El clima fuerza el follaje de otoño más rápido y en otras áreas está floreciendo

Pero la geografía no prescribe automáticamente colores brillantes, el clima a menudo juega un papel más importante. Entonces, ¿dónde ha estado el clima propicio para las buenas hojas este año?

Las condiciones perfectas del follaje dependen de la combinación correcta de temperatura (ni demasiado caliente ni demasiado fría) y humedad (ni demasiado húmeda ni demasiado seca). El problema es que algunas áreas haber vivió estas condiciones extremas, especialmente en el oeste y Nueva Inglaterra.

Más del 75% de Occidente se encuentra en situación de sequía. Más del 80% de Massachusetts, Maine, Rhode Island y New Hampshire están experimentando una sequía severa.

Pero algunas de esas mismas áreas de Nueva Inglaterra que son testigos de condiciones de sequía también reportan colores otoñales más brillantes.

“Este año, vemos un follaje otoñal excepcionalmente vibrante en Vermont”, dijo el Dr. William Keeton, profesor de ecología forestal y silvicultura en la Universidad de Vermont. “Esto se debe a una combinación de factores, incluido el buen crecimiento de los árboles el año pasado, una leve sequía y días calurosos y noches frescas durante el mes pasado”.

Si bien la sequía puede provocar colores más vibrantes, el momento puede ser prematuro.

“Los colores de este año llegan unas dos semanas antes de lo normal y es probable que se desvanezcan rápida y furiosamente”, dijo Keeton. “En gran parte, se debe a que la sequía genera estrés en los árboles: estrés fisiológico. Entonces, desde esa perspectiva, si bien la sequía puede mejorar algunos de los colores, el estrés no es algo bueno y puede ser un presagio de lo que vendrá. cambio climático.”

Además de comenzar temprano, es probable que la duración del color de la hoja también se vea afectada.

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“Cuando se trata del follaje de otoño, la sequía puede hacer que las hojas cambien de color antes, pero también pueden morir y caer antes”, dijo Kaitlyn Weber, analista de datos de Climate Central. “Una sequía prolongada y más extrema puede causar daños físicos a los árboles, como pérdida de raíces, crecimiento lento y evitar que los árboles se protejan de plagas y enfermedades.

Por eso el nivel de sequía también es importante.

Vermont, por ejemplo, se encuentra principalmente en un período de sequía moderada (nivel 1 de 4), frente a New Hampshire, Massachusetts y Maine, que se encuentra principalmente en un período de sequía severa (nivel 2 de 4). Y Rhode Island está casi completamente sujeta a sequías extremas (nivel 3 de 4).

“Una sequía leve a moderada en realidad puede mejorar el follaje de otoño hasta cierto punto, siempre que no cause mucho ‘pardeamiento’ o caída temprana de las hojas”, dijo Keeton. “Por otra parte, la sequía de un año puede significar una producción de hojas menos robusta al día siguiente”.

Entonces no siempre es un impacto instantáneo. A menudo, los efectos de las sequías se retrasan. Actualmente, el 76% de Vermont experimenta condiciones de sequía moderada o peor. Pero aproximadamente al mismo tiempo el año pasado, el 0% del estado estaba en sequía.

“El buen crecimiento de los árboles el año pasado permitió que los árboles almacenaran reservas de energía y nutrientes durante el invierno, lo que permitió un desarrollo robusto de las hojas esta primavera y verano”, dijo Keeton. “Pero también funciona al revés … una fuerte sequía un año puede llevar a un follaje más pobre al siguiente”.

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Calor extremo y cambio climático

Las condiciones ideales para un follaje vibrante incluyen días cálidos y noches frescas. Esto fomenta la producción de una sustancia química llamada antocianina, que agrega colores rojo y morado a algunas especies, como los arces.

“El contraste de temperatura entre la noche y el día acelera la pérdida de clorofila de las hojas, dejando atrás los pigmentos fotosintéticos secundarios (carotenoides) que nos dan los colores amarillo y naranja”, dijo Keeton.

Sin embargo, al igual que una sequía, el calor intenso puede estresar los árboles lo suficiente como para causar un pardeamiento temprano o la pérdida de hojas. Y el calor moderado o el calor prolongado, cuando el otoño se parece más a una extensión del verano, pueden retrasar el cambio de colores del otoño, porque los árboles no reciben la señal de que ha llegado el otoño.

“También es posible que las plantas pierdan la señal por completo y pierdan sus hojas más rápido”, dijo Weber.

El período de junio a agosto de este año fue el cuarto más caliente jamás en los Estados Unidos, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los estados del oeste como Colorado y Nuevo México a menudo ven un aumento en el turismo a medida que los viajeros buscan las hojas vívidas de los álamos y los robles. Estos dos estados, junto con Nevada y Utah, experimentaron su agosto más caluroso registrado este año. Nuevo México tuvo su segundo verano más seco (de junio a agosto).

“Las causas del follaje de otoño son complejas y en realidad no se comprenden completamente”, dijo Keeton. “La sequía es solo un factor, los otros son el fotoperiodo y el contraste entre las temperaturas diurnas y nocturnas en el otoño. ¡Todo esto demuestra lo fascinantes que son nuestros ecosistemas forestales!”

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Los incendios forestales añaden otro obstáculo / dilema

Los incendios forestales también harán que sea más difícil ver hojas en Colorado y California este año. Varios estados aún enfrentan una mala calidad del aire y cielos nublados por el humo. Esta neblina bloqueará su capacidad para ver colores vibrantes.

“Actualmente, todos los bosques nacionales de la región del Pacífico suroeste están cerrados al público por ordenanza. Hay algunas excepciones a estas ordenanzas ”, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Sitio web de servicios forestales.
El Bosque Nacional Inyo en California es cerrado hasta el 8 de octubre debido a los continuos incendios forestales en la zona. Sin embargo, las condiciones permanecen fluidas a medida que los incendios forestales se mueven o se contienen, así que consulte el sitio web de cada parque para ver si han reabierto.
Grandes incendios actuales en los Estados Unidos
¿Cómo se ve en su área? Puedes usar este rastreador de follaje para ver cómo le está yendo a cada parte del país.

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