La misión a Marte de la NASA se retira después de años de recopilar datos científicos únicos

Después de dos intentos fallidos de contacto, la NASA decidió retirar la misión InSight Mars después de cuatro años de servicio.

Los controladores de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia en el sur de California no pudieron contactar a la misión a Marte después de dos intentos consecutivos. Debido a esto, concluyeron que las baterías solares de la nave espacial se estaban quedando sin energía, lo que los ingenieros estatales llaman un «autobús muerto».

Anteriormente, la NASA tenía decidió decir adiós a la misión si falló dos intentos de comunicación, por lo que ahora se ha retirado la misión a Marte. Continuarán escuchando una señal, por si acaso, pero escucharlo en este momento se considera poco probable.

“Vi el lanzamiento y el aterrizaje de esta misión, y aunque decir adiós a una nave espacial siempre es triste, la ciencia fascinante realizada por InSight es motivo de celebración”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la dirección de misiones científicas de la NASA en Washington.

«Solo los datos sísmicos de la misión del Programa Discovery de la NASA ofrecen una gran perspectiva, no solo sobre Marte, sino también sobre otros cuerpos rocosos, incluida la Tierra».

¿Qué fue la misión a Marte?

La misión InSight Mars se propuso estudiar el interior más profundo de Marte. Los datos del módulo de aterrizaje proporcionaron detalles de las capas internas del planeta, los remanentes sorprendentemente fuertes debajo de la superficie de su dínamo magnético extinto, el clima en el planeta y numerosos terremotos y actividad sísmica.

Su sismómetro de alta sensibilidad, junto con el seguimiento diario de la Agencia Espacial Francesa y el Marsquake Service, detectó 1.319 Marsquakes. Estos incluyeron terremotos causados ​​por impactos de meteoritos, el más grande de los cuales desenterró trozos de hielo del tamaño de una roca a fines del año pasado.

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Los impactos de la misión en Marte han ayudado a los científicos a determinar la edad de la superficie del planeta, y los datos del sismómetro brindan a los científicos un medio para estudiar la corteza, el manto y el núcleo del planeta.

“Con InSight, la sismología estuvo en el centro de una misión más allá de la Tierra por primera vez desde las misiones Apolo, cuando los astronautas llevaron sismómetros a la Luna”, explicó Philippe Lognonné del Instituto de Física del Globo de París, investigador principal del Sismómetro InSight.

«Abrimos nuevos caminos y nuestro equipo científico puede estar orgulloso de todo lo que hemos aprendido en el camino».

El sismómetro fue el último instrumento científico que quedó encendido, ya que el polvo acumulado en los paneles solares del módulo de aterrizaje redujo gradualmente su energía, un proceso que comenzó antes de que la NASA extendiera la misión a Marte a principios de este año.

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Un legado duradero

Laurie Leshin, directora de JPL, que gestiona la misión, dijo: “InSight hace honor a su nombre. Como científico que ha pasado una carrera estudiando Marte, fue un placer ver lo que logró el módulo de aterrizaje, gracias a todo un equipo de personas en todo el mundo que ayudaron a que esta misión fuera un éxito.

«Sí, es triste decir adiós, pero el legado de InSight seguirá vivo, informando e inspirando futuras misiones».

Todas las misiones a Marte enfrentan desafíos, InSight no es diferente. El módulo de aterrizaje presentaba una punta automartilladora, que estaba destinada a excavar 15 metros más abajo y arrastrar una cuerda cargada con sensores para medir el calor dentro del planeta. Esto habría permitido a los científicos calcular la cantidad de energía restante de la formación de Marte.

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Diseñado para el suelo arenoso suelto que se vio en otras misiones, el clavo no pudo ganar tracción en el suelo sorprendentemente aglomerado alrededor de InSight. El instrumento, que fue producido por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), finalmente se enterró ligeramente debajo de la superficie, recopilando datos valiosos sobre las propiedades físicas y térmicas del suelo marciano en el camino. Esto es útil para futuras misiones humanas o robóticas que intenten excavar bajo tierra.

La misión a Marte enterró el pico lo más lejos posible, gracias a los ingenieros de JPL y DLR que utilizaron el brazo robótico del módulo de aterrizaje de manera ingeniosa. Diseñado principalmente para colocar instrumentos científicos en la superficie marciana, el brazo y su pequeña pala también ayudaron a limpiar el polvo de los paneles solares de InSight cuando la energía comenzó a disminuir.

Inesperadamente, la misión determinó que podía rociar tierra de la pala sobre los paneles en los días ventosos, lo que permitía que los gránulos dañados barrieran suavemente el polvo de los paneles.

Bruce Banerdt del JPL, el investigador principal de la misión, concluyó: «Hemos considerado a InSight nuestro amigo y colega en Marte durante cuatro años, por lo que es difícil decir adiós. Pero se ganó su merecido retiro.

JPL administra InSight para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. InSight es parte del programa Discovery de la NASA, operado por el Marshall Space Flight Center de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial InSight, incluida su etapa de crucero y módulo de aterrizaje, y está apoyando las operaciones de la nave espacial para la misión.

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