Helicóptero de Marte llama a casa después de un largo corte de comunicaciones – Spaceflight Now

Helicóptero de Marte llama a casa después de un largo corte de comunicaciones – Spaceflight Now

La cámara de navegación Ingenuity Mars Helicopter de la NASA capturó el helicóptero en la sombra durante su vuelo número 52 el 26 de abril de 2023. Esta imagen finalmente se recibió después de que Ingenuity estuvo fuera de comunicación durante 63 días. Imagen: NASA/JPL-Caltech.

Los ingenieros de la NASA preparan el helicóptero Mars Ingenuity en miniatura para su vuelo número 53 a través de la superficie del Planeta Rojo después de restablecer el contacto después de un corte de radio de dos meses.

El silencio se debió a que una colina marciana bloqueó las comunicaciones de línea de visión con el rover Perseverance, que actúa como un conducto entre el helicóptero y los controladores de tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en California.

Ingenuity, la primera nave en volar sobre la superficie de otro planeta, hizo que los vuelos de reconocimiento aéreo sobre la superficie marciana fueran casi rutinarios. Realizó su última misión el 26 de abril, pero se perdió el contacto al final del vuelo de 1.191 pies (363 metros) y 139 segundos.

Se anticipó la pérdida de comunicación, después de una de seis días antes en el mismo mes, y el equipo de Ingenuity ya había hecho planes de recontacto para cuando el rover regresara al alcance.

Después de una espera laboriosa, el vuelo 52 de Ingenuity se registró oficialmente como un éxito cuando se restableció el contacto el 28 de junio después de que Perseverance llegara a la cima de la colina y pudiera ver a Ingenuity nuevamente.

“Nuestro objetivo es mantener a Ingenuity por delante de Perseverance y, a veces, eso significa empujar temporalmente los límites de la comunicación”, dijo aliviado el líder del equipo de Ingenuity, Josh Anderson, después de anunciar que se había restablecido el contacto.

«La parte del cráter Jezero que el rover y el helicóptero están explorando actualmente tiene mucho terreno accidentado, lo que hace que las interrupciones en la comunicación sean más probables».

Después de 63 días y el vuelo ahora registrado oficialmente como un éxito, la atención de los controladores de Ingenuity se centra en una serie de controles de salud antes del Vuelo 53 que podrían tener lugar dentro de las próximas dos semanas.

“El objetivo es un área intermedia hacia el oeste, desde donde el equipo planea realizar otro vuelo hacia el oeste hasta una nueva base de operaciones cerca de un afloramiento rocoso que el equipo de Perseverance desea explorar”, agregó Anderson.

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue capturado aquí por la Mastcam-Z del rover Perseverance el 16 de abril de 2023, poco después del vuelo número 50 de la nave. Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

El primer vuelo del helicóptero a Marte tuvo lugar el 19 de abril de 2021, unos dos meses después de que aterrizara en el cráter Jezero adjunto al rover Perseverance. Desde entonces, ha superado con creces su misión de demostración de tecnología originalmente planificada de solo cinco vuelos.

Ingenuity es la primera máquina en lograr un vuelo propulsado en los cielos de un mundo alienígena, un logro significativo dada la débil atmósfera marciana que dificulta el ascenso. Para superar esto, está equipado con palas agrandadas de forma especial que giran 10 veces más rápido de lo que se necesita para volar en la Tierra.

Inicialmente, los ingenieros esperaban que Ingenuity pudiera demostrar que un dron alimentado por energía solar podría operar en la atmósfera extremadamente delgada de Marte, pero el experimento terminó superando con creces las expectativas y la nave no se ve por ningún lado. se ha convertido en una parte integral de las operaciones de Perseverance.

La nave, que pesa cuatro libras (1,8 kg), sirve como un explorador «aéreo» para Perseverance, que busca evidencia de vida microbiana pasada y recolecta muestras para un futuro regreso a la Tierra.

READ  El primer sistema de defensa humano .. "NASA" comienza la misión de proteger a la Tierra de la "pesadilla"

Su exitosa prueba de vuelo propulsado en otro mundo allana el camino para la creación de helicópteros robóticos más avanzados para examinar mejor la superficie y las condiciones atmosféricas de Marte, y en el futuro también podría ayudar a probar misiones de regreso desde el planeta rojo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *