La lectura del sensor terrestre limpia el lanzamiento del Falcon 9 con los satélites Starlink – Spaceflight Now

Sesenta satélites de banda ancha Starlink de plataforma plana estaban a bordo del cohete Falcon 9 para el intento de lanzamiento del jueves por la mañana. Crédito: SpaceX

Una lectura inesperada de un sensor terrestre llevó a SpaceX a limpiar el lanzamiento planeado de un cohete Falcon 9 junto con otros 60 satélites de banda ancha Starlink el jueves.

Fue el segundo aborto de último minuto de un lanzamiento de cohete en la costa espacial de Florida en menos de 10 horas, después de una espera el miércoles por la noche justo antes de que se encendieran los motores de un cohete United Delta 4-Heavy. Lanzamiento de la Alianza que se suponía debía llevar a un espía del gobierno de EE. satélite en órbita.

Los abortos consecutivos frustraron los planes para lanzar dos misiones de entrega de satélites desde estaciones separadas en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral y el Centro Espacial Kennedy. Los lanzamientos dobles habrían establecido una marca para la duración más corta entre dos vuelos de clase orbital desde la Costa Espacial desde 1966.

En cambio, las misiones de ULA y SpaceX que se habían enfrentado a retrasos de lanzamiento anteriores volvieron a quedar estancadas.

La cuenta regresiva atascada de Delta 4-Heavy el miércoles por la noche marcó el segundo aborto del cohete en los últimos 10 segundos antes del despegue. Un intento de lanzamiento el 29 de agosto se detuvo en T-menos 3 segundos, después de que uno de los tres motores principales RS-68A del cohete se encendiera.

ULA, una empresa conjunta al 50% entre Boeing y Lockheed Martin, rastreó el problema descubierto el 29 de agosto hasta un regulador de presión en la plataforma de lanzamiento del Delta 4 en la estación aérea de Cabo Cañaveral.

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Posteriormente, la compañía retrasó el lanzamiento del Delta 4-Heavy desde el sábado 26 de septiembre para investigar un problema con los basculantes en la plataforma de lanzamiento 37B. Un intento de lanzamiento el martes se limpió después de que las tripulaciones descubrieron una fuga hidráulica en el sistema de tierra responsable de mover el pórtico móvil de la plataforma de lanzamiento lejos del cohete y hacia la posición de despegue.

Lea nuestra historia anterior para obtener detalles sobre los retrasos de Delta 4-Heavy.

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Después de que se interrumpió el lanzamiento tardío del Delta 4, el ULA drenó los propulsores criogénicos del cohete y comenzó a investigar qué causó que el secuenciador automático de cuenta regresiva ordenara una toma solo 7 segundos antes del despegue. . Los funcionarios de ULA no establecieron de inmediato una nueva fecha de lanzamiento objetivo, pero la misión probablemente estará en espera durante al menos varios días.

SpaceX continuó con sus planes de lanzar un cohete Falcon 9 a las 9:17 a.m.EDT (13:17 GMT) el jueves desde la Estación 39A en el Centro Espacial Kennedy, a unas pocas millas al norte del complejo de lanzamiento Delta 4.

El Falcon 9 estaba cargado con queroseno y propelentes de oxígeno líquido, y la cuenta regresiva pasó por los hitos estándar previos al lanzamiento hasta que el reloj se detuvo en T-menos 18 segundos. La misión Falcon 9 con los 60 satélites Starlink tiene una oportunidad de lanzamiento instantáneo todos los días, por lo que la espera automáticamente significaba que el cohete no podía despegar el jueves.

«Destacando de la misión Starlink de hoy debido a una lectura de sensor del sistema terrestre fuera de la familia», tuiteó SpaceX. La compañía dijo que «anunciará una nueva fecha de lanzamiento objetivo una vez que se confirme en el rango».

Una actualización del pronóstico meteorológico oficial de lanzamiento publicado por el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. El jueves sugirió el despegue del cohete Falcon 9.

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Pero SpaceX no ha confirmado oficialmente la nueva fecha de lanzamiento objetivo, y es posible que la misión Starlink se retrase aún más. SpaceX está preparando un cohete Falcon 9 separado para su lanzamiento el viernes por la noche desde la Estación 40 en la Base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral con un satélite de navegación del Sistema de Posicionamiento Global para el ejército de los EE. UU.

SpaceX prioriza las misiones de seguridad nacional, como la misión GPS, sobre sus manifiestos de lanzamiento.

La compañía tiene dos drones posicionados en el Océano Atlántico en diferentes ubicaciones a unos cientos de kilómetros al noreste de Cabo Cañaveral, donde los impulsores Falcon 9 del GPS y los lanzamientos de Starlink intentarán aterrizar. SpaceX planea rescatar y reutilizar los cohetes para futuras misiones.

La misión Starlink es el decimotercer lanzamiento de un cohete Falcon 9 para transportar aproximadamente 60 satélites Starlink. Con el próximo lanzamiento, SpaceX desplegará 775 satélites Starlink hasta la fecha, incluidos prototipos.

El lanzamiento, que iba a tener lugar el jueves por la mañana, ya se había limpiado el 17 de septiembre por las malas condiciones en el área de recuperación aguas abajo del propulsor en el Océano Atlántico, y nuevamente el lunes por el mal tiempo en el sitio de lanzamiento.

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