Se acerca la lluvia de meteoros Gemínidas: lo que necesita saber

La lluvia de meteoros Gemínidas es la última del año y debería dar a los astrónomos un gran espectáculo, dicen los expertos.

Según EarthSky, se espera que alcance su punto máximo en la noche entre el 13 de diciembre y el 14 de diciembre, pero podría haber una “salpicadura decente de meteoros en noches anteriores (11-12 de diciembre y diciembre 12-13) ”, agregó la organización.

“Las gemínidas son una lluvia muy confiable si miras el mejor momento de la noche, centrado alrededor de las 2 a.m. para todas las partes del mundo, y si miras hacia un cielo oscuro”, EarthSky a escrito en su sitio web. “Los meteoritos tienden a ser audaces, blancos y rápidos. Esta lluvia favorece al hemisferio norte de la Tierra, pero también es visible desde el hemisferio sur. El curioso cometa de roca llamado 3200 Phaethon es el cuerpo padre de esta lluvia. “

Más de 100 meteoros se registran en esta imagen compuesta tomada durante el pico de la lluvia de meteoritos Gemínidas en 2014 (NASA / MSFC / Danielle Moser, Oficina de Medio Ambiente de Meteoritos de la NASA)

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En el pico de la lluvia, se pueden ver alrededor de 120 meteoros gemínidas por hora, según NASA. “Las gemínidas son meteoros brillantes, rápidos y tienden a ser de color amarillo”, escribió la agencia espacial en su sitio web.

EarthSky agregó que es mejor ver las Gemínidas alrededor de las 2 a.m. porque es cuando los meteoros “parecen estar radiantes” porque el punto de radiación de la lluvia es más alto en el cielo. Sin embargo, se pueden ver a las 9 p.m. o 10 p.m., lo que permite a los espectadores jóvenes ver el programa también, agregó la NASA.

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Los meteoros gemínidas atraviesan el sistema solar a unas 79.000 mph y en el pasado se sabe que producen bolas de fuego.

¿Cómo se forman los meteoritos?

Un meteoro se forma cuando un meteoroide, un tipo de roca espacial que se desprende de un asteroide – un cuerpo rocoso que orbita alrededor del sol – entra en la atmósfera terrestre. Tan pronto como los desechos espaciales pasan, se descomponen en lo que los científicos llaman un “meteoro”, que luego se vaporiza y, como resultado de la fricción, aparece como un rastro de luz brillante a través del cielo.

“Debido a su apariencia, estos rayos de luz a los que algunas personas se refieren como meteoros de ‘estrellas fugaces'”, La NASA explica en una publicación de blog. “Pero los científicos saben que los meteoros no son estrellas en absoluto, ¡son solo trozos de roca!”

Meteoritos gemínidas

La mayoría de las lluvias de meteoros provienen de cometas, pero la lluvia de meteoritos de gemínidas en realidad proviene del asteroide antes mencionado, 3200 Phaethon.

Este asteroide, que podría ser un “cometa muerto” o un “cometa de roca”, según la NASA, tarda 1,4 años en orbitar el sol. A diferencia de otros cometas, no tiene cola y su espectro se asemeja a un asteroide rocoso, y los meteoroides que se descomponen y forman lluvia son más densos que los copos de polvo cometarios, explicó la NASA.

Fue descubierto por primera vez el 11 de octubre de 1983 y lleva el nombre del personaje de la mitología griega que conducía el carro de Helios.

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James Rogers y Jennifer Earl de Fox News contribuyeron a esta historia.

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