Unai Simón, Eric García, Dani Olmo, Pau y Ferran Torres, pero las sensaciones adolescentes Pedri, Gavi y Ansu Fati son las que más esperanzas ofrecen para el futuro. Son extremadamente emocionantes, pero 2022 podría llegar demasiado pronto.

4) Inglaterra

Desde semifinalistas derrotados en la Copa del Mundo hasta finalistas derrotados en el Campeonato de Europa, Inglaterra ahora está luchando contra una reputación casi masculina, pero su progreso es evidente. El desarrollo de la asociación entre Declan Rice y Kalvin Phillips fue fundamental este verano, convirtiendo lo que era un área problemática en una posición de fuerza. Rice y Phillips están protegiendo bien a la defensa (y la necesitan), pero la principal prioridad de Gareth Southgate ahora es maximizar su talento de ataque. Ha sido acusado de ser demasiado seguro este verano y al menos tendrá que soltar las cadenas si Inglaterra quiere darse cuenta de su indudable potencial.

3) Alemania

Eliminada por Inglaterra en los octavos de final de la Eurocopa 2020 en julio, Alemania ya es una propuesta diferente. La sensación de que Joachim Löw se había puesto del lado tanto como pudo se hizo evidente hace años y el regreso de su ex asistente Hansi Flick es esperanzador. Su historial hasta ahora es ejemplar; ha ganado sus siete partidos hasta ahora con una diferencia de goles de +29. Si bien los oponentes han sido modestos en el mejor de los casos, este es un equipo que fue bombeado 6-0 por España aproximadamente en la misma época el año pasado antes de caer ante Macedonia del Norte en marzo. El fútbol de la parte delantera del pie de Flick es un placer de ver y el ataque es sin duda la mejor forma de defensa para su equipo, que carece de un poco de fuerza en la parte trasera.

Francia, campeona del mundo, estará entre las favoritas para retener su título en Qatar.  Fotografía: Franck Fife / Getty / AFP

Francia, campeona del mundo, estará entre las favoritas para retener su título en Qatar. Fotografía: Franck Fife / Getty / AFP

2) Francia

Francia fue eliminada de la Eurocopa 2020 por Suiza en los octavos de final, pero se mantuvo leal a Didier Deschamps después de su triunfo en la Copa del Mundo en 2018, quizás cometiendo el mismo error que Alemania cometió con Löw. El equipo no suma la suma de sus partes envidiables con demasiada frecuencia, pero no se puede descartar dada la enormidad de su talento. El regreso de Karim Benzema al redil, al igual que Thomas Müller con Alemania, probablemente fue demasiado tarde, pero su asociación con Antoine Griezmann y Kylian Mbappé debería ser aún más aterradora el próximo año. Necesitan que N’Golo Kanté, cada vez más propenso a las lesiones, esté en buena forma para equilibrar el estilo de Paul Pogba. Tienen todas las herramientas para mantener su título.

1) Brasil

Invicto en la fase de clasificación, con 11 victorias en 13 partidos, Brasil tiene una mezcla formidable de juventud y experiencia. Con Fabinho y Casemiro anclando el equipo, sus espeluznantes atacantes pueden florecer. Neymar sigue siendo la estrella, pero Vinicius Junior, Antony y Raphinha tienen excelentes temporadas. Con dos de los mejores porteros del mundo, Alisson y Ederson, protegidos por un dúo defensivo de Marquinhos y Thiago Silva, la única área que carece de calidad de estrella son las posiciones de lateral, que es una rareza para Brasil. Con 50 victorias y solo cinco derrotas bajo Titus, Brasil es favorito por una buena razón. – Guardián

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