El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA establece un nuevo récord de distancia

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA establece un nuevo récord de distancia

Se ha revelado que el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA estableció un nuevo récord de distancia de todos los tiempos durante el mes de diciembre.

De acuerdo a registro de vuelo de la misión, el helicóptero Ingenuity Mars de 1,8 kg viajó a 705 metros del suelo del Planeta Rojo solo el 20 de diciembre. Se bate así el antiguo récord de 704 m, alcanzado en abril de 2022.

El helicóptero también alcanzó 22,4 mph durante su actividad del 20 de diciembre, empatando su récord de velocidad marciana.

¿Cuál es la misión del helicóptero Ingenuity Mars?

Ingenuity aterrizó con el rover Perseverance de la NASA en febrero de 2021. Desde entonces, los dos robots han estado explorando el cráter Jezero de Marte, que alguna vez fue el hogar de un lago y un delta de un río.

El helicóptero Ingenuity Mars fue diseñado para demostrar que la exploración aérea es posible en Marte a pesar de la delgada atmósfera del planeta. El helicóptero demostró que esto era posible durante cinco vuelos en la primavera de 2021.

Luego, la NASA concedió una extensión de la misión, durante la cual Ingenuity sirve como explorador de su primo mayor.

El helicóptero ha completado hasta ahora 65 vuelos durante su misión extendida. El salto del 20 de diciembre fue el 69º en general de Ingenuity, seguido de otro el 22 de diciembre.

Estas cifras muestran que, en general, la misión fue un éxito. El helicóptero Ingenuity Mars ya no es una demostración de tecnología. Ahora la NASA lo está utilizando como explorador de Perseverance y el objetivo es mantener el helicóptero delante del rover.

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Sin embargo, el éxito de las búsquedas provocó interrupciones en la comunicación.

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La misión no siempre fue fácil

A pesar de su última victoria, no siempre ha sido fácil para todos los vuelos del helicóptero.

La NASA perdió contacto con Ingenuity en abril de 2023 durante su vuelo número 52. El vuelo fue exitoso, pero la NASA perdió contacto con el helicóptero mientras descendía a la superficie para aterrizar.

Se esperaba que la interrupción de la comunicación se debiera a una colina que interfiere entre Ingenuity y Perseverance, que gestiona todas las comunicaciones de la nave.

El helicóptero Ingenuity Mars también sufrió otro revés el 3 de mayo de 2022. El polvo estacional bloqueó los paneles solares del helicóptero e Ingenuity no pudo recargar completamente sus baterías. Uno de los instrumentos de la máquina entró en un estado de bajo consumo de energía y reinició sus relojes.

A pesar de ello, la interrupción de las comunicaciones no duró mucho. El personal de la NASA ordenó a Perseverance que escuchara continuamente la señal de Ingenuity hasta que se restablecieran las comunicaciones unos días después, el 5 de mayo.

En general, Ingenuity nunca tuvo la intención de ser un explorador funcional, por lo que se deben esperar algunos abandonos, ya que está fuera de los parámetros previstos de la misión. En futuras misiones se evitarán en la medida de lo posible estas interrupciones en las comunicaciones.

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