Un nuevo estudio no encuentra evidencia de la regla de Bergmann en dinosaurios o mamíferos mesozoicos

Un nuevo estudio no encuentra evidencia de la regla de Bergmann en dinosaurios o mamíferos mesozoicos

La regla de Bergmann es un principio científico que establece que los animales que viven en climas más fríos y de latitudes altas tienden a ser más grandes que sus parientes cercanos que viven en climas más cálidos.

un par de adultos Nanuqsaur El Tyrannosaurus, al fondo, y el Pachyrhinosaurus, con el cráneo en primer plano, se encontraban entre las especies de dinosaurios incluidas en el estudio que desafía la regla de Bergmann. Crédito de la imagen: James Havens.

«Nuestro estudio muestra que la evolución de los diversos tamaños corporales en dinosaurios y mamíferos no puede reducirse a una simple función de latitud o temperatura», afirmó Lauren Wilson, estudiante de posgrado de la Universidad de Alaska.

«Descubrimos que la regla de Bergmann sólo es aplicable a un subconjunto de animales homeotérmicos (aquellos que mantienen una temperatura corporal estable), y sólo cuando se considera la temperatura, ignorando todas las demás variables climáticas».

«Esto sugiere que la 'regla' de Bergmann es en realidad la excepción y no la regla».

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En el estudio, Wilson y sus colegas probaron la regla de Bergmann en dinosaurios mesozoicos y formas de mamíferos que irradiaban en regímenes climáticos globales relativamente templados.

Su análisis también incluyó nuevos datos fósiles de la Formación Prince Creek del Ártico del Cretácico Superior en latitudes extremas y altas.

Los dinosaurios árticos experimentaron temperaturas gélidas y nevadas. A pesar de esto, los autores no encontraron ningún aumento notable en el tamaño corporal en ninguno de ellos.

Luego, los investigadores intentaron la misma evaluación con mamíferos y aves modernos, descendientes de mamíferos y dinosaurios prehistóricos.

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Los resultados fueron en gran medida los mismos: la latitud no predecía el tamaño corporal en las especies modernas de aves y mamíferos.

Había una ligera relación entre el tamaño corporal de las aves modernas y la temperatura, pero no ocurría lo mismo con las aves prehistóricas.

«El registro fósil abre una ventana a ecosistemas y condiciones climáticas completamente diferentes, lo que nos permite evaluar la aplicabilidad de estas reglas ecológicas de una manera completamente nueva», afirmó el Dr. Jacob Gardner, investigador postdoctoral de la Universidad de Reading.

“Las reglas científicas deberían aplicarse a los organismos fósiles de la misma manera que se aplican a los organismos modernos”, añadió el Dr. Pat Druckenmiller, director del Museo del Norte de la Universidad de Alaska.

«No se pueden entender los ecosistemas modernos si se ignoran sus raíces evolutivas».

“Hay que mirar al pasado para comprender cómo las cosas llegaron a ser lo que son hoy. »

EL estudiar fue publicado en la revista Comunicaciones naturales.

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LN Wilson y otros. 2024. Gradientes latitudinales globales y evolución del tamaño corporal en dinosaurios y mamíferos. Nat común 15, 2864; doi: 10.1038/s41467-024-46843-2

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