Sudán del Sur asegura el primer puesto olímpico del país en todos los deportes

Sudán del Sur asegura el primer puesto olímpico del país en todos los deportes

Sudán del Sur, clasificado en el puesto 62 del mundo, jugó su primer partido internacional oficial hace apenas seis años.

MANILA, Filipinas (AP) — Fue un canto que Luol Deng esperó años para encabezar. Se paró junto al vestuario de Sudán del Sur después de que terminó su carrera en la Copa del Mundo, se tapó la boca con las manos y gritó lo mismo, una y otra vez.

«¿A dónde vamos?» Él gritó.

“París”, respondieron todos los jugadores.

La visión de Deng cuando fundó el equipo nacional hace una década era utilizar el baloncesto como un faro de esperanza para su tierra natal. Y su visión nunca pareció más real que el sábado.

Un país en dificultades, a sólo 12 años de su independencia (lo que lo convierte en la nación más joven del mundo) se dirige a los Juegos Olímpicos de París como un clasificado automático para África.

Carlik Jones finalizó con 26 puntos, 15 asistencias y siete rebotes, y Sudán del Sur venció a Angola 101-78 el sábado en el último partido de la Copa Mundial para ambos equipos.

Esta victoria, combinada con la derrota de Egipto por 88-86 sobre Nueva Zelanda en un partido que se convirtió en final aproximadamente media hora después, permitió a Sudán del Sur clasificarse para los Juegos Olímpicos como el equipo africano mejor clasificado en el torneo.

Y más tarde el sábado, Japón se unió al campo olímpico como el equipo asiático mejor clasificado para la Copa del Mundo, asegurando ese lugar al aguantar una victoria por 80-71 sobre Cabo Verde.

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“Este equipo es un rayo de luz, como sigo diciendo”, afirmó el seleccionador de Sudán del Sur, Royal Ivey. “Traemos unidad, camaradería, amor y amistad a este país. Este país sólo ha sido independiente durante 12 años. Para hacer esto, para Luol Deng armar esto, es increíble. Es increíble.»

Marial Shayok anotó 18, Nuni Omot, el actual MVP de la Basketball Africa League respaldada por la NBA, anotó 17 y Wenyen Gabriel agregó 15 para Sudán del Sur (3-2).

«Amo este equipo», dijo Ivey. “Hombre, es un gran sentimiento. Es un gran sentimiento. Ojalá pudiera embotellar esto ahora.

Childe Dundao lideró a Angola (1-4) con 21 puntos.

Sudán del Sur y Japón se unieron a Australia (clasificatorio automático para Oceanía) y Francia (nación anfitriona) como equipos que consiguieron un lugar en el campo olímpico de baloncesto masculino de 12 equipos.

La Copa del Mundo sirve como clasificatorio para siete equipos (los dos primeros clasificados de América, los dos primeros de Europa y los primeros de Asia, Oceanía y África) para avanzar al campo olímpico.

Estos siete se unen a Francia, y las otras cuatro plazas se decidirán durante las últimas eliminatorias del próximo verano.

Canadá se enfrentará a España, campeona defensora, el domingo. El ganador avanzará a los cuartos de final y el perdedor será eliminado.

Los cuatro países del grupo canadiense tienen un récord de 3-1. Los canadienses perdieron por poco su primer partido del torneo el viernes por 69-65 ante Brasil.

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Japón fue sede de los Juegos Olímpicos hace dos veranos y ahora se ha asegurado otro viaje a los Juegos, aunque al final no fue nada fácil.

Keisei Tominaga dio a los anfitriones una ventaja de 73-53 (Japón pudo jugar sus partidos de la Copa del Mundo en Okinawa) con un triple faltando 2:00 para el final del tercer cuarto.

Cabo Verde respondió con un rugido. Mantuvo a Japón sin goles durante los siguientes nueve minutos, con un avance de 15-0 para acercarse a 73-68 con un triple de Betinho Gomes.

Japón estuvo 11 minutos sin un gol de campo, pero Joshua Hawkinson anotó las únicas canastas del equipo en el último cuarto. Ambos entraron en el último minuto, uno preparando una jugada de tres puntos y el otro una jugada de 3 puntos para ayudar a los anfitriones a avanzar.

Hawkinson anotó 29 puntos y Tominaga 22 para Japón (3-2). Edy Tavares y Shane De Rosa anotaron 11 cada uno para Cabo Verde (1-4).

Filipinas 96, China 75

En Manila, Jordan Clarkson no permitió que el país anfitrión terminara la Copa del Mundo sin ganar.

Clarkson anotó 24 de sus 34 puntos en una explosión en el tercer cuarto que dio la vuelta a todo el partido y Filipinas (1-4) venció a China (1-4) en la final para ambos equipos. La victoria también garantiza a Filipinas la oportunidad de participar en un torneo de clasificación olímpica el próximo verano.

«Nous ne voulions pas que notre organisation se termine sans offrir une victoire au peuple philippin», a déclaré l’entraîneur des Philippines Chot Reyes dans une interview télévisée après que l’équipe nationale ait mis fin à une séquence de neuf défaites consécutives en Coupe del mundo. «Afuera hay furor, jugamos por nada, pero aun así salieron».

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Kaier Li, que se hace llamar Kyle Anderson cuando juega para los Minnesota Timberwolves, lideró a China con 17 puntos. China fue superada 34-11 en el tercer cuarto.

Nueva Zelanda 88, Egipto 86

En Manila, Izayah Le’Afa y Finn Delany anotaron 27 puntos cada uno para Nueva Zelanda (2-3) en un partido de ida y vuelta con 10 cambios de liderazgo y nueve empates.

Ehab Amin y Amr El Gendy anotaron 19 cada uno para Egipto (2-3).

Francia 87, Costa de Marfil 77

En Yakarta, Isaia Cordinier anotó 19 puntos y Rudy Gobert añadió 17 para su selección número 100 con la selección de Francia (3-2).

Los medallistas de plata olímpicos fueron eliminados de la contienda por las medallas después de perder sus dos primeros partidos en la fase de grupos, luego ganaron sus últimos tres partidos en Indonesia y abandonaron la Copa del Mundo con un récord ganador.

Nisre Zouzoua anotó 18 puntos para Costa de Marfil (1-4).

Finlandia 90, Venezuela 75

En Okinawa, Lauri Markkanen tardó poco menos de 25 minutos en anotar 32 puntos y capturar nueve rebotes mientras lideraba a Finlandia (2-3) en la final del torneo. Pedro Chourio lideró a Venezuela (0-5) con 17 puntos.

México 93, Jordania 80

En Manila, Gabriel Girón anotó 21 puntos para México (2-3). Rondae Hollis-Jefferson terminó con 26 puntos, 10 asistencias y ocho rebotes para Jordan (0-5).

Líbano 81, Irán 73

En Yakarta, Wael Arakji anotó 21 puntos para el Líbano (2-3). Mohammed Amini lideró a Irán (0-5) con 22 puntos.

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