La nueva ‘mini-luna’ de la Tierra podría ser una basura espacial

¿Tiene la Tierra su segundo descubrimiento de minilunas en 2020? Improbable.

NASA

Tenemos una luna enorme asomándose sobre tu cabeza y podrías pensar “ya son suficientes lunas”. Pero a veces la Tierra se vuelve codiciosa y comienza a atraer pequeños asteroides para estancias prolongadas en órbita. Las visitas breves a estas “mini-lunas” son bastante raras, y hasta la fecha solo se han confirmado dos. El más reciente fue el 15 de febrero, cuando se publicó el CD3 2020 de Tiny Rock. descubierto por los astrónomos en el Catalina Sky Survey, financiado por la NASA. La gloriosa mini luna había sido atrapado por la gravedad de la Tierra ya en 2015 y se quedó con nosotros hasta mayo de 2020 antes de regresar al cosmos.

Pero en el año sin precedentes de 2020, los astrónomos anunciaron la detección de otra posible mini luna: 2020 SW.

Excepto que éste no actúa en absoluto como lo haría un pequeño asteroide. Nuestra mini luna no es una luna en absoluto. Se mueve demasiado lento como para ser expulsado de la roca de un cuerpo cósmico. Por lo tanto, razonan los astrónomos, esto probablemente sea solo restos espaciales que quedaron de los primeros días de la carrera espacial.

La teoría actual sostiene que 2020 SO es el cuerpo del cohete Atlas Centaur-D lanzado originalmente en 1966. El cohete despegó el 20 de septiembre llevando el módulo de aterrizaje lunar Surveyor 2 a la luna. Las dimensiones y la órbita de 2020 SO, publicado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, parecen alinearse perfectamente con el cuerpo del Centauro.

El objeto será atrapado por la atracción gravitacional de la Tierra en octubre y tendrá su aproximación más cercana el 1 de diciembre, alcanzando aproximadamente 31,000 millas. Los astrónomos deberían poder observar el objeto más de cerca, para evaluar su forma y el tipo de luz que emite.

Si es la escena de los Centauros, si es basura, sigue siendo comida chatarra interesante. Salió, vagando por el sistema solar durante más de cinco décadas. Tal vez podamos aprender un poco más sobre los efectos del espacio en nuestros viejos cuerpos de cohetes. Y aunque esto no será un problema para los terran, por lo que sabemos, sí sirve como un recordatorio del problema del espacio basura.

Desde que comenzamos a poner en órbita cohetes y satélites, hemos estado contaminando el espacio alrededor de nuestro planeta. Todo lo que sube no baja inmediatamente. Hay miles de desechos espaciales, satélites muertos y diminutos pedazos de basura que rodean la Tierra a gran velocidad. Una colisión con un trozo de basura podría ser devastadora y abrir un agujero en un cohete o satélite. Más lanzamientos significan más basura, y más basura representa un riesgo mucho mayor para los vuelos espaciales, los satélites y nuestro deseo de ocupar espacio.

Ni siquiera tiene que mirar hacia atrás más de 24 horas para ver cómo son los posibles problemas con los desechos espaciales. Martes, la Estación Espacial Internacional tuvo que hacer una “maniobra quemada” para evitar que una pieza desconocida de desperdicio cósmico se precipite hacia él.

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