El rover de la NASA descubre un helicóptero marciano averiado en medio del desierto marciano

El rover de la NASA descubre un helicóptero marciano averiado en medio del desierto marciano

Después de un reciente aterrizaje difícil, el helicóptero Ingenuity averiado ya no puede volar. Hoy, el rover Perseverance de la NASA vio el helicóptero extraterrestre en el suelo, solo en un valle de Marte.

Las imágenes de la NASA a continuación, procesadas y mejoradas por el diseñador geovisual. Simeón SchmaussDestaca la desolación del Marte profundamente árido, un planeta desértico que ha perdido en gran medida su atmósfera aislante y está 1.000 veces más seco como el desierto más seco del planeta.

El rover Perseverance y su antiguo explorador aéreo, Ingenuity, buscaban los mejores lugares para buscar evidencia pasada de vida marciana, si es que alguna vez existió. Ahora el rover del tamaño de un automóvil cazará solo.

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Antes de su reciente accidente, la máquina Ingenuity hizo historia. El robot experimental fue la primera nave en realizar un vuelo controlado y propulsado en otro planeta. Y luego siguió volando. El Ingenuity ha volado a Marte 72 veces; los ingenieros inicialmente esperaban que pudiera volar cinco veces, en todo caso. Él distancias recorridas hasta 2,315 pies.

Y superó un importante desafío de vuelo. La atmósfera marciana es bastante delgada, con una Volumen alrededor del uno por ciento del de la Tierra.. Esto dificulta generar la sustentación necesaria para el vuelo. Para emprender el vuelo, Ingenuity hizo girar las palas de su rotor de cuatro pies a unas increíbles 2.400 revoluciones por minuto.

Velocidad aplastable de la luz

Sin embargo, un aterrizaje forzoso el 18 de enero provocó la rotura de los rotores. El helicóptero ya no puede generar la sustentación necesaria para volar.

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Las imágenes a continuación muestran el «lugar de descanso final de Ingenuity entre las ondas de arena del Neretva Vallis», escribió Schmauß en su página de Flickr.

El helicóptero Ingenuity es visible justo debajo del centro de esta imagen.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / Simeon Schmauß

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Una vista más lejana de Ingenuity en medio de un terreno arenoso desértico.

Una vista más lejana de Ingenuity en medio de un terreno arenoso desértico.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / Simeon Schmauß

Este terreno liso y arenoso marcó en última instancia la desaparición de Ingenuity. El helicóptero navegó usando un software para rastrear el movimiento de objetos, como rocas, debajo. Pero el terreno arenoso era en gran medida «ordinario», dijo la NASA.

“Cuanto más monótono sea el terreno, más difícil será para Ingenuity navegar”, dijo la agencia espacial en un comunicado. declaración. «El equipo cree que el terreno relativamente monótono de esta región es probablemente la causa principal de este aterrizaje anormal».

Ahora se formarán ondas climáticas marcianas alrededor y sobre Ingenuity. Quizás una tormenta de polvo o un remolino de polvo común marciano, aunque poderoso, derribe al robot. Pero su legado es seguro. El ingenio ha demostrado que volar a Marte no sólo es posible, sino que la exploración aérea podría desempeñar un papel importante en el futuro de Marte. En las próximas décadas, un avión marciano podría incluso sobrevolar el mundo desértico.

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