La Tierra está a punto de capturar una nueva ‘mini luna’ (pero puede que no sea una luna en absoluto)

A partir de octubre, la Tierra tendrá otra luna mucho más pequeña. (VW PICS / Universal Images Group a través de Getty Images)

Una nueva mini luna podría estar a punto de alcanzar brevemente la órbita de la Tierra, antes de volar al espacio.

Los minimoons tienen solo unos pocos pies de ancho y cada uno tiene la tendencia de hacer un paso de unos pocos meses en órbita, antes de reanudar su vida anterior como asteroides.

Pero esta miniluna en particular puede ser un poco diferente – como han sugerido los expertos, no es una luna en absoluto, sino desechos espaciales creados por el hombre.

Específicamente, puede ser una parte abandonada de un cohete lanzado en 1966, han sugerido los expertos.

El pequeño objeto, conocido como 2020 SO, fue descubierto por Pan-STARRS1 en el Observatorio Haleakala el 17 de septiembre. Informes de ScienceAlert.

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Será capturado por la Tierra en octubre y pasará cerca de la Tierra en diciembre y febrero. Informes del cielo.

Continuará orbitando nuestro planeta hasta mayo del próximo año.

Alice Gorman, de la Universidad de Flinders en Australia, dice que varias mediciones durante 2020 sugieren que no es un asteroide. en una entrevista con Alerta científica.

Un modelo de un cohete Centaur, utilizado en el lanzamiento de 1966 (Getty)
Un modelo de un cohete Centaur, utilizado en el lanzamiento de 1966 (Getty)

Gorman dijo: “La velocidad parece ser excelente. Lo que veo es que se está moviendo demasiado lento, lo que refleja su velocidad inicial. Es básicamente un gran regalo”.

Estos signos sugieren que el objeto puede ser basura espacial, agregó.

El astrónomo Paul Chodas sugirió que el objeto es un cuerpo de cohete Surveyor 2 Centaur, lanzado el 20 de septiembre de 1966.

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Chodas sugiere que la baja velocidad de encuentro con la Tierra es demasiado baja incluso para el material expulsado de la Luna, por lo que es poco probable que sea un cuerpo natural.

La espectroscopia puede mostrar si el objeto ha sido pintado, creen los expertos.

“Sería interesante hacer una espectroscopía de reflectancia, que mostraría cuán rugosas son las superficies, cuán picadas y podridas después de ser bombardeadas con polvo y micrometeoritos”, dijo Gorman.

“Es material humano que salió a otra parte del espacio. Por lo que sería interesante compararlo con los resultados que se obtienen de las cosas en la órbita terrestre baja, que es mucho, mucho más densa en materia”.

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