Europa, la luna de Júpiter, pudo haber tenido una evolución lenta

Europa, la luna de Júpiter, pudo haber tenido una evolución lenta

Europa, la luna de Júpiter, es de particular interés para los científicos. Se descubrió que proporciona un entorno habitable para una forma de vida más allá de la Tierra. Además, se cree que está formado por cuatro capas: una capa de hielo, un océano de agua salada, un manto rocoso y un núcleo de metal.

Muchos argumentan que el interior de Europa, como la Tierra, se diferencia en un núcleo metálico y un manto compuesto de silicatos anhidros. Algunos estudios han asumido además que Europa se diferenció, como la Tierra, durante (o poco después) de la acreción. Sin embargo, Europa probablemente se formó a temperaturas mucho más frías, lo que significa que Europa probablemente terminó la acumulación como una mezcla que contenía hielo de agua y/o silicatos hidratados.

Usando un código de computadora creado por Kelvin Trinh (un asociado graduado de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de ASU), investigadores de la Universidad Estatal de Arizona, incluidos Carver Bierson, Joe O’Rourke y la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio, examinaron los efectos de la Formación de Europa. a bajas temperaturas iniciales.

Aunque algunos investigadores han hecho esta suposición, Trinh y su equipo demuestran que si Europa proviniera de rocas hidratadas (rocas que contienen tanto hidrógeno como oxígeno), el interior del planeta se habría calentado lo suficiente como para que las rocas hidratadas liberaran agua directamente. creando océano y capa de hielo.

Trinh dijo, «El origen del océano de Europa es importante porque el potencial de la luna para albergar vida depende en última instancia de los ingredientes químicos y las condiciones físicas durante el proceso de formación del océano».

Crédito: Universidad Estatal de Arizona

Muchos investigadores que han estudiado esta luna helada han asumido que Europa desarrolló un núcleo metálico durante o poco después de la acreción. Según este estudio de ASU, que cuestiona esta hipótesis, es posible que Europa no haya comenzado a construir su núcleo metálico hasta miles de millones de años después de la acreción (suponiendo que ocurriera).

Carver Bierson, investigador postdoctoral en la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de ASU, dijo: «Para la mayoría de los mundos del sistema solar, tendemos a pensar que su estructura interna se define poco después de que se completa su formación. Este trabajo es muy emocionante porque reformula a Europa como un mundo cuyo interior evolucionó lentamente a lo largo de su vida. Esto abre puertas para futuras investigaciones para comprender cómo estos cambios podrían observarse en Europa hoy.

El calor interno de Europa, que también se puede utilizar para alimentar el vulcanismo del fondo marino y contribuir a un entorno habitable del fondo marino, está íntimamente relacionado con la existencia de un núcleo metálico. Sin embargo, no es seguro que Europa haya producido suficiente calor para crear tal núcleo.

El código de Trinh utiliza las mismas ecuaciones fundamentales que muchos geodinámicos han utilizado durante décadas para determinar cómo se genera y distribuye el calor en una luna. Sin embargo, el innovador descubrimiento del equipo es el resultado de cuestionar supuestos fundamentales en el modelado de Europa: una luna pequeña como Europa podría provenir de una mezcla fría de hielo, roca y metal.

Este estudio implica que puede haber actividad hidrotermal limitada y vulcanismo en el fondo marino en Europa, lo que puede impedir la habitabilidad. Sin embargo, las predicciones confiables requieren más datos.

Referencia de la revista:

  1. Kevin Trinh, Varver Bierson, Joseph O’Rourke. La lenta evolución del interior de Europa: origen metamórfico del océano, formación tardía del núcleo metálico y vulcanismo limitado de los fondos marinos. Avances científicos. YO: 10.1126/sciadv.adf3955
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