La lluvia de meteoritos Úrsidas alcanzará su punto máximo el 23 de diciembre.  Aquí todo sobre el evento cósmico – Republic World

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Lanzamiento de la nave espacial a la órbita (izquierda), módulo de aterrizaje Vikram en la Luna (derecha). | Imagen:SpaceX/ISRO

El año 2023 estuvo marcado por numerosos hitos alcanzados por varias agencias espaciales de todo el mundo. Si bien el alunizaje de Chandrayaan-3 y el lanzamiento de Starship se encuentran entre los más memorables, las empresas espaciales en ciernes también han logrado avances significativos que no pueden pasarse por alto. He aquí un vistazo rápido a los mejores momentos de este año en el espacio.

Se anuncia la tripulación de la misión Artemis 2

La NASA anunció el 3 de abril la tripulación de cuatro miembros que se lanzará a la Luna como parte de la misión Artemis 2.

Christina Hammock Koch, Reid Wiseman (sentado), Victor Glover y el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen (de izquierda a derecha). Imagen: NASA

Se espera que la segunda parte del programa Artemis, Artemis 2, se lance a finales de 2024. Curiosamente, será la primera misión lunar que tendrá una mujer (Christina Koch) y el primer afroamericano (Victor Glover) a bordo.

Con Artemis 2, los astronautas darán la vuelta a la Luna en 10 días y regresarán sin aterrizar. Esta misión implica probar la nave espacial Orion con astronautas a bordo.

Primer lanzamiento de nave espacial

El cohete más poderoso del mundo despegó el 20 de abril, marcando el inicio de la búsqueda de SpaceX para devolver humanos a la Luna y, finalmente, a Marte.

Lanzamiento de la nave espacial a órbita el 20 de abril de 2023. Imagen: SpaceX

Después de meses de retrasos, Starship despegó de Boca Chica, Texas, pero no logró alcanzar la órbita porque el cohete sufrió múltiples fallas en el motor y otras complicaciones. La plataforma de lanzamiento gracias a toda la fuerza del cohete.

La nave espacial despegó de nuevo el 18 de noviembre, pero el cohete volvió a explotar unos minutos después del despegue. El vuelo 2, sin embargo, tuvo más éxito porque el cohete superó la separación de etapas y ninguno de sus motores falló. SpaceX también logró proteger la plataforma de lanzamiento, ya que estaba en mucho mejores condiciones que después del Vuelo 1.

El primer vuelo de turismo espacial de Virgin Galactic

El 10 de agosto Virgin Galactic lanzó su primera misión con turistas espaciales. Con una tripulación de seis personas, el avión espacial VSS Unity transportaba a tres pasajeros privados, entre ellos Keisha Schahaff y su hija de 18 años, Anastasia Mayers.

Pasajeros privados en la primera misión de turismo espacial de Virgin Galactic. Imagen: Virgo Galáctico

Ambas establecieron el récord del primer dúo de madre e hija en visitar el espacio.

El Luna-25 ruso se estrella en la Luna

Lanzada después de la misión india Chandrayaan-3, la misión rusa Luna-25 fue la primera en llegar a la Luna, pero no logró aterrizar.

El módulo de aterrizaje Luna-25. Imagen: AP

El módulo de aterrizaje Luna-25 se estrelló después de que su computadora a bordo fallara y sus motores principales funcionaran un poco más de lo esperado, comprometiendo la maniobra de aterrizaje.

Con un peso de 1.750 kg, el módulo de aterrizaje fue diseñado para funcionar durante un año y habría marcado el regreso de Rusia a la Luna después de 1976.

Chandrayaan-3, alunizaje

Lanzado el 14 de julio, el módulo de aterrizaje Vikram de la misión Chandrayaan-3 de ISRO aterrizó cerca del Polo Sur de la Luna el 23 de agosto.

Vikram aterriza en la Luna. Imagen: ISRO

Con este logro, la India se convirtió en el cuarto país en realizar un alunizaje suave en la Luna, después de Estados Unidos, la URSS y China.

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El aterrizaje ha ganado elogios en todo el mundo desde que ISRO aterrizó con éxito en el segundo intento después del fracaso del primero en 2019 con Chandrayaan-2. El módulo de aterrizaje Vikram y el rover Pragyan que llevaba completaron su misión cuando sus instrumentos explotaron 14 días después del aterrizaje como estaba previsto.

El jefe de la NASA se reúne con el primer indio en el espacio, Rakesh Sharma

El administrador de la NASA, Bill Nelson, visitó la India a finales de noviembre para reunirse con científicos de ISRO y continuar la cooperación espacial entre la India y los Estados Unidos.

Bill Nelson con Rakesh Sharma. Imagen: X/@SenBillNelson

En Bangalore, el 29 de noviembre, Nelson también se reunió con Rakesh Sharma, el primer indio en llegar al espacio en 1984. El propio Nelson es un astronauta veterano que formó parte del transbordador espacial Columbia, misión STS-61C, en 1986.

Blue Origin regresa después de una pausa de 15 meses

Blue Origin marcó su regreso después de una pausa de 15 meses con el lanzamiento exitoso de la misión NS-24. El propulsor New Shepard despegó sin tripulación a las 22:13 horas desde el oeste de Texas, transportando 30 cargas útiles, 14 de ellas de la NASA.

El cohete New Shepard se lanza desde la plataforma de lanzamiento del oeste de Texas. Imagen: NASA

La última misión de la compañía, el 12 de septiembre de 2022, sufrió un incidente tras un mal funcionamiento en el motor del Booster. Blue Origin ha detenido todas las operaciones hasta que se detecte y resuelva el problema.

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