Imágenes satelitales de cráteres revelan el poder de los asteroides y meteoritos que chocan contra la Tierra

Parecen algo que encontrarías en una galaxia muy lejana.

Pero estas increíbles imágenes de satélite muestran el impacto destructivo que los asteroides y meteoritos han tallado en la superficie de la Tierra, dando como resultado una serie de sitios inquietantemente hermosos.

Las llamativas fotos aparecen en el primer atlas del mundo de los diversos cráteres que se pueden encontrar en todo el mundo.

Increíbles imágenes de satélite muestran el impacto destructivo que los asteroides y meteoritos han tallado en la superficie de la Tierra, como el Cobbler en Australia Occidental (en la foto)

Las fotos llamativas aparecen en el primer atlas de cráteres del mundo que se puede encontrar en todo el mundo, como el Lonar en India (en la foto)

Las fotos llamativas aparecen en el primer atlas de cráteres del mundo que se puede encontrar en todo el mundo, como el Lonar en India (en la foto)

El tomo de 600 páginas presenta más de 200 sitios formados por asteroides y cometas que chocan con el planeta, en mapas topográficos de alta resolución e imágenes de satélite.

Incluye descripciones geológicas detalladas y fotografías de los impresionantes paisajes rocosos.

Titulados Earth Impact Structures, los dos volúmenes incluyen “detalles esenciales” sobre cada cráter de impacto, incluidos los que ahora han desaparecido de la vista.

La mayoría de los cráteres solo duran unos pocos miles de años antes de ser llenados o erosionados, y luego solo pueden identificarse por cambios únicos en los minerales del suelo de la onda de choque creada en el impacto. .

El coautor, el profesor Thomas Kenkmann de la Universidad de Friburgo en Alemania, dijo: “La formación de cráteres por el impacto de asteroides y cometas siempre ha sido un proceso fundamental en el sistema solar.

Los investigadores utilizaron un satélite de radar de órbita baja denominado TanDEM-X entre 2010 y 2016 para medir cada cráter conocido en la superficie de la Tierra con una precisión de altura de hasta un metro. En la foto: cráter Manicouagan en Quebec, Canadá

Los investigadores utilizaron un satélite de radar de órbita baja denominado TanDEM-X entre 2010 y 2016 para medir todos los cráteres conocidos en la superficie de la Tierra con una precisión de altura de hasta un metro. En la foto: cráter Manicouagan en Quebec, Canadá

“ A medida que los planetas se desarrollaron con sus lunas, estos impactos jugaron un papel importante en el aumento de la masa planetaria, dando forma a las superficies de los cuerpos planetarios y, más tarde, influyendo también en su desarrollo. ”

“Y los impactos de meteoritos más grandes finalmente afectaron el desarrollo de la vida en la Tierra.

Los investigadores utilizaron un satélite de radar de órbita baja denominado TanDEM-X entre 2010 y 2016 para medir cada cráter conocido en la superficie de la Tierra con una precisión de altura de hasta un metro.

Estas mediciones les ayudaron a construir un modelo de terreno digital de todos los cráteres conocidos, incluido el cráter Manicouagan en Canadá, Cerro do Jarau en Brasil, The Cobbler en Australia Occidental y Gweni-Fada en Chad, África.

El profesor Kenkmann dijo: “ Los vuelos espaciales lunares e interplanetarios durante los últimos 50 años nos han proporcionado mapas detallados de las antiguas superficies cubiertas de cráteres de impacto de nuestros vecinos en el sistema solar.

La mayoría de los cráteres, como el Ries en Alemania (en la foto) solo duran unos pocos miles de años antes de ser llenados o erosionados, y luego solo pueden identificarse por cambios únicos en los minerales del suelo del onda de choque creada en el impacto.

La mayoría de los cráteres, como el Ries en Alemania (en la foto) solo duran unos pocos miles de años antes de ser llenados o erosionados, y luego solo pueden identificarse por cambios únicos en los minerales del suelo del onda de choque creada en el impacto.

“Para la Tierra, el registro de cráteres de impacto global es solo una fracción del bombardeo que nuestro planeta ha tenido que soportar.

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Los libros también presentan a los lectores los conceptos básicos de la cráterización por impacto, la teledetección por radar y proporcionan detalles sobre la misión TanDEM-X y el trabajo de campo realizado por los investigadores.

Cráteres famosos como el Vredefort y el cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México, que pusieron fin a los dinosaurios, también se muestran en el atlas.

Se cree que tenía 185 millas de diámetro y 25 millas de profundidad, el cráter más grande y antiguo del mundo, Vredefort, apareció cuando un meteorito o asteroide golpeó lo que hoy es Sudáfrica. Sur hace unos 2.020 millones de años.

Los libros también presentan a los lectores los conceptos básicos de la cráterización por impacto, la teledetección por radar y proporcionan detalles sobre la misión TanDEM-X y el trabajo de campo realizado por los investigadores. En la foto: cráter Gwendi-Fada en Chad

Los libros también presentan a los lectores los conceptos básicos de la cráterización por impacto, la teledetección por radar y proporcionan detalles sobre la misión TanDEM-X y el trabajo de campo realizado por los investigadores. En la foto: cráter Gwendi-Fada en Chad

Es difícil evaluar la verdadera magnitud de estas colisiones, ya que los cráteres se han reducido y, en muchos casos, han desaparecido.

El profesor Kenkmann dijo: “La superficie de nuestro planeta cambia constantemente y después de unos miles de años los cráteres pueden desaparecer.

“En algunos de ellos se ha formado un lago o han sido enterrados, otros están completamente erosionados.

“Pero la onda de choque crea cambios en los minerales del suelo que son únicos, por lo que incluso si no puede ver el cráter, la firma del choque permanece.

“Lo que resumimos en este atlas son todas las estructuras de impacto confirmadas, incluso las que no se pueden ver.

Las mediciones les ayudaron a construir un modelo de terreno digital de todos los cráteres conocidos, incluido el cráter Manicouagan en Canadá y Cerro do Jarau en Brasil (en la foto)

Las mediciones les ayudaron a construir un modelo de terreno digital de todos los cráteres conocidos, incluido el cráter Manicouagan en Canadá y Cerro do Jarau en Brasil (en la foto)

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El cráter más grande del Reino Unido está bajo el agua, a unos 40 km de la costa noroeste de Escocia y, por lo tanto, no figura en el atlas.

El agujero submarino, descubierto por primera vez en 2008, se cavó cuando una roca de tres mil millones de toneladas se estrelló en la cuenca de Mich, entre las islas de Lewis y Harris en las Hébridas Exteriores a 40.000 millas por hora.

Cuando se le preguntó sobre su cráter favorito, el profesor Kenkmann dijo: “ Tengo una relación especial con estos cráteres en los que he realizado trabajo de campo, a veces en condiciones de aventura.

“ Los cráteres de Australia a menudo necesitan acceso en helicóptero y luego estás solo en el campo durante unas semanas mapeando e investigando las estructuras del cráter.

“Es bastante genial.

Cráteres famosos como el Vredefort y el cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México, que pusieron fin a los dinosaurios, también aparecen en el atlas. En la imagen: cráter Lappajarvi en Finlandia

Cráteres famosos como el Vredefort y el cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México, que pusieron fin a los dinosaurios, también se muestran en el atlas. En la imagen: cráter Lappajarvi en Finlandia

Añadió: “ La investigación del cráter Upheaval Dome morfológicamente espectacular de Utah en el Parque Nacional Canyonlands en la meseta de Colorado también fue muy interesante.

“Este cráter está profundamente erosionado y ofrece una visión en 3D completa de lo que está sucediendo con la roca debajo de un cráter.

“ Por cierto, originalmente se pensó que este cráter era un domo de sal hasta que pudimos detectar los minerales impactados y probar el origen del impacto. ”

Los libros, entregados en una caja, están disponibles para su compra en el sitio web de la editorial Verlag Pfeil.

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