SpaceX ofrece para SiriusXM un exitoso lanzamiento a medianoche – Spaceflight Now

Con el satélite de transmisión SXM 8 de SiriusXM, un cohete SpaceX Falcon 9 despega de la estación espacial de Cabo Cañaveral a las 12:26 a.m.EDT (04:26 GMT) del domingo. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 lanzado desde Cabo Cañaveral la madrugada del domingo con un satélite de radio digital de alta potencia para SiriusXM, marcando el vuelo número 18 Falcon 9 de SpaceX desde el 1 de enero, pero solo el tercero dedicado a clientes comerciales externos en un año dominado por misiones desde la construcción del propia red de Internet Starlink de la empresa.

Este fue el octavo lanzamiento de Falcon 9 en los últimos 44 días. El ajetreado período de la misión SpaceX desde el 1 de enero ha estado dominado por los lanzamientos que despliegan los satélites de Internet Starlink de la compañía.

En lo que va de este año, SpaceX romperá el récord anual de la mayor cantidad de vuelos orbitales de cualquier proveedor de lanzamiento de EE. UU., Pero la misión SXM 8 fue solo el tercer vuelo de SpaceX en 2021. dedicada a desplegar cargas útiles comerciales de otras compañías.

El satélite Turksat 5A de Turquía se lanzó el 7 de enero durante la primera misión del año de SpaceX, y una misión de viaje compartido Falcon 9 el 24 de enero llevó 143 satélites pequeños a la órbita. La mayoría de las 143 naves espaciales eran de operadores de satélites comerciales.

Trece misiones Falcon 9 de este año han lanzado satélites de Internet Starlink como cargas útiles principales. Las misiones completaron el primer paso en el despliegue de la red de banda ancha global de SpaceX, dando a la compañía más de 1.600 satélites activos, más que cualquier otro operador.

SpaceX también lanzó dos cohetes Falcon 9 bajo contrato con la NASA, incluido un lanzamiento el 23 de abril que llevó a cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional. Otro Falcon 9 despegó el jueves con una cápsula de carga Dragon que transportaba suministros y experimentos a la estación espacial.

El satélite de transmisión SXM 8 también fue la segunda carga útil de comunicaciones geoestacionarias lanzada por SpaceX el año pasado. Una vez dominados por pesadas plataformas de comunicaciones, los mercados de lanzamiento y satélites comerciales se están volcando hacia el servicio de las flotas de muchas naves espaciales pequeñas, como la constelación Starlink.

READ  Vea cómo la Agencia Espacial Europea prueba su paracaídas Mars Rover

Propulsés par neuf moteurs principaux Merlin, la fusée Falcon 9 de 70 mètres de haut et le vaisseau spatial SXM 8 ont grimpé dans un ciel couvert après avoir décollé à 00h26 HAE (04h26 GMT) dimanche du pad 40 à Cape Station de la Force spatiale Canaveral en Florida.

El Falcon 9 se dirigió hacia el este desde la costa espacial de Florida en un camino para impulsar el satélite de transmisión SXM 8 de SiriusXM a su órbita ecuatorial operativa.

Los motores Merlin 1D de la primera etapa se detuvieron aproximadamente dos minutos y medio después del despegue. El propulsor se separó de la etapa superior del Falcon 9 segundos después.

Cuando el único motor Merlin en la segunda etapa aceleró el satélite en órbita SXM 8, la etapa de refuerzo de 15 pisos logró su aterrizaje en un dron SpaceX en el Océano Atlántico después de un descenso supersónico a la atmósfera.

El aterrizaje exitoso de la primera etapa terminó la tercera misión del propulsor en el espacio y en la parte trasera, luego de los lanzamientos de noviembre y abril pasado, cada uno con astronautas a bordo de la nave espacial SpaceX Crew Dragon hacia la Estación Espacial Internacional.

La segunda etapa del Falcon 9 se volvió a encender aproximadamente 26 minutos después del inicio de la misión para impulsar el satélite SXM 8 a una órbita de transferencia alargada que se extiende hasta un apogeo, o culminación, a más de 12.000 millas (unos 20.000 kilómetros) sobre la Tierra.

La misión terminó con un despliegue objetivo del satélite SXM 8 casi 32 minutos después del despegue. El video de una cámara a bordo del cohete Falcon 9 mostró la nave espacial de aproximadamente 7,5 toneladas (casi 7 toneladas métricas), construida por Maxar Technologies, separándose al sol sobre África.

Se espera que el satélite de 27 pies de altura (8 metros) despliegue paneles solares y encienda su propio motor para circularizar su órbita a una altitud geoestacionaria de más de 22,000 millas (casi 36,000 kilómetros) sobre el ecuador en las próximas semanas. La nave espacial se someterá a pruebas antes de comenzar el servicio comercial para SiriusXM.

SXM 8 es la segunda nave espacial en un pedido de dos satélites SiriusXM de 2016. El primer satélite, SXM 7, se lanzó con éxito en diciembre pasado en un cohete Falcon 9, pero sufrió una falla en la carga útil antes de entrar en servicio.

SiriusXM confirmó la falla de “ciertas unidades de carga útil SXM 7” en enero, luego de las maniobras de recuperación de la órbita para alcanzar la órbita geoestacionaria.

En un informe de ganancias trimestrales de abril, SiriusXM dijo que registró un cargo por deterioro de 220 millones de dólares tras el fracaso de la misión SXM 7 después de declarar que el satélite era una pérdida total. SiriusXM dijo que tiene un seguro de $ 225 millones que cubre el lanzamiento y el primer año de operación en órbita del satélite SXM 7, y la compañía dijo que planea presentar un reclamo bajo la póliza.

Sean Sullivan, vicepresidente ejecutivo y director financiero de SiriusXM, dijo que la compañía ha emitido una solicitud de propuestas a los fabricantes de satélites para reemplazar el SXM 7.

Maxar dijo en mayo que la falla de SXM 7 tuvo un impacto de $ 28 millones en sus estados financieros, incluidos $ 25 millones en pagos perdidos de SiriusXM que vencen si la nave espacial comienza a operar con éxito. Maxar gastó $ 3 millones adicionales en un intento de reparar y recuperar el satélite.

SiriusXM dijo que no esperaba que su servicio de radio satelital se viera afectado por la falla de SXM 7.

El SXM 7 estaba programado para reemplazar el satélite de transmisión XM 3 a 85 grados de longitud oeste, dijeron las autoridades el año pasado. El Boeing construye Satellite XM 3 lanzado en 2005 a bordo de un cohete Sea Launch Zenit 3SL.

SiriusXM dijo que sus satélites XM 3 y XM 4 permanecen operativos en órbita geosincrónica y pueden continuar brindando servicios de transmisión de radio durante varios años. Otro satélite, el XM 5, está disponible en reserva en órbita.

Impresión artística del satélite SXM 8 con sus paneles solares y antena de banda S desplegada. Crédito: Maxar

Inicialmente, se suponía que SXM 8 reemplazaría a XM 4, pero SiriusXM no ha confirmado si ha cambiado el plan de implementación del satélite después de la falla del SXM 7. Los funcionarios tampoco especificaron qué cambios, si los hubiera, Maxar había hecho en SXM 8 para eliminar el riesgo de una falla similar a la que afectó al SXM 7.

Basado en el diseño de la nave espacial de la serie 1300 de Maxar, los satélites SXM 7 y SXM 8 cuentan con grandes antenas de banda S desplegables fabricadas por L3Harris para transmitir señales de radio a los clientes de SiriusXM. El reflector de banda S es necesario para que el satélite transmita señales de alta potencia a usuarios con terminales pequeños en el suelo, como receptores de radio satelital en automóviles.

“Maxar y SiriusXM tienen una relación de décadas y estamos encantados de entregar el noveno satélite que hemos construido para ellos desde 2000”, dijo Paul Estey, vicepresidente ejecutivo de Maxar para la entrega de programas espaciales. “El SXM-8, construido sobre el probado bus de clase 1300 de Maxar, es más del doble del tamaño y la potencia de la constelación SiriusXM de primera generación construida por Maxar. “

El próximo lanzamiento de SpaceX está programado para el 17 de junio desde Cabo Cañaveral con el próximo satélite de navegación GPS de la Fuerza Espacial de EE. UU.

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *