Un nuevo fósil amplía la huella geográfica del homoterio del gato con dientes de cimitarra

Un nuevo fósil amplía la huella geográfica del homoterio del gato con dientes de cimitarra

Paleontólogos de la Universidad de Texas en Austin y de otros lugares han descubierto una mandíbula fragmentaria del gato con dientes de cimitarra. homoterio en la playa de McFaddin, Texas. Esta es la primera aparición de homoterio de la plataforma continental de la Costa del Golfo. Este paisaje puede haber formado un amplio corredor subtropical de la costa del Golfo que facilitó la dispersión de especies neotropicales a lo largo de la costa entre Texas y Florida. La fauna asociada de McFaddin Beach contiene mamíferos neotropicales comunes al sur de Texas y Florida e indica que homoterio formó parte de la fauna que habitó el corredor de la Costa del Golfo durante el Pleistoceno tardío.

Suero de homoterio. Crédito de la imagen: Sergiodlarosa / CC BY-SA 3.0.

homoterio es un género extinto de gato con dientes de cimitarra que habitó América, Eurasia y África durante las épocas del Plioceno y Pleistoceno, hace aproximadamente entre 4 y 12.000 años.

Estos animales eran gatos grandes, robustos, del tamaño de un jaguar, con cara alargada, patas delanteras delgadas y espalda inclinada que terminaba en un bobtail.

Sus caninos dentados estaban cubiertos con grandes colgajos de goma de mascar, similares a los de los perros domésticos actuales.

Sus fósiles se han encontrado en varias áreas de Texas, pero el fósil recién descubierto muestra por primera vez que el felino vagaba por la plataforma continental ahora sumergida que conecta Texas y Florida.

«Esta franja de tierra era un corredor neotropical», dijeron John Moretti, estudiante de doctorado de la Universidad de Texas en Austin, y sus colegas.

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«Animales como capibaras y armadillos gigantes que no se habrían aventurado más al norte utilizaron esta franja de pastizales húmedos para trasladarse de México a Texas y Florida».

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En este espécimen fósil de Homotherium estudiado por Moretti et al., se ven dos dientes en la parte inferior: un incisivo y la punta de un canino parcialmente erupcionado.  Barra de escala - 1 cm.  Crédito de la imagen: Universidad Estatal Sam Houston.

En este espécimen fósil de homoterio estudiado por Moretti y otros., se ven dos dientes en erupción en la parte inferior: un incisivo y la punta de un canino parcialmente erupcionado. Barra de escala – 1 cm. Crédito de la imagen: Universidad Estatal Sam Houston.

El fósil estudiado por el equipo fue descubierto hace más de 60 años en Playa McFaddinal sur de Beaumont, por el profesor Russell Long de la Universidad Lamar.

«El fósil parece una roca grumosa y redondeada con algunos dientes expuestos que es un poco menos resistente al desgaste, ya que estuvo sumergida y rodada en el fondo del Golfo de México durante miles de años antes de aparecer en una playa», afirman los investigadores. dicho.

«Pero cuando le hicimos una radiografía al fósil, vimos que había más en el fósil de lo que el ojo podía ver: un diente canino oculto que aún no había salido del hueso de la mandíbula».

«Era exactamente lo que necesitábamos para identificar el fósil como perteneciente a un homoteriouna especie de gran felino que vagó por gran parte de la Tierra durante millones de años.

“Como este gato en particular aún no había alcanzado el tamaño adulto cuando murió, su distintivo diente canino en forma de sable no había caído en su posición permanente. Ubicado dentro de la mandíbula, el diente estaba protegido de los elementos.

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«Si este diente de sable hubiera hecho erupción por completo y en su forma adulta, y no en una incómoda etapa adolescente intermedia, simplemente se habría roto», dijo Moretti.

«No habría estado allí y no lo tendríamos como evidencia».

“El descubrimiento de que homoterio «Lo vivido a lo largo de este corredor ofrece a los científicos una pequeña visión de la ecología de este paisaje durante el Pleistoceno tardío», añadió.

«Los grandes carnívoros como estos gatos han ayudado a dar forma a la comunidad animal en general, reduciendo las poblaciones de animales de presa e influyendo en la biodiversidad regional».

EL resultados fueron publicados en El archivo anatómico.

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Juan A. Moretti y otros. El gato cimitarra homoterio de la plataforma continental sumergida de la costa del Golfo de Texas. El archivo anatómico, publicado en línea el 23 de abril de 2024; doi: 10.1002/ar.25461

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