SpaceX acepta la entrega de la nave espacial de impacto de asteroides DART de la NASA

La NASA dice que la nave espacial impactadora Double Asteroid Redirect Mission (DART) ha llegado a las instalaciones de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg (VSFB) de SpaceX para su lanzamiento a finales de este mes.

Después de ser cuidadosamente empaquetada para su envío desde el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (JHUAPL) en Maryland el 29 de septiembre, la pequeña nave espacial de 690 kg (~ 1,500 lb) fue transportada por carretera y llegó a instalaciones de procesamiento VSFB de terceros el 2 de octubre. . Una vez allí, los técnicos desempacaron el DART, cargaron sus baterías y realizaron una amplia gama de pruebas y verificaciones finales para verificar el funcionamiento nominal de todos los sistemas de la nave espacial después de un viaje de casi tres mil millas.

El 26 de octubre, la nave espacial se preparó para el transporte nuevamente, esta vez viajando solo unas pocas millas desde Asrtotech hasta las instalaciones de procesamiento de carga útil (PPF) de SpaceX. Ubicado dentro del hangar principal del Space Launch Complex 4 (SLC-4) de la compañía, donde el cohete Falcon 9 reutilizado de DART también se está preparando para el vuelo, la nave espacial de la NASA está ahora a solo una fracción de milla de donde pronto despegará. .

En el PPF de SpaceX, DART se alimentará con un propulsor de hidracina tóxica para sus propulsores de control de actitud y (probablemente, pero no confirmado) con un propulsor de xenón para su sistema de propulsión de propulsión de iones principal. sistemas y, en general, la preparación de la nave espacial para su lanzamiento.

Aproximadamente 7-10 días antes de la fecha de lanzamiento actual de la NASA de 10:20 p.m. PST el 23 de noviembre (5:20 a.m. UTC, 24 de noviembre), SpaceX encapsulará DART y su compañero LICIACube de fabricación italiana dentro del carenado de carga útil del Falcon 9, que eclipsará al dúo relativamente pequeño.

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Los técnicos desempacan DART después de llegar a VSFB. (USSF / NASA)
DART es aproximadamente el doble del tamaño de SpaceX, el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) lanzado en 2018. (NASA)

Sin carenado y DART, el propulsor Falcon 9 B1063 de dos vuelos y una nueva etapa superior no reutilizable probablemente se desplegarán en SLC-4E por primera vez alrededor del 16 de noviembre para completar un ensayo general previo al lanzamiento y una prueba de fuego estático. Falcon 9 luego regresará al hangar, donde SpaceX instalará su carenado de carga útil con DART de forma segura en el interior. Salvo sorpresas, el cohete totalmente integrado se desplegará en la plataforma por última vez unos días antes del lanzamiento.

A pesar de la baja carga útil y las indicaciones de datos públicos de la NASA y SpaceX que Falcon 9 es más que capaz de aterrizar de regreso en el sitio de lanzamiento después de lanzar una nave espacial ~ 50% más pesada que DART, se dice que Falcon 9 B1063 aterrizó corriente abajo en la nave no tripulada Of Course I Still Love You (OCISLY). De cualquier manera, DART será la primera carga útil interplanetaria de la NASA lanzada en un cohete comercial probado en vuelo y el primer lanzamiento interplanetario de Falcon 9 (excluyendo TESS y DSCOVR, que permanecen técnicamente bajo la influencia gravitacional del sistema terrestre. -Moon).

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