Senador clave plantea dudas sobre el retorno a la luna humana en 2024

WASHINGTON – Una senadora clave ha dicho que seguirá presionando para que se apruebe durante una sesión poco convincente de un proyecto de ley de autorización de la NASA que respalda el programa de exploración lunar Artemis, pero no necesariamente el objetivo de la agencia de traer humanos de regreso a la luna para 2024.

Hablando el 6 de noviembre en una conferencia organizada por el Centro de Investigación y Política Espacial de la Universidad de Washington (SPARC), la Senadora Maria Cantwell (D-Wash.), Miembro de rango del Comité de Comercio del Senado , dijo que todavía tenía la esperanza de que el Congreso aprobara un proyecto de ley de autorización de la NASA antes de fin de año.

“Estamos tratando de aprobar la Ley de Autorización de la NASA de 2019”, dijo. Cantwell es uno de los copatrocinadores del proyecto de ley, que el Comité de Comercio reportado favorablemente hace casi un año pero aún no ha sido aprobado por el pleno del Senado.

Cantwell dijo que cree que a pesar de la falta de progreso, el Congreso aún puede aprobar el proyecto de ley antes de fin de año. “Espero que podamos completar este proyecto de ley de licencias. No puedo prometerles que esto sucederá en una sesión pobre del Congreso, pero si no es así, les garantizo que sucederá a principios de 2021 ”, dijo.

Cantwell no dio más detalles sobre los problemas que bloquearon la aprobación del proyecto de ley, pero fuentes en Capitol Hill dijeron que uno de los obstáculos es la redacción del proyecto de ley que requiere que la NASA revise la relación. de sus subcontratistas con China. Algunos han objetado que el lenguaje podría afectar a empresas como SpaceX, que no tiene conexión con China pero está dirigida por Elon Musk, cuya empresa de coches eléctricos, Tesla, opera allí.

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Esta disposición es apoyada por el Senador Cory Gardner (R-Colo.), quien instó al administrador de la NASA Jim Bridenstine sobre este asunto durante una audiencia del Comité de Comercio del Senado el 30 de septiembre. Gardner, sin embargo, perdió su candidatura para un segundo mandato en las elecciones del 3 de noviembre.

Esta disposición, sin embargo, es solo una parte de un proyecto de ley más amplio que se ocupa de una amplia gama de programas de la NASA. “Lo que estamos tratando de hacer es asegurarnos de que las prioridades de la NASA estén autorizadas y totalmente financiadas”, dijo Cantwell.

Esto incluye el programa de exploración lunar Artemis de la NASA. Cantwell dijo que apoya ampliamente el programa. “Estoy muy emocionada con este programa”, dijo. “Estamos muy entusiasmados con Artemis en general”.

Sin embargo, tenía reservas sobre el calendario de la NASA para que los humanos regresen a la luna para 2024. “Si bien hay mucho entusiasmo en el Congreso, no siempre hay consenso sobre cuándo y cuánto tiempo deberíamos tener para lograr este objetivo de Artemis ”, me dijo. Un regreso a 2024, advirtió, “requeriría enormes recursos”.

“Creo que vamos a pedirle a nuestro administrador de la NASA y a otros que establezcan un cronograma específico para lo que realmente se necesita para regresar a la luna”, dijo. El proyecto de ley en sí no establece explícitamente un objetivo para 2024 para el regreso humano a la luna, sino que establece que la NASA “trabajará con socios comerciales e internacionales para establecer una exploración lunar sostenible para 2028”.

Vale la pena destacar los comentarios, ya que es cada vez más probable que el exvicepresidente Joe Biden sea elegido presidente. Si bien el resultado de varios estados permanece indeciso, las tendencias en los resultados de las votaciones están a favor de Biden.

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La campaña de Biden dice poco sobre la política espacial aparte de un párrafo de la plataforma del Partido Demócrata sobre la NASA publicado en julio. “Estamos apoyando el trabajo de la NASA para llevar a los estadounidenses de regreso a la luna y más allá de Marte, dando el siguiente paso en la exploración de nuestro sistema solar”, dice la plataforma. Sin embargo, no apoyó el objetivo actual de 2024 para este regreso humano a la luna.

Esto sugiere a los observadores de la política espacial que una administración de Biden continuará con el programa Artemis, pero a un ritmo más lento. “No creo que Artemis sea cancelado. Tampoco creo que reciba más dinero del que recibe actualmente ”, dijo Wendy Whitman Cobb, profesora de la Escuela de Estudios Avanzados del Aire y el Espacio de la Fuerza Aérea de EE. UU. Cuya investigación está orientada a políticas. espacial, durante una mesa redonda. más tarde en la conferencia SPARC.

“Creo que la fecha límite de 2024 siempre ha sido un poco incierta, solo dada la historia de los proyectos espaciales a gran escala”, agregó. “Una administración de Biden podría sentirse un poco mejor si dejara pasar esto un poco”.

Ella especuló que una administración de Biden podría apoyar más esfuerzos de marketing, dados los esfuerzos cuando Biden fue vicepresidente en la administración de Obama para impulsar el programa de tripulación comercial. Sin embargo, no creía que hubiera cambios significativos en el programa Artemis más allá de los límites de su financiación.

“Hay una especie de impulso que ya se ha desarrollado. Es difícil acelerarlo, pero también es difícil reducirlo en este punto.

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