El resultado de una pandemia: las personas mayores se preguntan dónde vivir

Algunas personas que planeaban mudarse a viviendas para personas mayores ahora eligen vivir de forma independiente en lugar de como una comunidad. Otros se preguntan si mudarse a un entorno donde puedan obtener más apoyo podría ser la elección correcta.

Estas decisiones, que son bastante difíciles en tiempos normales, ahora están cargadas de incertidumbre a medida que la economía se tambalea y aumentan las muertes por Covid-19, incluidas decenas de miles en hogares de ancianos y centros de vida asistida.

Teresa Ignacio Gonzalvo y su esposo Jaime, ambos de 68 años, optaron por construir una casa en lugar de mudarse a una comunidad de retiro de atención continua cuando se mudaron de Virginia Beach, Virginia a Indianápolis en a finales de este año para estar más cerca de sus hijas.

Al enterarse de los bloqueos en el país debido al coronavirus, Gonzalvo dijo: “Nos hemos dado cuenta de que no estamos listos para perder nuestra independencia”.

Alissa Ballot, de 64 años, planea mudarse de su apartamento de 750 pies cuadrados en el centro de Chicago y echar raíces en una comunidad de convivencia multigeneracional donde los vecinos suelen compartir espacios de comedor y recreación y, a menudo, se ayudan entre sí.

“Lo que he aprendido durante esta pandemia es que las relaciones personales me importan más, no el lugar”, dijo.

Kim Beckman, de 64 años, y su esposo, Mike, estaban dispuestos a dejar de ser propietarios en Victoria, Texas y unirse a una comunidad de más de 55 años o alquilar un edificio de apartamentos con cocina en el norte de Texas antes de que llegue Covid-19.

Ahora están considerando comprar una casa aún más grande porque “si estás en la casa todo el tiempo, es mejor que te sientas cómodo”, dijo Beckman.

“Todos los que conozco están hablando de eso”, dijo Wendl Kornfeld, de 71 años, que vive en el Upper West Side de Manhattan. Presentó temporalmente la posibilidad de mudarse a una comunidad de retiro de atención continua en construcción en el Bronx.

“Mi esposo y yo vamos a jugar de oído, queremos ver cómo van las cosas” con la pandemia, dijo.

En los círculos de Kornfeld, la gente está más decidida que nunca a permanecer en su casa o apartamento el mayor tiempo posible, al menos por ahora. Su miedo: si se mudan a una comunidad de ancianos, es más probable que encuentren un brote de Covid-19.

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“Todos hemos oído hablar del gran número de muertes en hogares de ancianos”, dijo Kornfeld. Pero las personas que se quedan en casa pueden tener dificultades para encontrar ayuda asequible cuando la necesitan, reconoció.

Evitar los hogares de ancianos en medio de la pandemia

Más de 70,000 residentes y personal de hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida habían muerto de Covid-19 a mediados de agosto, según el último recuento de la Kaiser Family Foundation.

Esta es una cobertura insuficiente, ya que menos de la mitad de los estados informan datos sobre Covid-19 en la vida asistida. Tampoco se informan datos de personas que viven de forma independiente en viviendas para personas mayores. (Kaiser Health News es un programa editorial independiente de la Kaiser Family Foundation).

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Como resultado, el nerviosismo por la vida de las personas mayores se extendió y, en julio, el Centro Nacional de Inversiones para la Vivienda y el Cuidado de Ancianos informó las tasas de ocupación más bajas desde la organización de investigación comenzó a rastrear los datos hace 14 años.

La tasa de ocupación descendió más en los alojamientos de residencia asistida (un 3,2% menos de abril a junio, en comparación con enero a marzo) que en los alojamientos autónomos (un 2,4% menos). La organización no recopila datos sobre residencias de ancianos.

En una encuesta separada de NIC a altos funcionarios de vivienda en agosto, el 74% dijo que las familias habían expresado su preocupación por la medida a medida que aumentaban los casos de Covid en muchas partes del país.

Supere el posible aislamiento

El potencial de aislamiento social es particularmente preocupante, ya que las instalaciones mantienen restricciones sobre las visitas familiares y las comidas y actividades grupales. (Si bien los estados han comenzado a permitir visitas externas a hogares de ancianos y centros de vida asistida, la mayoría de las instalaciones aún no permiten visitas en interiores, una situación que aumentará la frustración. cuando el clima se vuelve frío.)

Beth Burnham Mace, economista en jefe de NIC y directora de alcance, señaló que los operadores han reaccionado agresivamente instituyendo nuevos protocolos de seguridad y salud, moviendo la programación en línea, ayudando a los residentes a comprar comestibles y otros suministros esenciales y comunicarse regularmente sobre Covid-19, tanto en el lugar como en la comunidad en general, con mucha más regularidad.

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Mary Kazlusky, de 76 años, vive en una vida independiente en Heron’s Key, una comunidad de retiro de atención continua en Gig Harbor, Washington, que hace todo esto y más con una instalación hermana, Emerald Heights en Redmond, Washington.

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“Todos nos sentimos seguros aquí”, dijo. “Si bien se nos recomienda encarecidamente que no entremos en los apartamentos de los demás, al menos podemos vernos en el pasillo y abajo en el vestíbulo y en las terrazas exteriores. En cuanto al aislamiento, te estás aislando aquí con más de 200 personas: siempre hay alguien. “

Un miembro del personal de Heron’s Key dio positivo por Covid-19 en agosto, pero se ha recuperado. Veinte residentes y personal dieron positivo en Emerald Heights. Murieron dos residentes y un miembro del personal.

Colin Milner, director ejecutivo del Consejo Internacional sobre el Envejecimiento Activo, señala que algunas comunidades hacen un mejor trabajo que otras. Su organización publicó recientemente un informe sobre el futuro de las personas mayores a la luz de la pandemia.

Pide a los operadores que implementen una serie de cambios, incluida la creación de áreas de visita seguras para las familias dentro y fuera; proporcionar servicios de Internet de alta velocidad en todas las comunidades; y asegurar un suministro adecuado de mascarillas y otro tipo de equipo de protección personal para los residentes y el personal, entre otras recomendaciones.

Algunas familias ahora desearían haber hecho arreglos para que los parientes mayores recibieran atención en un entorno más estructurado antes del inicio de la pandemia. Encuentran que los padres mayores que viven de forma independiente, especialmente aquellos que son frágiles o tienen un deterioro cognitivo leve, tienen dificultades para valerse por sí mismos.

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“Mucha gente, especialmente las niñas mayores, me dice que esperamos demasiado para mudar a mamá o papá, nuestras cabezas estaban en la arena, ¿puedes ayudarnos a encontrar un lugar para ellas?”, Dijo Allie Mazza. , propietario de Brandywine Concierge Senior Services en Kennett Square, Pensilvania.

Si bien muchos operadores instituyeron arreglos de vivienda al comienzo de la pandemia, la mayoría ahora permite nuevos residentes con la condición de que den negativo en la prueba de Covid-19. También se necesitan cuarentenas de hasta dos semanas antes de que las personas puedan moverse por la comunidad.

Sin embargo, muchas personas mayores simplemente no pueden permitirse los medios económicos para mudarse. Según un estudio de 2019, más de la mitad de las personas mayores de ingresos medios, casi 8 millones de adultos mayores, no pueden permitirse vivir de forma independiente o vivir con asistencia.

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Y más de 7 millones de personas mayores son pobres, según la Medida Federal Suplementaria de Pobreza, que incluye facturas médicas reembolsables y otras pérdidas de reservas de efectivo.

Preguntas que hacer

Para aquellos que están en condiciones de considerar viviendas para personas mayores, los expertos sugieren que se hagan varias preguntas:

• ¿Cómo se comunica la instalación con los residentes y las familias? ¿Ha tenido una epidemia de Covid? ¿Revela casos y muertes de Covid? ¿Comparte la guía más reciente de las autoridades de salud pública federales, estatales y locales?

• ¿Qué protocolos existen para garantizar la seguridad? “Me gustaría saber: ¿tienen un plan en marcha para los desastres, no solo la pandemia sino también las inundaciones, incendios, huracanes, ventiscas?” Dijo Milner. “Y más allá de un plan, ¿tienen suministros en su lugar?”

• ¿Cómo involucra la comunidad a los residentes? ¿Está disponible la programación en línea (clases de ejercicios, conferencias, reuniones de grupos de interés)? ¿Son posibles las interacciones individuales con los miembros del personal? ¿Los miembros del personal organizan interacciones en línea a través de FaceTime o Zoom con la familia? ¿Se permiten visitas familiares?

“El compromiso social y la estimulación son más importantes que nunca”, dijo David Schless, presidente de la Asociación Estadounidense de Vivienda para Personas Mayores.

• ¿Cuál es la situación financiera y la tasa de ocupación de la empresa? “Las propiedades con una tasa de ocupación del 90% o más van a poder soportar las presiones de Covid-19 mucho más que las propiedades con una ocupación por debajo del 80%, en mi opinión”, dijo Mace. del Centro Nacional de Inversiones para Vivienda y Cuidado de Personas Mayores. Una tasa de ocupación más alta significa más ingresos, lo que permite a los establecimientos cubrir mejor los gastos adicionales asociados con la pandemia.

“La transparencia es muy importante”, dijo Schless.

KHN (Kaiser Health News) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Este es un programa editorial independiente de KFF (Kaiser Family Foundation) que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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