Solo los no científicos creen en un mandato de máscara nacional

Ahora es un delito en muchos lugares de los Estados Unidos no usar una mascarilla. Estos delitos, como el simple asalto o la entrada ilegal, se castigan con multas e incluso con la cárcel. Por el momento, son asuntos estatales y locales, pero si Joe Biden es elegido presidente, prometió declarar un mandato de máscara nacional.

Si bien tal mandato probablemente sería declarado inconstitucional por los tribunales bajo la Décima Enmienda, que reserva dicha autoridad a los estados en lugar del gobierno nacional, lo que está en juego aumenta con los políticos hambrientos de poder en posiciones de autoridad. Es más urgente que nunca que la política de máscaras se base en evidencia científica.

Los científicos han probado durante mucho tiempo el valor de las máscaras para el público en general. Los resultados no están, en general, a favor de las máscaras de uso general, ya que hay demasiadas compensaciones y excepciones. Además, no todas las máscaras son iguales. Un respirador N-95 limpio y debidamente ajustado y una pantalla facial que un profesional de la salud calificado usa y nunca se toca es una cosa. Un calentador de cuello de tela sucia que se usa de mala gana en el gimnasio es otro.

Incluso el Dr. Anthony Fauci solía admitirlo. “En los Estados Unidos, la gente no debería caminar con máscaras”, Fauci Relata “60 minutos extra” en la primavera. “No hay razón para caminar con una máscara. Cuando se encuentra en medio de un brote, usar una máscara puede ayudar a las personas a sentirse un poco mejor e incluso puede bloquear una gota. Pero no es la protección perfecta que la gente piensa que es.

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Los partidarios de la máscara ahora dicen que esta entrevista está “desactualizada”. Fauci me ha dicho La semana pasada, los estadounidenses deberían esperar que estas restricciones de salud pública, como los requisitos de mascarillas, continúen hasta 2022. Él los apoyos un mandato de máscara nacional. Sin embargo, la evidencia sobre las máscaras no ha cambiado. Los estudios científicos recientes simplemente han confirmado los anteriores.

En 2015, por ejemplo, el muy respetado British Medical Journal Open publicado un artículo que compara las tasas de infección de quienes usaban máscaras de tela con máscaras médicas “oficiales” que se usaban correctamente. Encontró que “las tasas de todos los resultados de infección fueron más altas en el brazo de la máscara de tela”. El trabajo concluyó que “los resultados advierten contra el uso de máscaras de tela. Este es un hallazgo importante para informar sobre salud y seguridad ocupacional. La retención de humedad, la reutilización de las máscaras de láminas y la mala filtración pueden aumentar el riesgo de infección. “

Resumiendo un trabajo similar, Jenny Harries, directora médica adjunta en el Reino Unido, me ha dicho estas máscaras podrían “atrapar el virus”. En otras palabras, usar una mascarilla de tela puede empeorar las cosas que no llevarla en absoluto.

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Hasta junio de 2020 articulo en el New England Journal of Medicine encontró que aunque las interacciones prolongadas en espacios confinados aumentan la probabilidad de transmisión viral, para “encuentros transitorios en el espacio público” los autores afirman que “usar una máscara para el exterior de las instalaciones de atención médica ofrece poca o ninguna protección contra las infecciones “.

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Las preguntas sobre las máscaras están lejos de ser nuevas. Justo después de la mortal gripe española, el American Journal of Public Health publicó un estudiar en mascarillas de gasa. “Las máscaras, contrariamente a las expectativas, se usaron feliz y universalmente”, escribieron los autores, “y también, contrariamente a las expectativas de lo que debería seguir en tales circunstancias, no se observó ningún efecto sobre la curva epidémica. Algo estaba claramente mal con nuestras suposiciones de “que las máscaras funcionan”.

Hasta mayo de 2020 papel por Jingyi Xiao y otros revisaron una colección de estudios sobre máscaras. “Aunque los estudios mecanicistas apoyan el efecto potencial de la higiene de manos o las mascarillas”, escribieron, “la evidencia de 14 ensayos controlados aleatorios de estas medidas no respalda un efecto sustancial sobre la transmisión de influenza confirmada en el laboratorio “.

Hay docena estudios similares. Muchos mostrar parcelas cuándo se prescribieron las máscaras y el consiguiente aumento de casos positivos. Las garantías de la máscara no tuvieron ningún efecto demostrable. Mientras tanto, los políticos ávidos de poder están ignorando a países como Suecia que lo han hecho bien sin un mandato de máscara.

Lo mejor que se puede decir de las máscaras es que la evidencia de su uso general es ambigua. Esto puede deberse a que las personas no los usan correctamente o no pueden resistirse a tocarlos. También pueden dar a las personas una falsa sensación de seguridad, haciéndoles correr riesgos que de otro modo evitarían. O puede ser que los agujeros en las telas de la mascarilla sean demasiado grandes para detener los virus.

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Según investigaciones como la que hemos citado, las autoridades sanitarias danesas para desalentar el uso de mascarillas fuera del sistema de salud. Sin embargo, las autoridades de otros países, incluido Estados Unidos, imponen máscaras. Quizás piensen que cualquier protección adicional vale la pena. Tal vez piensen que tranquilizará a la gente, como sugirió Fauci hace meses. O tal vez quieran ver señales claras de cumplimiento público.

De cualquier manera, hay poca evidencia científica de que las diferentes cubiertas faciales que llamamos “máscaras” hagan mucho, si acaso, para detener la propagación del coronavirus. Para los estadounidenses comunes, las máscaras deben ser voluntarias, no obligatorias.

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