Un pronóstico solar con buenas noticias para la civilización tal como la conocemos

El sol comienza a salir de nuevo.

Un panel internacional de científicos anunció el martes que el sol había salido de la parte más tranquila de su ciclo de manchas solares de 11 años y ahora había entrado en el ciclo 25 numerado. (La numeración de los ciclos de manchas solares se remonta a 1755).

Los investigadores predijeron que el próximo ciclo sería bastante tranquilo.

Los científicos solares siguen el ciclo a través del flujo y reflujo del número de manchas solares, que refleja el nivel de ferocidad en los campos magnéticos del sol. Las manchas solares pueden emitir ráfagas de radiación llamadas llamaradas solares, así como llamaradas gigantes de partículas llamadas eyecciones de masa coronal. Si una eyección de masa coronal gigante golpeara la Tierra, podría trastornar la civilización moderna, destruir satélites e infligir apagones en todo el continente.

Una de esas explosiones solares en 1859, conocida como el evento Carrington, interrumpió los sistemas telegráficos. Hoy en día, el mundo está más interconectado eléctricamente y Se cree que los transformadores gigantes que forman parte de las redes eléctricas son particularmente vulnerables.

Así como los economistas esperan meses para declarar el comienzo o el final de una recesión, los científicos retrasan estas declaraciones para los ciclos solares porque promedian el número de manchas solares durante 13 meses para evitar ser engañados por ellos. fluctuaciones a corto plazo en la actividad del sol. Hace nueve meses, en diciembre, el ciclo de las manchas solares alcanzó su estado más tranquilo.

“Desde entonces ha ido aumentando lenta pero constantemente”, dijo Lisa Upton, científica solar de la Corporación de Investigación de Sistemas Espaciales y copresidenta del Panel de Predicción del Ciclo Solar 25, patrocinado por la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

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Durante el último medio siglo, los ciclos solares se han debilitado gradualmente, lo que ha llevado a algunos científicos a especular que el sol puede estar en la cúspide de un período prolongado de silencio. El último máximo solar, con un número medio de manchas solares de 114, fue el más bajo desde 1928 y el cuarto más bajo de todos.

El Panel de Predicción espera que la actividad durante este ciclo solar esté muy por debajo del promedio, alcanzando un máximo de 115 en el número de manchas solares, más o menos 10. Sería aproximadamente lo mismo. que el último ciclo. Se espera que el máximo ocurra en julio de 2025.

“Si eso fuera cierto, el ciclo 25 sería casi idéntico al ciclo solar 24”, dijo Douglas A. Biesecker del Centro de Predicción del Clima Espacial en Boulder, Colorado, el otro copresidente del grupo. Un ciclo muy activo alcanza un recuento de manchas solares de más de 200, dijo.

Las predicciones de los científicos individuales todavía varían ampliamente, algunos predicen un ciclo aún más tranquilo y otros predicen un repunte a niveles más altos. Pero el Dr. Upton y el Dr. Biesecker dijeron que el grupo había llegado a un consenso con bastante facilidad, basándose en modelos que utilizan mediciones de campos magnéticos en las regiones polares del sol para inferir lo que sucederá en los próximos años. ven.

“Nos hemos vuelto muy buenos modelando la evolución de los campos magnéticos polares”, dijo el Dr. Upton. “Este es uno de los mejores indicadores de la amplitud del ciclo por venir y fue una de las principales características examinadas por el panel de predicción”.

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Dijo que había otros indicadores de que este ciclo permanecería en calma, incluida una gran cantidad de días impecables durante el mínimo solar. Pero si en los próximos meses el ciclo de las manchas solares se acelera más rápido de lo esperado, será una señal de que los expertos pueden haber subestimado la intensidad del ciclo que se avecina, dijo.

Incluso durante los ciclos solares más débiles, el sol puede desencadenar gigantescas explosiones. En 2012, una erupción que rivalizó con el evento de Carrington estalló en la superficie del sol, pero afortunadamente no estaba dirigida a la Tierra.

Sin embargo, un sol más tranquilo aumenta las posibilidades de que nuestro planeta no se vea afectado por un cataclismo solar en los próximos 11 años.

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