Temibles cocodrilos con cabezas cortadas que alguna vez habitaron Australia Central

Temibles cocodrilos con cabezas cortadas que alguna vez habitaron Australia Central

Los paleontólogos han desenterrado los restos fosilizados de una nueva especie del género de cocodrilos mekosuchine barú en la Reserva Científica Alcoota, aproximadamente a 110 km al noroeste de Alice Springs, en el Territorio del Norte de Australia.

Reconstrucción de la vida de Baru iylwenpeny. Crédito de la imagen: Adam Yates / Sci.News.

Las especies de cocodrilos recientemente descritas vivieron durante el Mioceno, hace unos 8 millones de años.

El antiguo reptil pertenece a barúun género que ahora incluye tres grandes especies de cocodrilos del Oligo-Mioceno de Australia.

Fijado Baru iylwenpenyla nueva especie es el miembro geológicamente más joven conocido del género.

“La revelación de Baru iylwenpeny «Marca un hito importante en nuestra comprensión de la fauna prehistórica de Australia», dijo el Dr. Adam Yates, curador principal de Ciencias de la Tierra en Megafauna Central, Museo y Galería de Arte del Territorio del Norte.

“Los primeros huesos de Baru iylwenpeny emergió durante las excavaciones científicas inaugurales en Alcoota a principios de la década de 1960 por Michael Woodburne, dándonos una tentadora visión de su existencia. Sin embargo, sólo gracias a nuestros recientes y dedicados esfuerzos hemos comprendido realmente su carácter especial.

“El momento en que encontramos el cráneo completo fue realmente emocionante. Fue como descubrir la pieza faltante de un rompecabezas que finalmente nos permitió comprender la totalidad de Baru iylwenpenyla morfología y el significado de .

«Australia era el hogar de un grupo notablemente diverso de cocodrilos llamado mekosuquinasincluyendo especies recientemente descritas Baru iylwenpeny es uno de ellos”, añadió el Dr. Jorgo Ristevski de la Universidad de Queensland.

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«Aunque todos los mekosuquinos están ahora extintos, sus restos fósiles proporcionan evidencia de su abundancia e importancia en los ecosistemas australianos durante decenas de millones de años».

“Algunas mekosuquinas, como Baru iylwenpenyfueron los principales depredadores en sus respectivos entornos.

Dr. Adam Yates sosteniendo el cráneo de Baru iylwenpeny.  Crédito de la imagen: Megafauna Central, Museo y Galería de Arte del Territorio del Norte.

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Dr. Adam Yates sosteniendo el cráneo de Baru iylwenpeny. Crédito de la imagen: Megafauna Central, Museo y Galería de Arte del Territorio del Norte.

Baru iylwenpeny Era una criatura temible, con una longitud de cráneo de hasta 50 cm y una longitud corporal estimada de 4 m, aproximadamente el equivalente a un gran cocodrilo de agua salada.

Lo que lo distingue es su musculatura y huesos más gruesos en comparación con los de un cocodrilo de longitud similar, lo que lo convierte en un ejemplar más pesado.

Caracterizado por mandíbulas profundas y dientes grandes, probablemente se especializó en la caza de megafauna.

«Especies de barú Probablemente representan algunos de los depredadores más temibles que han habitado Australia durante los últimos 10 millones de años”, dijo el Dr. Steve Salisbury de la Universidad de Queensland.

«Baru iylwenpeny es la más joven de las tres especies conocidas, siendo las otras baru darrowi Y Barú Wickeni.”

“También es el mejor representado, ya que se han recuperado varios cráneos que van desde juveniles hasta adultos completamente maduros. Sabemos casi exactamente cómo era eso.

“Imagínese un cocodrilo del Indo-Pacífico de 4 a 5 m de largo, pero con un hocico más corto y profundo, dientes muy grandes que apuntan hacia atrás y una cabeza nudosa generalmente más pesada. Es barú! No es de extrañar que se les conozca como cocodrilos de “cabeza cortada”.

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«Es aterrador pensar que a los animales les gusta Baru iylwenpeny Antiguamente habitaba las vías fluviales del centro de Australia.

«Su desaparición hace unos 8 millones de años presagia el inicio de un período de enfriamiento global, coincidiendo con un intenso pulso de secado del interior de Australia».

«En última instancia, este secado provocó la desaparición de muchos de los cursos de agua que alguna vez habitaron estos cocodrilos».

«Una nueva fauna de cocodrilos surgiría millones de años después en lo que hoy es la cuenca Kati Thanda-Lake Eyre».

«Se observa una renovación similar de la diversidad de cocodrilos en África y América del Sur, tal vez en respuesta a eventos similares».

El descubrimiento de Baru iylwenpeny se describe en un papel en la revista Artículos de paleontología.

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Adam Yates y otros. 2023. El último barú (Crocodylia, Mekosuchinae): una nueva especie de “cocodrilo de cabeza cortada” del centro de Australia y la renovación de los cocodrilos en la Australia del Mioceno tardío. Artículos de paleontología 9 (5): e1523; doi: 10.1002/spp2.1523

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