Investigadores descubren misterios de la formación de la falla de Anatolia oriental en Turquía

Investigadores descubren misterios de la formación de la falla de Anatolia oriental en Turquía

La zona de falla de Anatolia Oriental fue el lugar de dos terremotos devastadores en Turquía y Siria en febrero de 2023. Aunque los hallazgos del equipo dirigido por la Universidad de Minnesota no ayudan a predecir el momento o la magnitud de los terremotos, permiten a los geólogos aprender más sobre cuánto tiempo durarán. ¿Ha estado la región sísmicamente activa y cómo los grandes terremotos han dado forma al paisaje a lo largo del tiempo? Crédito: Google Earth, Donna Whitney

Un profesor de la Universidad de Minnesota dirige un grupo internacional de geocientíficos que estudian las regiones afectadas por terremotos.

Un equipo internacional dirigido por la Universidad de Minnesota Twin Cities ha determinado con éxito la edad y el proceso de formación de la falla de Anatolia Oriental, que se extiende desde el este hasta el centro-sur de Turquía y desempeñó un papel clave en la formación de la placa tectónica de Anatolia.

La zona de la falla fue el lugar de dos terremotos devastadores que ocurrieron en Turquía y Siria en febrero de 2023. Aunque los hallazgos de los investigadores no pueden predecir el momento o la magnitud de los terremotos, permiten a los geólogos aprender más sobre cuánto tiempo estuvo destruida el área. la actividad sísmica y cómo los grandes terremotos han dado forma al paisaje a lo largo del tiempo, lo que puede ayudar a guiar la toma de decisiones sobre la infraestructura y la ubicación de las viviendas.

Su artículo está publicado en Geología, una revista académica líder revisada por pares que cubre las áreas de geociencias, publicada por la Sociedad Geológica de América.

Las fallas que vemos en la superficie de la Tierra son grietas causadas por los movimientos de las enormes placas tectónicas del planeta. Estos movimientos provocan una acumulación de estrés, y la liberación de este estrés provoca los terremotos que los humanos experimentan en la superficie.

«Hay muchas placas tectónicas en el mundo», explicó Donna Whitney, autora principal del artículo y profesora distinguida de la Universidad McKnight en la Escuela NH Winchell de Ciencias de la Tierra y Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota. “Han cambiado de forma, tamaño y posición con el tiempo, pero muy rara vez vemos una sola forma. La Placa de Anatolia se formó recientemente en un sentido geológico, por lo que los procesos que la formaron son más fáciles de inferir a partir del estudio de la geología. Ha habido mucho debate sobre la edad de la Placa de Anatolia y la Falla de Anatolia Oriental, pero pudimos demostrar con nuestros datos que probablemente se formó hace cinco millones de años.

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Los hallazgos de los investigadores provienen de un proyecto financiado por la Fundación Nacional de Ciencias iniciado por Whitney llamado Dinámica Continental-Tectónica de Anatolia Central (CD-CAT), que reunió a investigadores de múltiples disciplinas de geociencias y países para estudiar la Placa de Anatolia y sus zonas de falla asociadas.

Whitney y su equipo comenzaron a estudiar la placa de Anatolia en 2011 porque descubrieron que durante decenas de millones de años, la parte media de la placa se había ido deformando, un proceso que normalmente solo ocurre en los bordes de las placas tectónicas. Luego, hace cinco millones de años, se produjo un cambio radical. Desde entonces, casi todo el movimiento tectónico se ha concentrado a lo largo de dos fallas sísmicas importantes que generan terremotos: la falla de Anatolia del Norte y la falla de Anatolia Oriental.

Datando el enfriamiento de las rocas de la falla de Anatolia Oriental y examinando los datos sísmicos recopilados durante el proyecto, los investigadores del CD-CAT determinaron la estructura de los continentes y el manto subyacente de la región y confirmaron que este punto de cinco millones de años marcó la creación del Plato de Anatolia.

«Conocer la historia sísmica de esta área es realmente importante para anticipar desastres relacionados con la forma en que las personas interactúan con el paisaje», dijo Whitney. “No podemos predecir la magnitud de la falla. el movimiento afectó el paisaje. Necesitamos entender estas estructuras porque la gente vive cerca y hay infraestructura cerca.

Referencia: “Rompiendo las placas: creación de la falla de Anatolia oriental, la placa de Anatolia y un sistema de escape tectónico” por Donna L. Whitney, Jonathan R. Delph, Stuart N. Thomson, Susan L. Beck, Gilles Y. Brocard, Michael A. Cosca, Michael H. Darin, Nuretdin Kaymakci, Maud JM Meijers, Aral I. Okay, Bora Rojay, Christian Teyssier y Paul J. Umhoefer, 16 de mayo de 2023. Geología.
DOI: 10.1130/G51211.1

El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias.

Además de Whitney, dos de los principales contribuyentes al estudio fueron el sismólogo Jonathan Delph, profesor asistente de la Universidad Purdue, y el geocronólogo Stuart Thomson de la Universidad de Arizona, quien manejó gran parte de los datos de edad del análisis.

Otros miembros del equipo incluyeron a Christian Teyssier (Universidad de Minnesota Twin Cities); Susan Beck (Universidad de Arizona); Gilles Brocard (Universidad de Lyon, Francia); Michael Cosca (Servicio Geológico de Estados Unidos, Denver); Michael Darin y Paul Umhoefer (Universidad del Norte de Arizona); Nuretdin Kaymakcı y Bora Rojay (Universidad Técnica de Oriente Medio, Turquía); Maud Meijers (Universidad de Graz, Austria); Aral Okay (Universidad Técnica de Estambul, Türkiye).

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