Se esperan experimentos de simulación en la estación espacial china para explorar la existencia de vida extraterrestre

Se esperan experimentos de simulación en la estación espacial china para explorar la existencia de vida extraterrestre

La nave espacial de carga Tianzhou-7, montada sobre un cohete Gran Marcha, despega del sitio de lanzamiento de naves espaciales Wenchang en la provincia de Hainan a las 10:27 p. m. (hora de Beijing) el 17 de enero de 2024. La misión entregará suministros a la estación espacial en órbita Tiangong de China. » dijo la Agencia Espacial. Foto de : Xinhua

Junto con la nave espacial de carga Tianzhou-7 que se acopló con éxito a la estación espacial Tiangong de China la madrugada del jueves, llegó una entrega especial: arqueas anaeróbicas. Al simular entornos extraterrestres, los investigadores chinos pretenden verificar el antiguo misterio de la existencia de vida fuera de la Tierra.

Las arqueas anaeróbicas son una de las formas de vida más antiguas de la Tierra y una de las principales contribuyentes al metano en la atmósfera terrestre. Están ampliamente distribuidos en ambientes anaeróbicos como ambientes marinos profundos, campos de arroz y estómagos de rumiantes.

La razón por la que se seleccionó este tipo de microorganismo para “ir a una aventura espacial”, Dong Xiuzhu, investigador del Instituto de Microbiología de la Academia de Ciencias de China, dijo que mientras otros pueden requerir factores complejos para sobrevivir, las arqueas anaeróbicas pueden prosperar. con solo hidrógeno y dióxido de carbono, y luego convertirlo en metano.

Transportadas por el carguero Tianzhou-7, estas arqueas anaeróbicas fueron enviadas el jueves a la estación espacial china.

Utilizando la exposición de la estación espacial a la radiación cósmica, junto con su entorno de microgravedad y otros factores extremos como la temperatura, este tipo de entorno examina las capacidades de supervivencia de las primeras formas de vida en la Tierra en estas condiciones, dijo Liu Zhu, profesor del Departamento de la Tierra. System Science, de la Universidad de Tsinghua, fue citado en una entrevista con la Televisión Central de China (CCTV).

Según informes de los medios, el rover Curiosity de la NASA, desde que aterrizó en Marte en 2012, ha detectado repetidamente señales inexplicables de metano. Los científicos creen que estas emisiones de metano podrían ser posiblemente subproductos del metabolismo biológico extraterrestre, y las bacterias productoras de metano se consideran una de las posibles formas de vida en Marte o en Encelado, la luna de Saturno.

Sin embargo, determinar la existencia de bacterias productoras de metano se ha convertido en un desafío para los científicos de todo el mundo.

Algunos han considerado la detección in situ de señales de vida extraterrestre en planetas como Marte, pero el tiempo y los costes económicos asociados son prohibitivos. Por el contrario, utilizando los equipos existentes, como los instrumentos isotópicos, las capacidades tecnológicas actuales aún son insuficientes para lograr la alta precisión necesaria para distinguir los orígenes biológicos de las señales de metano en la detección in situ.

Para abordar este desafío, la experiencia china busca la validación desde una perspectiva de verificación inversa, afirmó Liu.

El experto explicó que si las bacterias productoras de metano pueden sobrevivir en un entorno así y exhibir un crecimiento robusto mientras generan metano, esto confirmaría que las formas de vida primitivas en la Tierra podrían prosperar en entornos extraterrestres y potencialmente incluso desarrollarse.

«Este descubrimiento podría tener implicaciones importantes: si el metano descubierto en Marte es potencialmente de origen biológico, esto sugiere la posibilidad de un origen compartido entre la vida en Marte y la Tierra», señaló Liu.

Con más de 260 objetos que pesan alrededor de 5,6 toneladas, Tianzhou-7, la primera de las cuatro misiones del programa espacial tripulado de China planificadas para 2024, llegó a la estación espacial a la 1:46 a.m. del jueves, tras la maniobra de encuentro y el amarre más rápido del país. completado hasta la fecha, en sólo tres horas.

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Está cargado con cargas útiles experimentales, paquetes de carga personalizados y otros artículos grandes, cada uno de los cuales pesa más de 100 kilogramos, así como 2.400 kilogramos de artículos esenciales para la vida de los taikonautas, incluida una carga especial para el próximo Año Nuevo Chino del Dragón. Estos se utilizan para el funcionamiento en órbita de la estación espacial, experimentos científicos espaciales en órbita y soporte vital para los taikonautas.

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