Sonda de la NASA filtra muestras de asteroides debido a puerta bloqueada | Noticias

Las imágenes devueltas al control terrestre revelaron que había agarrado más material de lo que esperaban los científicos y estaba escupiendo un exceso de rocas asteroides escamosas al espacio.

Una sonda estadounidense que recogió una muestra de un asteroide a principios de esta semana recuperó tanto material que una piedra se atascó en la puerta del contenedor, lo que permitió que las rocas se vieran al espacio.

El martes, el brazo robótico de la nave espacial, OSIRIS-REx, lanzó una nube de escombros rocosos en Bennu, un asteroide del tamaño de un rascacielos a unos 320 millones de kilómetros (200 millones de millas) de la Tierra. y atrapó el material en un dispositivo de recolección para regresar a la Tierra.

Pero las imágenes de la cabeza recolectora de la nave espacial que regresaron al control terrestre revelaron que había agarrado más material de lo que los científicos esperaban y estaba escupiendo un exceso de asteroides escamosos en el espacio. .

La fuga obligó al equipo de la misión OSIRIS-REx a luchar para guardar el dispositivo de recolección y evitar un derrame adicional.

“El tiempo se está acabando”, dijo a los periodistas el viernes Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA.

Zurbuchen dijo que los equipos de la misión dejarían pasar la oportunidad de medir la cantidad de material que recolectaron como se planeó originalmente y pasarían a la fase de almacenamiento, un proceso frágil de guardar el contenedor de recolección de muestras en una posición segura en la nave espacial sin empujar materiales más valiosos.

La NASA no sabrá cuánto material ha recolectado hasta que la cápsula de muestra regrese en 2023.

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La resolución de problemas también llevó a los jefes de misión a renunciar a cualquier posibilidad de rehacer un intento de recolección y, en cambio, a comprometerse a iniciar el regreso de la nave espacial a la Tierra el próximo marzo.

“Honestamente, no podríamos haber tenido una mejor experiencia de recolección”, dijo el investigador principal de OSIRIS-REx, Dante Lauretta.

Pero con la puerta abierta por una roca y las imágenes de muestra “perturbadoras” esparcidas, “somos casi víctimas de nuestro propio éxito aquí”, agregó.

La nave espacial OSIRIS-REx del tamaño de una camioneta de aproximadamente $ 800 millones, construida por Lockheed Martin, se lanzó en 2016 para recuperar y devolver la primera muestra de material de asteroide prístino de Estados Unidos.

Los asteroides son parte de los restos de la formación del sistema solar hace unos 4.500 millones de años.

Una muestra podría contener pistas sobre los orígenes de la vida en la Tierra, dicen los científicos.

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