El glaciar más antiguo del mundo » Explorersweb

El glaciar más antiguo del mundo » Explorersweb

El glaciar más antiguo del mundo existió hace 2.900 millones de años, según un nuevo estudio. Los científicos han encontrado rastros de él en Sudáfrica bajo los depósitos de oro más grandes conocidos en el planeta.

Este glaciar es quinientos millones de años más antiguo que el más antiguo que conocemos.

Es increíblemente difícil saber cómo era nuestro planeta hace miles de millones de años. Desde el clima y la atmósfera hasta su geología, es difícil encontrar evidencia de las condiciones que existieron antes. Este nuevo descubrimiento podría ayudar a llenar algunos vacíos.

Los glaciares más antiguos del planeta en la actualidad datan de alrededor de un millón de años. Nos parece antiguo, pero es breve en el mundo de los glaciares. La glaciación huroniana comenzó hace 2450 millones de años y duró más de 200 millones de años. Esta es la edad de hielo más antigua que conocemos, hasta ahora.

Impresión artística de una glaciación de Snowball Earth. Imagen: Julio Lacerda/Estudio 252MYA/Science.org

¿Cómo se formó este glaciar?

Cinco kilómetros por debajo del oro se encuentran las primeras rocas que contienen isótopos de oxígeno, y estas son la evidencia de antiguos glaciares.

a

“Observamos las cantidades relativas de tres isótopos de oxígeno, dieciséisOh, 17Oh y 18O. Todos son tipos de oxígeno pero tienen pesos ligeramente diferentes. Encontramos que estas rocas contenían cantidades muy pequeñas de 18O, y cantidades muy grandes de 17O, lo que indica que se formaron a temperaturas bajo cero”, explicó el coautor Ilya Bindeman.

READ  Meteoritos de verano 2022: sin luna a finales de julio y principios de agosto

Los isótopos de oxígeno no son la única evidencia del glaciar. Las capas de roca incluyen morrena, los escombros que quedan después de que se derrite un glaciar.

Esto plantea la pregunta: ¿cómo se formó el glaciar? La primera opción es que esta masa de tierra fuera parte del primer continente de la Tierra. Un casquete de hielo pudo haberlo cubierto porque la tierra estaba cerca de un polo. Con el tiempo, se desplazó a su posición actual.

La segunda opción es que es mucho más que un antiguo glaciar. Esta es la evidencia de la primera «Tierra Bola de Nieve». Sabemos que esto ha sucedido dos veces antes: una vez hace 700 millones de años y otra vez hace 650 millones de años.

Axel Hofmann, el autor principal, sugirió que es posible que «las bajas concentraciones atmosféricas de CO2 y CH4 conduce a un «efecto invernadero inverso», provocando que gran parte del planeta se congele. Si es así, sería el primer enfriamiento global registrado.

Hofmann y Bindeman también creen que la ubicación del glaciar es significativa. El cambio resultante de la tierra de bolas de nieve a las condiciones de invernadero podría haber ayudado a desarrollar los depósitos de oro masivos en la región.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *