Inundaciones de magnitud inimaginable una vez barridas por el cráter Gale en el ecuador de Marte

Vista oblicua del cráter Gale, Marte, con exageración vertical. La imagen combina datos de elevación de la cámara estéreo de alta resolución en el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea, datos de imágenes de la cámara emergente en el orbitador de reconocimiento de Marte de la NASA e información. color de las imágenes de Viking Orbiter. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU Berlin / MSSS

La geología de campo en el ecuador de Marte apunta a la antigua mega-inundación

Inundaciones de magnitud inimaginable arrasaron el cráter Gale marzoEcuador hace unos 4 mil millones de años, un descubrimiento que sugiere la posibilidad de que haya existido vida allí, según los datos recopilados por NASAEl rover Curiosity está siendo analizado como parte de un proyecto conjunto de científicos de la Universidad Estatal de Jackson, Cornell, el Laboratorio de Propulsión a Chorro y la Universidad de Hawai.

La investigación, “Depósitos de inundaciones gigantes en el cráter Gale y sus implicaciones para el clima de principios de marzo”, se publicó el 5 de noviembre de 2020 en Nature Informes científicos.

La furiosa mega inundación, probablemente provocada por el calor del impacto de un meteorito, que liberó hielo almacenado en la superficie marciana, creó ondas gigantes que son estructuras geológicas reveladoras familiares para los científicos en la Tierra.

“Identificamos mega-inundaciones por primera vez utilizando datos sedimentológicos detallados observados por el rover Curiosity”, dijo el coautor Alberto G. Fairén, astrobiólogo visitante en la Facultad de Artes y Ciencias. “Los depósitos dejados por las mega inundaciones no se habían identificado previamente con los datos del orbitador”.

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Como es el caso de la Tierra, las características geológicas, incluido el trabajo del agua y el viento, se han congelado en el tiempo en Marte durante aproximadamente 4 mil millones de años. Estas características transmiten procesos que han dado forma a la superficie de ambos planetas en el pasado.

Sube fuerte dentro del cráter Gale en Marte

Esta imagen compuesta en falso color del monte Sharp dentro del cráter Gale en Marte muestra a los geólogos un entorno planetario en evolución. En Marte, el cielo no es azul, pero la imagen se hizo para parecerse a la Tierra para que los científicos puedan distinguir las capas de estratificación. Crédito: NASA / JPL

Este caso incluye la aparición de características gigantes en forma de onda en las capas sedimentarias del cráter Gale, a menudo denominadas “megaperlas” o antidunas de unos 9 metros de altura y separadas unos 450 metros, según el autor principal Ezat Heydari. , profesor de física. en la Universidad Estatal de Jackson.

Las antidunas apuntan a mega-inundaciones que se hundieron hasta el fondo del cráter Gale de Marte hace unos 4 mil millones de años, que son idénticas a las características formadas por el derretimiento del hielo en la Tierra hace unos 2 millones de años. Dijo Heydari.

La causa más probable de las inundaciones en Marte fue el derretimiento del hielo causado por el calor generado por un gran impacto, que liberó dióxido de carbono y metano de los reservorios congelados del planeta. El vapor de agua y la evolución de gas se combinaron para producir un breve período de condiciones cálidas y húmedas en el planeta rojo.

La condensación formó nubes de vapor de agua, que a su vez crearon lluvias torrenciales y eventualmente planetarias. Esta agua entró en el cráter Gale y luego se combinó con el agua que bajaba del monte Sharp (en el cráter Gale) para producir gigantescas inundaciones repentinas que depositaron las crestas de grava en la unidad Hummocky Plains y formaciones de bandas de crestas y valles en la unidad estriada.

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El equipo científico del rover Curiosity ya ha establecido que el cráter Gale alguna vez tuvo lagos y arroyos persistentes en el pasado. Estos cuerpos de agua de larga vida son buenos indicadores de que el cráter, así como el monte Sharp en su interior, pudieron sustentar la vida microbiana.

“El comienzo de Marte fue un planeta extremadamente activo geológicamente”, dijo Fairén. “El planeta tenía las condiciones necesarias para soportar la presencia de agua líquida en la superficie, y en la Tierra, donde hay agua, hay vida.

“Así que al principio, Marte era un planeta habitable”, dice. “¿Estaba habitada? Esa es una pregunta que el próximo rover Perseverance … ayudará a responder. “

Se espera que Perseverance, que se lanzó desde Cabo Cañaveral el 30 de julio, llegue a marzo el 18 de febrero de 2021.

Referencia: “Depósitos gigantes de inundación en el cráter Gale y sus implicaciones para el clima de principios de marzo” por E. Heydari, JF Schroeder, FJ Calef, J. Van Beek, SK Rowland, TJ Parker y AG Fairén, 5 Noviembre de 2020, Informes científicos.
DOI: 10.1038 / s41598-020-75665-7

Junto a Fairén y Heydari en el papel están Jeffrey F. Schroeder, Fred J. Calef, Jason Van Beek y Timothy J. Parker, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA; y Scott K. Rowland, Universidad de Hawaii.

Los datos y la financiación fueron proporcionados por la NASA, Malin Space Science Systems, el Jet Propulsion Laboratory y el Consejo Europeo de Investigación.

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