La Tierra es 16,000 MPH más rápida, 2,000 años luz más cerca del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.

Mapa de posición y velocidad de la Vía Láctea. Las flechas muestran los datos de posición y velocidad de los 224 objetos utilizados para modelar la Vía Láctea. Las líneas negras sólidas muestran las posiciones de los brazos espirales de la galaxia. Los colores indican grupos de objetos pertenecientes al mismo brazo. El fondo es una imagen de simulación. Crédito: NAOJ

La Tierra acaba de volverse 7 km / s (~ 16.000 mph) más rápida y unos 2.000 años luz más cerca de la supermasiva agujero negro en el centro de la vía Láctea Galaxia. Pero no se preocupe, eso no significa que nuestro planeta se esté hundiendo hacia el agujero negro. En cambio, los cambios son el resultado de un mejor modelo de la Vía Láctea basado en nuevos datos de observación, incluido un catálogo de objetos observados durante más de 15 años por el proyecto de radioastronomía japonés VERA. .

VERA (VLBI Exploración de Radioastrometría, por cierto “VLBI” significa Interferometría de Línea de Base Muy Larga) comenzó en 2000 para mapear la velocidad tridimensional y las estructuras espaciales en la Vía Láctea. VERA utiliza una técnica conocida como interferometría para combinar datos de radiotelescopios esparcidos por el archipiélago japonés para lograr la misma resolución que un telescopio de 2.300 km de diámetro. La medida precisión obtenido con esta resolución, 10 microsegundos de arco, es lo suficientemente nítido en teoría para resolver un centavo americano colocado en la superficie de la Luna.

Debido a que la Tierra está ubicada dentro de la Vía Láctea, no podemos dar un paso atrás y ver cómo se ve la galaxia desde el exterior. La astrometría, la medición precisa de las posiciones y movimientos de los objetos, es una herramienta esencial para comprender la estructura general de la Galaxia y nuestro lugar en ella. Este año se publicó el primer Catálogo de Astrometría VERA, que contiene datos de 99 objetos.

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Basados ​​en el Catálogo de Astrometría VERA y observaciones recientes de otros grupos, los astrónomos construyeron un mapa de posición y velocidad. A partir de este mapa, calcularon el centro de la galaxia, el punto alrededor del cual gira todo. El mapa sugiere que el centro de la galaxia, y el agujero negro supermasivo que reside en ella, se encuentra a 25.800 años luz de la Tierra. Esto está más cerca que el valor oficial de 27.700 años luz adoptado por la Unión Astronómica Internacional en 1985. El componente de velocidad del mapa indica que la Tierra se mueve a 227 km / s mientras gira alrededor del Centro Galáctico. . Esto es más rápido que el valor oficial de 220 km / s.

VERA ahora espera observar más objetos, especialmente aquellos cerca del agujero negro supermasivo central, para caracterizar mejor la estructura y el movimiento de la galaxia. Como parte de estos esfuerzos, VERA participará en EAVN (East Asian VLBI Network) que comprende un radiotelescopio ubicado en Japón, Corea del Sur y China. Al aumentar el número de telescopios y la máxima separación entre telescopios, EAVN puede lograr una precisión aún mayor.

“El primer catálogo de astrometría VERA” de la colaboración VERA et al. apareció en las publicaciones de la Sociedad Astronómica de Japón en agosto de 2020.

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