Una nueva fuerza de la naturaleza está remodelando el planeta

Una nueva fuerza de la naturaleza está remodelando el planeta

Los científicos de Erle Ellis sintetizaron investigaciones interdisciplinarias para ilustrar cómo las prácticas culturales humanas han permitido históricamente la transformación de los ecosistemas, pasando del uso del fuego al desarrollo de cadenas de suministro globales. Al destacar los desafíos ambientales del Antropoceno, como el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, Ellis aboga por aprovechar las capacidades sociales y culturales de la sociedad humana hacia una coexistencia sostenible con la naturaleza, con énfasis en la cooperación y reimaginar nuestra relación con el medio ambiente para un futuro mejor. .

Reuniendo una variedad de estudios interdisciplinarios que abarcan arqueología, ecología, antropología y teoría de la evolución, Erle Ellis, profesora de geografía y sistemas ambientales en la Universidad de Maryland, condado de Baltimore, explica la evolución de las prácticas culturales que permitieron a las sociedades desarrollar capacidades sin precedentes. intensificar y transformar los sistemas ecológicos que los sustentan.

Desde el uso del fuego para cocinar alimentos y gestionar la vegetación, hasta las tecnologías e instituciones que apoyan la agricultura intensiva, pasando por sociedades cada vez más urbanizadas y cadenas de suministro globales que se extienden por todo el planeta, las sociedades humanas han desarrollado las capacidades sociales, culturales y ecológicas necesarias para remodelar el mundo. planeta y prosperar en el proceso.

Ellis es un destacado científico que estudia el Antropoceno, la era geológica actual definida por la transformación humana del planeta. Es el fundador y director del Laboratorio de Antroecología, que estudia las relaciones entre las sociedades humanas y los ecosistemas a escalas local y planetaria con el objetivo de guiar relaciones humanas más sostenibles con la biosfera. Actualmente es miembro visitante de la Oxford Martin School, donde recientemente presentó su trabajo sobre las oportunidades del Antropoceno.

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Hacia un futuro mejor

A medida que las sociedades humanas han adquirido capacidades sin precedentes para mejorar la calidad y la longevidad de las vidas humanas, Ellis muestra que las consecuencias no deseadas de estos avances han sido generalmente negativas para el resto de la vida en la Tierra, desde el cambio climático hasta especies extinciones a una contaminación cada vez más generalizada. Estos disruptivos desafíos ambientales del Antropoceno exigen acción si queremos asegurar un futuro mejor, tanto para los humanos como para el resto de la naturaleza.

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Sin embargo, como demuestra Ellis, describir el Antropoceno como una crisis ambiental ignora su mensaje más importante. Cuando las personas trabajan juntas, realmente pueden mejorar el mundo. La urgencia de los desafíos ambientales globales de hoy no significa que las narrativas de crisis, limitaciones y colapso ambientales serán más efectivas para unir a las personas para forjar un futuro mejor. Para tener éxito, los esfuerzos por configurar un futuro mejor a largo plazo requieren aprovechar las capacidades sociales sin precedentes de las sociedades humanas y permitir su aplicación a través de aspiraciones humanas ampliamente compartidas.

Conectando entre nosotros y con la naturaleza

Ellis evalúa las limitaciones de las ciencias naturales para predecir y gestionar con éxito los cambios transformadores sin precedentes en las sociedades, los entornos y las interacciones que ejemplifican la condición del Antropoceno. Más bien, las capacidades que históricamente han permitido a las sociedades humanas sobrevivir e incluso prosperar en condiciones ambientales adversas son sociales y culturales, basadas en las instituciones, prácticas y narrativas que permiten esfuerzos cooperativos para apoyar el bien común. Y si queremos un futuro mejor para el resto de la naturaleza, estas capacidades sociales y culturales deben extenderse más allá de las sociedades humanas.

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«Volver a enfatizar el parentesco de todos los seres vivos -nuestro ancestro evolutivo común- es un comienzo, combinado con nuevas formas de conectar a las personas y la naturaleza, desde la teledetección hasta las cámaras web y las aplicaciones sobre la naturaleza, las reservas comunitarias de conservación, las redes de corredores y el ecoturismo», comparte Ellis. «Las aspiraciones a un futuro mejor también deben hacer las paces con el pasado mediante la restauración de la soberanía indígena y tradicional sobre la tierra y las aguas».

Ellis señala que las capacidades sociales necesarias para forjar un futuro mucho mejor que el que están forjando actualmente existen desde hace décadas. La clave para implementarlas es motivarlas aumentando la comprensión pública de que estas capacidades no sólo existen sino que pueden implementarse con éxito a través del poder planetario sin precedentes de nuestras aspiraciones humanas comunes de vivir en un mundo mejor.

Referencia: “La condición del Antropoceno: evolución a través de transformaciones socioecológicas” por Erle C. Ellis, 1 de enero de 2024, Transacciones filosóficas de la Royal Society B.
DOI: 10.1098/rstb.2022.0255

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